Chelsea bereikt finale FA Cup na zege op Spurs

Chelsea heeft zaterdagavond de finale van de FA Cup bereikt. In een levendige wedstrijd op Wembley versloeg het aartsrivaal Tottenham Hotspur met 4-2. Voor Spurs is het de zevende keer op rij dat het bekeravontuur in de halve finale eindigt. Zondag spelen Manchester City en Arsenal tegen elkaar voor de andere finaleplek.

Beeld epa

Het lot had de twee beste teams van Engeland een ronde te vroeg aan elkaar gekoppeld. Het energieke, doeltreffende Chelsea en het sympathieke, elegante Spurs. In de competitie hadden ze elkaar netjes in evenwicht gehouden: 2-1 op Stamford Bridge en 2-0 op White Hart Lane.

Maar dit was het nieuwe Wembley, dat door Chelsea als een tweede huis wordt beschouwd, maar dat bij Tottenham zorgt voor acute heimwee. En daar komt nog een nare statistiek bij: Spurs heeft de afgelopen zes halve finale-wedstrijden verloren. De laatste was een 5-1 nederlaag tegen Chelsea. Hoezeer was het toe aan een finale, bij voorkeur tegen plaatselijke rivaal Arsenal.

Sterrenduo

De drang van Spurs om de FA Cup voor het eerst sinds 1991 te winnen werd duidelijk door Mauricio Pochettino's beslissing om te beginnen in een zo sterk mogelijk opstelling. Dat kon niet worden gezegd van zijn collega Antonio Conte, die het sterrenduo Eden Hazard en Diego Costa op de bank had gehouden. Ondanks deze handicap namen The Blues reeds na vijf minuten de voorsprong door een vrije trap van Willian, ervan profiterend dat doelman Hugo Lloris niet helemaal goed stond. Het spook van Wembley bleek Spurs nog steeds schrik aan te jagen. Een vliegtuig met het spandoek ANTONIO ANTONIO cirkelde over het bijna uitverkochte Wembley.

Maar onder Pochettino zijn de Noordlondenaren mentaal sterker geworden. En ze hebben de beschikking over het gouden trio Dele Alli, Harry Kane en Christian Eriksen. Laatstgenoemde legde de bal een kwartier na de openingstreffer op het hoofd van de sluipschutter Kane. En hoe. De populaire spits kopte hem, half bukkend en met zijn rug schuin naar het doel, naast Thibaut Courtois. Een wonderbaarlijk doelpunt. Nathan Ake, die Kane dekte, kon er weinig aan doen. Vanaf dat moment was Spurs de beste ploeg, maar het doelpunt viel aan de andere kant. Een strafschop van Wiliian, toegekend na een onhandige, te vroeg ingezette sliding van Heung-Min Son op Victor Moses.

Beeld epa

Fluwelen pass

Wederom kwam Spurs terug en wederom stond het Gouden Trio centraal. Ruim vijf minuten na rust gaf Eriksen een fluwelen pass op Alli, die de bal in een beweging hoog in het Chelsea-doel schopte. Elegant, zo doet Spurs dat. Niet veel later besloot Conte dat het tijd was om de wedstrijd echt serieus te nemen. Hij bracht Costa en Hazard in. Later volgde ook Cesc Fabregas. Het betaalde zich een klein kwartier voor het einde uit. Na pas de eerste hoekschop van Chelsea belandde de bal voor de voeten van Hazard en door een melee van spelers schoot de kleine Belg raak. Niet veel later besliste Nemanja Matic de wedstrijd door een pegel van meer dan twintig meter, in de kruising.

Het kon nog voor Spurs, maar de ploeg geloofde er niet meer in. In blessuretijd kwam Kane nog dicht bij zijn tweede treffer, toen Courtois zijn schot onder zich door liet glippen, maar de bal rolde met tegeneffect terug naar de keeper. De ene helft van de 35 duizend Spursfans was toen al op weg naar huis, de andere helft zong 'When the Spurs go marching on'. Hun helden waren moegestreden tegen een onverzettelijk en ijzersterk Chelsea. Voor het eerst sinds 2012, toen ze Liverpool versloegen, staan ze weer in de finale. Maar belangrijker voor Conte: de klap die Spurs hier heeft gekregen zal ook doorwerken in de competitie waar zijn ploeg een voorsprong van vier punten op Spurs verdedigt.

De dubbel is binnen handbereik.

Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden