Chef de mission Jeroen Bijl. © ANP

Chef de mission Bijl wil voor start Winterspelen duidelijkheid over positie Eurlings

Chef de mission Jeroen Bijl van de Nederlandse ploeg voor de Winterspelen heeft de druk op Camiel Eurlings verder opgevoerd. Bijl wil dat er voor de start van de Winterspelen op 9 februari duidelijkheid is over de positie van het in opspraak geraakte IOC-lid. Volgende week gaat het bestuur van sportkoepel NOCNSF in gesprek met Eurlings; Bijl verwacht dat dan een verklaring.

Dat heeft Bijl dinsdagavond gezegd in het radioprogramma Langs de Lijn En Omstreken. Eerder op de dag had hij op Papendal de Nederlandse olympische ploeg gepresenteerd. Toen wilde Bijl nog niets zeggen over de zaak-Eurlings. 'Ik wil dat verhaal bij de ploeg weghouden. Wij moeten nu met andere dingen bezig zijn.'

Op de radio liet Bijl vier uur na de teampresentatie weten het 'spijtig' te vinden dat de ophef rond Eurlings de ploegpresentatie overschaduwde en zei te hopen op snelle duidelijkheid. 'Ik vind dat het standpunt van NOCNSF, wat dat dan ook is, heel duidelijk moet zijn voor de Spelen', aldus de chef de mission.

Ik vind dat het standpunt van NOCNSF, wat dat dan ook is, heel duidelijk moet zijn voor de Spelen

Met zijn uitspraak verhoogt Bijl ook de druk op zijn eigen werkgever NOCNSF. Bestuurslid Eurlings ligt al een tijd onder vuur wegens de mishandeling van zijn ex-vriendin in 2015. De voormalig politicus en KLM-topman zweeg daar tweeënhalf jaar over en handelde de zaak buiten de rechter af, waarna het ongenoegen rond zijn persoon groeide.

Kort voor Kerst doorbrak hij zijn stilzwijgen door middel van een verklaring van zijn advocaat Geert-Jan Knoops, waarin Eurlings allesbehalve door het stof ging. Kamerleden reageerden furieus en eisten zijn vertrek. De Atletencommissie van NOCNSF stuurde hem een brief met vragen die hij volgens de sporters moest ophelderen.

Zaterdag volgde een open brief van Eurlings naar media en een interview in NRC Handelsblad, waarin hij zijn 'welgemeende excuses' aanbiedt aan zijn ex-vriendin, het NOCNSF, het IOC en 'alle olympische sporters' voor het 'pijnlijke voorval'. De excuses van Eurlings leidden tot verontwaardiging binnen en buiten de sportwereld, omdat ze zo laat kwamen en vanwege het gebruik van termen als 'wederzijds handgemeen' en 'eenvoudige mishandeling'. 

Deze zomer al vroegen enkele bestuursleden van NOCNSF Eurlings op te stappen. Chef de mission Bijl wilde dinsdag niet zeggen of hij ook vindt dat de positie van Eurlings onhoudbaar is geworden. 'Ik begrijp de vragen. Het is niet iets kleins. Maar ik vind het wel belangrijk dat de juiste procedure wordt gevolgd', zei Bijl. 'Nu is eerst het bestuur bij ons aan zet. Zij gaan met hem in gesprek.'

IOC-lid Camiel Eurlings doorbreekt na tweeënhalf jaar het stilzwijgen over de mishandeling van zijn ex-vriendin en maakt zijn excuses. Komt hij daarmee weg? De verklaring van Eurlings in vijf citaten - en de feiten.

'Natuurlijk, vergeving is mogelijk, dat weten wij katholieken als de besten. Maar vergeten is iets anders, en dat is hier het megaprobleem. Nooit meer zullen insiders in de sport Eurlings serieus nemen, zeker niet in Nederland', schrijft Willem Vissers in zijn column.