Chagrijnige Mourinho klaagt steen en been in aanloop naar finale tegen Ajax

Peter Bosz kent hij amper. Ajacieden noemt hij niet. Mourinho heeft er de pest in dat hij tegen Ajax moet spelen.

José Mourinho tijdens de persconferentie op 19 mei.Beeld afp

Op de oude dame bij de receptie na, zijn er weinig mensen die lachen op Carrington. Stuurs trekt een terreinknecht zijlijnen langs een trainingsveld van Manchester, drie persmensen houden kritische journalisten in de gaten en de spelers lopen erbij alsof ze een dienst moeten draaien in de naburige elektriciteitscentrale. Het is alsof het gemoed van Jose Mourinho aanstekelijk is. 'Ajax heeft niet eens het recht om in de finale te staan', mokt de Portugees tijdens persconferentie, 'het is niet juist dat Champions League-teams meespelen in de Europa League.'

Normaal gesproken is het trainingscomplex van een van 's werelds beroemdste clubs net zo ontoegankelijk als het Pentagon, zeker voor de buitenlandse pers. Onder UEFA-regels, echter, moet Manchester United de deuren openen. Het is vijf dagen voor de finale tegen Ajax, een treffen waar The Red Devils met frisse tegenzin tegenop lijken te zien. Dit is een 'moetje'. Het winnen van de trofee is leuk voor de uitpuilende prijzenkast, maar het gaat om een toegangskaartje voor de Champions League.

Enkele weken geleden heeft Mourinho de strijd om de vierde plek, die recht biedt op deelname aan het miljoenenbal, opgegeven. De zesde plek is het hoogst haalbare, slechter dus dan de vierde en vijfde plek die onder de verguisde voorganger Louis van Gaal zijn behaald.

Mourinho beschikt over slechts twee spelers waar andere Engelse topclubs jaloers op zouden zijn: doelman David de Gea en Zlatan Ibrahimovic. Voor laatstgenoemde is Manchester United - Ajax in zijn vaderland een droomfinale, maar de 35-jarige talisman reist dinsdag wegens een carrière-bedreigende knieblessure met krukken af naar Stockholm.

Geen vuurwerk, maar catenaccio

Symbolisch zijn dan ook de donkere wolken boven het complex waar de spelers te laat aan de training beginnen, beschut door de bomen die Van Gaal had laten planten. Journalisten hebben verrekijkers nodig (maar hebben die niet bij zich) om te zien wie wel en niet trainen. Is Smalling fit?

Is Rooney bekomen van de half miljoen die hij in twee uur heeft vergokt in een plaatselijk casino? Camera's klikken wanneer Paul Pogba op het veld verschijnt, de man van 105 miljoen die zijn vader pas heeft verloren. Hij zal er bij zijn, tegen Ajax. Na een half uurtje naar rekoefeningen te hebben gekeken, mogen de journalisten vertrekken.

Volgende halte is de zaal waar Alex Ferguson levendige veldslagen heeft geleverd met journalisten. Het vuurwerk ontbreekt bij de Portugees, die met volle mond (koekjes) plaatsneemt alvorens catenaccio te spelen.

Paul Pogba tijdens de halve finale tegen Celta de Vigo.Beeld afp

Mourinho zegt Peter Bosz niet goed genoeg te kennen om een oordeel te vellen over diens succes en weigert een naam van een Ajax-speler te noemen die de meeste indruk op hem heeft gemaakt, ook Bertrand Traoré niet, die hij bij Chelsea amper een kans heeft gegeven. Manchester is zeker niet de favoriet, vindt hij.

De meeste tijd besteedt hij aan het klagen over het aantal wedstrijden dat zijn ploeg dit jaar heeft moeten spelen. De teller staat op zestig, het feit negerend dat Ajax met een kleinere selectie er niet minder heeft gespeeld. Dat de Premier League de 'dode' wedstrijd tegen het Crystal Palace niet van zondag naar zaterdag heeft willen verschuiven, lijkt hij te beschouwen als deel van een grote samenzwering tegen zijn team.

'Ik voel met jullie mee, overgekomen om dit te aanschouwen', fluistert een Engelse voetbaljournalist, zich bijna verontschuldigend voor de houding van Mourinho. 'Men heeft het hier niet zo op de media.'

Tekst gaat verder onder de foto.

José Mourinho zondag tijdens de wedstrijd Manchester United - Christal Palace (2-0).Beeld getty

Mopperende Mourinho

Het chagrijn van de 54-jarige manager is niet helemaal onverklaarbaar. Beschadigd door het debacle bij Chelsea lijkt Mourinho zijn aura te hebben verloren. Bovendien bezit hij een voor Manchester-maatstaven matige spelersgroep. De verdediging is stug, maar traag. Pogba valt tegen. Carrick en Rooney zitten tegen hun houdbaarheidsdatum aan. Een positief punt is Marcus Rashford, maar het talent heeft te weinig speelminuten gekregen en mist scherpte.

Geen Engelse ploeg speelde dit seizoen vaker gelijk. Er is behoefte aan grote aankopen, maar die komen alleen maar als de Mancunians zich plaatsen voor de Champions League. Voor de Glazers, de Amerikaanse eigenaren, gaat het wel goed: het dividend voor de vijf broers is naar twintig miljoen euro gestegen.

Na het gemopper van Mourinho is er gelegenheid om spelers te spreken. De opkomst op een overdekt kunstgrasveld valt tegen. Net als op het veld vervullen Phil Jones en Marouane Fellaini hun plicht, maar de meeste aandacht gaat natuurlijk uit naar Daley Blind. De 27-jarige Ajacied ('Maar woensdag even niet') reageert behoedzaam, soms zelfs geprikkeld, op vragen. Over zijn oude club wil hij niet meer melden dat de jongemannen van Bosz 'energiek en aanvallend' spelen. Met Oranje-collega's als Davy Klaassen en Nick Viergever zegt hij in de aanloop naar de finale niet veel teksten te hebben uitgewisseld. Over zijn toekomst op Old Trafford houdt Blind zich op de vlakte.

De andere Amsterdammer bij Manchester, de 19-jarige Timothy Fosu-Mensah, laat zich helemaal niet zien. Hij speelt zondag wel tegen Crystal Palace, in de jongste United-ploeg aller tijden. Na een kwartier spelen toont de 21-jarige debutant Josh Harrop aan waarom Old Trafford The Theatre of Dreams heet door prachtig te scoren. De veredelde oefenwedstrijd eindigt in 2-0.

Het zorgt voor een goede stemming bij The Red Devils, maar de stad is verdeeld. Rijdend door de 'vijandelijke' buurt Trafford zegt een taxichauffeur zich te verheugen op leedvermaak. 'Ik hoop dat Ajax wint, maar ik ben dan ook Manchester City-fan. Reken maar dat de helft van Manchester voor jullie duimt.'

Timothy Fosu-Mensah (L) en teamgenoot Zlatan Ibrahimovic.Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden