Cesar triomfeert in Romeins bad

De Braziliaan Cielo Filho wint het koningsnummer van het WK Zwemmen in Rome, de 11 meter vrij.

Het ging donderdagavond in de hoofdstad van Italië over geschiedenis in het zwemmen en over het aantreden van een nieuwe heerser op het koningsnummer. Cielo ging als eerste zwemmer – officieel – door de grens van 47 seconden: 46,91. Zittend naast de Fransman die zilver won, Alain Bernard, zei de wereldkampioen dat hij dat zelf anders zag. ‘Alain is voor mij toch de eerste geweest.’

Spierbonk Bernard, de olympisch kampioen van Peking, knalde in april van dit jaar, bij de Franse kampioenschappen in Montpellier, als eerste door de barrière. Zijn wereldrecord van 46,94 werd echter niet erkend. Hij droeg een op dat moment nog illegaal pak, de X-Glide van Arena.

Grillig

Toen het wonderpak van polyurethaan – ook gebruikt in autolakken, schoenzolen en kunstharten – in juni toch werd goedgekeurd, verkreeg het record van Bernard niet alsnog geldigheid. Het is die grilligheid in besluiten die de wereldzwembond FINA door velen wordt nagedragen. Cielo: ‘Dat pak van Alain van april was feitelijk hetzelfde als wat hij en ik hier droegen.’

Met gelijke wapens, het eendelig grijs van Arena, konden de twee elkaar in het Foro Italico bestrijden. Cielo, vorig jaar in Peking al de gouden man op de 50 vrij, bleek de beste. Zijn coach, de Australiër Brett Hawke, van de Amerikaanse Auburn University, legde uit waarom zijn Braziliaanse pupil de allerbeste is.

‘Allereerst, hij is de snelste zwemmer van de wereld. Niemand gaat beter van het startblok dan Cesar. Hij heeft daarom ook de beste eerste vijftien meters van de hele wereld. Ik heb hem gezegd: zorg dat je aan de leiding komt en niet meer omkijken.’

Bij het keerpunt werd het veld echter aangevoerd door de man in de buitenste baan (8), de Fransman Fred Bousquet. Ook hij is van de Auburn Tigers, ‘het beste zwemteam ter wereld’, aldus de voornamelijk in superlatieven sprekende Hawke. Bousquet en Cielo zwepen elkaar in de training te Alabama op tot grote hoogte.

Dat leidde in de WK-finale op de 100 vrij tot de eerste en de derde plaats. Op de 50 vrij zullen zij naar verwachting als een en twee, of twee en een, eindigen. Bousquet bezit het wereldrecord op die afstand.

En het leidde donderdagavond tot veel Amerikaans omhelzingen, big hugs, in de catacomben van het Romeinse zwembad. Cielo had zijn snelheid weten te behouden en was door Bernard niet meer in te halen. Hawke: ‘Als Bernard beter leert starten, maakt hij een kans.’

De beslissende factor voor het grijpen van het wereldgoud was het sterke geloof dat Cielo aan de dag legde. Hawke vertelde dat hij direct na aankomst in Rome het zwembrilletje in het wijwater van de Sint Pieter Basiliek had gedoopt. ‘Cesar is erg katholiek.’

Geloof in je geloof

De trainer doelde echter op geloof in zichzelf. ‘Mijn leermeester bij Auburn, Richard Quick, zegt altijd: geloof in je geloof. Het gaat om de overtuiging. Deze jongens hebben nu ook het geloof dat ze 46’ers kunnen zwemmen op de 100 meter. Als je het eens hebt gedaan, kun je het nog eens. Ik zeg het ze elke dag. Niets is onmogelijk.’

Cielo bleef vorig jaar op de olympische 100 vrij steken op brons. Het verschil tussen toen en nu is rijpheid. Hawke: ‘Hij was in Peking nog een jongen, nu is Cesar een man.’

Zelf deed de wereldkampioen niet overmoedig over zijn gemoedstoestand. Hij was heel nerveus geweest. ‘Voor de start voelde het alsof ik duizend kilo op mijn nek had. Ik had geen gevoel meer in mijn handen, mijn gezicht was even gevoelloos.’

Na de uitzonderlijke finish kon Cielo niet ophouden met hijgen. Hij bleef maar krimpen van de pijn aan zijn luchtwegen. Toen hij eindelijk weer bij adem was en hem werd gevraagd of hij in eigen land nu net zo populair zou worden als voetballers als Kaká en Ronaldino, antwoordde hij gevat. ‘Laat die populariteit maar. Ik heb liever de helft van hun geld.’

Cesar Cielo Filho (EPA )Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden