Chabarovsk promoveert: tienduizend kilometer overbruggen voor een potje voetbal

Tienduizend kilometer overbruggen voor een potje voetbal van negentig minuten. Komend seizoen is het wekelijkse kost in Rusland, want een club uit het Verre Oosten heeft zich via strafschoppen voor het eerst geplaatst voor de Premier League, de hoogste voetbalcompetitie.

Het Lenin Stadion in 2012.Beeld Wikimedia Commons

SKA-Chabarovsk speelt in het Lenin Stadion, op twintig kilometer van de grens met China, in de wind van de Japanse Zee. Alle andere clubs spelen ten westen van Siberië, in Europese landklimaten. De dichtstbijzijnde concurrent, FC Tom Tomsk, is 3,5 duizend kilometer verderop.

Door tijdzones

Spelers zullen dagen van tevoren vertrekken voor de uitwedstrijd tegen Chabarovsk. De ploeg van Zenit Sint-Petersburg moet ruim zesduizend kilometer afleggen. En dan weer zesduizend terug. Directe vluchten zijn er niet. De snelste manier is met twee vliegtuigen, een reis van twaalf uur en vijftien minuten. Onderweg passeren ze zeven tijdzones.

De laatste keer dat een club uit het Verre Oosten deelnam aan de Russische Premier League was in 2008. Spelers kwamen uitgeput aan bij FC Loetsj-Energija uit Vladivostok. Het sterrenelftal van CSKA Moskou was zo moe dat het met 4-0 van de mat werd geveegd. Doelman Igor Akinfejev klaagde na de wedstrijd: 'Vladivostok zou aan de Japanse competitie moeten meedoen.'

Voor supporters die het vliegtuig te duur vinden is er een treinreis van iets minder dan zes dagen. Drie fans van Zenit Sint-Petersburg wilden nog goedkoper uit zijn en namen de Honda naar een uitwedstrijd in Vladivosktok. De auto begaf het in Vladivostok, waardoor ze alsnog terug moesten met de trein.

Het logo van SKA-Chabarovsk.

Gevecht tegen jetlag

Voor clubs uit het Verre Oosten is de last het zwaarst. De spelers van Chabarovsk moeten om de week het grootste land ter wereld doorkruisen. In het voorjaar is het gevecht tegen de jetlag het grootst: dan gaat de zon in sommige steden de hele dag niet onder.

'Het is verschrikkelijk dat er geen wetenschappelijke herstelprogramma's bestaan die het team helpen', zei de manager van Vladivostok toen zijn team in de Premier League speelde. 'Er is geen geheim recept.'

De afstanden stellen hoge eisen aan de geldschieters van SKA-Chabarovsk. Een retourtje Moskou kost al snel 43 duizend roebel (679 euro). Vaak volgt er dan nog een tweede vlucht en de reservespelers en begeleiding moeten ook mee. Wie betaalt al die tickets?

Algemeen directeur Oleg Flegontov rekent erop dat de gouverneur van Chabarovsk belastinggeld beschikbaar stelt. 'Hij heeft ons nog nooit laten zitten', zei hij maandag in het Russische RSport.

De geldschieters van Loetsj-Energija hielden het niet vol: de club uit Vladivostok raakte in hevige financiële problemen en degradeerde dit jaar naar de derde divisie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden