Celestino winnaar Hamburgse klassieker zonder allure

'Iedereen keek naar iedereen, maar ik geloof niet dat er iemand op rekende dat ik iets zou proberen.' Een wielerwedstrijd winnen kan soms bedrieglijk eenvoudig zijn....

Een dag vol onweer, slagregens en rukwinden kreeg gistermiddag voor wielrenner Mirko Celestino een onverwachte climax toen hij in de Mönckenbergstrasse de HEW Cyclassics op zijn naam schreef. De wedstrijd in Hamburg heeft weinig allure, maar behoort op papier toch tot de hoogtepunten.

Na het laatste klimmetje vond Celestino zichzelf terug in een koproep met acht man, waarin toch gerenommeerde namen als Johan Museeuw en Franco Ballerini. Eendrachtig was eerst de voorsprong op het achtervolgende pelotonnetje veilig gesteld.

Eerst leek Erik Dekker de eerste demarrage te plaatsen, maar de Raborenner zette niet door en na nog wat schijnbewegingen was het uiteindeljk Mirko Celestino die werkelijk versnelde. Niemand zette de achtervolging in, zodat de Italiaan met een handvol seconden voorsprong de tweede winnaar op het kleine erelijstje werd.

Leon van Bon had vorig jaar de primeur in Hamburg, maar hij moest het peloton twintig kilometer voor het einde laten gaan. Van Bon is nog steeds niet de oude na zijn knieblessure in de Tour.

De koers rond Hamburg, gefinancierd door de locale energiemaatschappij, werd in 1998 aan het lijstje wereldbekerwedstrijden toegevoegd omdat Duitsland volgens de UCI behoefte had aan een grote eendaagse wielerkoers met het succes van Jan Ullrich.

In de aanloop naar de Vuelta en het WK reed Ullrich zelf ook mee, zij het anoniem. 'De omstandigheden waren lastig, maar het ging me redelijk af', aldus Ullrich die nog steeds aan zijn herstel werkt sinds zijn in de Ronde van Zwitserland opgelopen knieblessure.

Rukwinden en stortbuien bepaalden de wedstrijd. Ook Bart Voskamp moest nog met een enkelblessure naar het ziekenhuis worden gebracht, zij het dat zijn valpartij vooral werd veroorzaakt door een onoplettende collega in de afdaling. Na behandeling kon Voskamp met de ploeg mee terug naar Nederland. 'Het viel gelukkig allemaal erg mee.'

Rolf Sörensen gleed in noodweer onderuit toen hij deel uit maakte van een kopgroepje met Sciandri, Dekker en Bettini. Met schaafwonden, onder meer op zijn knie, werd de Deen weer ingerekend door het peloton. Dat overkwam het resterende trio even later ook, door toedoen van de ploegen van de sprinters Blijlevens en Zabel.

Maar op 25 kilometer voor de streep, in de steile beklimming van de Waseberg, konden toch acht renners onder aanvoering van Johan Museeuw ontsnappen. Zabel was op dat moment door zijn ploeggenoten heen en die van Jeroen Blijlevens zetten te laat de achtervolging in, zodat de buit onder de acht vluchters kon worden verdeeld.

De winnaar, de 25-jarige Mirko Celestino uit Savona, is een van die Italianen die op de noord-Europese wegen opvallend goed uit de voeten kunnen. Vorig voorjaar reed hij met name sterk in de Vlaamse voorjaarsklassiekers en werd ook nog eens tweede in Parijs-Brussel. Deze lente trad hij veel minder op de voorgrond, al waren blessures daaraan ook debet.

In de top van het wereldbekerklassement veranderde niets. Klassementsleider Andrej Tsjmil moest met een lekke achterband nog wel ijlings door een aantal ploeggenoten naar voren worden gebracht, maar hij eindigde in hetzelfde groepje als nummer drie Michael Boogerd en nummer twee Frank Vandenbroucke die zich ditmaal, dankzij het gezapige koersverloop, ook gemakkelijk kon handhaven op het één na eerste plan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.