Ceulemans heeft nooit eerder zo'n subliem contract mogen tekenen

Een driebandenclub met de naam Crystal Kelly, het kan bijna niet mooier. En de leden van de nieuwe biljartploeg, die gisteren in Laren werd gepresenteerd, mogen er ook zijn....

Van onze verslaggever

LAREN

Dat sterke viertal - Bongers is reserve - wordt dus volgend seizoen kampioen van Nederland. Of toch niet? Want al zijn de driejarige contracten getekend, het is nog onzeker of de club wel op het hoogste niveau, de eredivisie, mag spelen.

'Geen probleem', zegt Mijndert Hermes, de directeur van de Associatie Max Euwe, dinsdag op de persconferentie. 'Dan beginnen we gewoon in de eerste divisie.' Hij gaat er echter vanuit dat een oplossing wordt gevonden. Door uitbreiding van de hoogste klasse bijvoorbeeld, of door het kopen van een licentie van een andere club.

De grote man achter de Associatie én dus achter Crystal Kelly, is Joop van Oosterom, bekend om zijn sponsoring (Volmac) in het schaken en bridge. De naam van de nieuwe vereniging was snel gevonden; zo heet namelijk Van Oosteroms jongste dochter.

Er speelt nog steeds een Volmac-team in de competitie van de biljartbond (KNBB), een tweederangs evenement. De echte strijd heeft immers plaats in de profcompetitie van de Vereniging Driebanden Nederland (VDN) en de Stichting Driebanden Nederland (SDN). Het naast elkaar bestaan van deze twee competities is een uitvloeisel van het slepende conflict tussen amateurbonden en proforganisaties.

Nu daarvoor een oplossing in zicht lijkt - dankzij de commissie onder leiding van Ed Nijpels -, probeert Van Oosterom een gat in de profmarkt te dichten. Vanuit Monaco, de thuisbasis van Van Oosterom, via zijn Associatie Max Euwe.

De VDN/SDN blijft vrij koel onder de aankondiging van de wedergeboorte van Crystal Kelly. Dat is niet zo gek, want er zijn slechte ervaringen met Volmac, dat ooit bewust koos voor het 'verkeerde' amateurspoor. De proflicentie werd verkocht aan Fair Play Centers. Die Limburgse club ging ter ziele en verkocht toen de oude Volmac-rechten weer door aan Ockenburgh/Rilland Bath. Zo gemakkelijk kán het dus gaan met driebandenlicenties.

Meer teams tot de eredivisie toelaten is bovendien onaantrekkelijk, een oneven aantal zelfs onwerkbaar voor een normaal competitieverloop. Een eerste divisie met een zo sterke club als Crystal Kelly lijkt echter ook ongewenst, al zullen de mindere goden in Nederland het best leuk vinden eens tegen Ceulemans te spelen.

Ceulemans en Caudron, een van de sterkste spelers in de competitie, vertrekken eind dit seizoen bij Van Donge & De Roo uit Zundert, de huidige kampioen. De geldschieter van de club stopt. De Brabanders zijn al 36 duels ongeslagen en op weg naar prolongatie van de titel. Caudron wordt de kopman van het nieuwe team, dat de thuisduels in Waalwijk zal spelen omdat dat gemakkelijker is voor het Belgische duo. Van Kuijk, een topper in Nederland, komt over van Zutex uit Etten-Leur.

Zijn opvallende transfer verklaart Ceulemans (59) als volgt: 'Het was gewoon fin contract. Ik had er geen zin in op zoek te gaan naar een nieuwe sponsor, want dat verwachtte men een beetje van mij in Zundert. Moest ik weer een kar gaan trekken. Alsof ik dat nog niet genoeg heb gedaan heb in mijn leven. Sentimenten tellen op een bepaald moment niet meer, al doet het mij heus wel iets om Zundert te verlaten. Ik heb er drie prachtige jaren gehad.'

En dan, met glunderende ogen: 'Maar ik heb in mijn carrière nooit zo'n subliem contract gehad als nu.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden