Cavaliers grijpen NBA-titel, na halve eeuw zonder kampioenschap in Cleveland

Cleveland, Ohio, 'de meest gemartelde stad in sport', moest 52 jaar wachten op een kampioenschap in één van de drie grote Amerikaanse sporten (basketbal, American football en honkbal). Op zondagavond maakten de Cavaliers een einde aan het leed van hun stad door de zevende en allesbeslissende wedstrijd van de NBA-finale in Oakland te winnen van de Golden State Warriors (93-89).

Beeld epa

Luttele seconden na het eindsignaal viel een geëmotioneerde LeBron James naar de grond, overmand door vreugde en in tranen van opluchting. Twee jaar geleden keerde de in Akron, Ohio, geboren James terug naar het team waar zijn carrière ooit begonnen was. Na twee gewonnen kampioenschappen bij de Miami Heat zwoer hij te doen wat hem tijdens die eerste jaren nooit was gelukt: een trofee winnen voor alle fans in Cleveland.

'Cleveland! Dit is voor jullie!' schreeuwt hij tijdens een interview met Doris Burke van ESPN na de wedstrijd. 'Ik heb alles gegeven wat ik in mij had. Mijn hart, mijn bloed, mijn zweet en mijn tranen heb ik in deze finalereeks gestopt.' De Cavaliers schreven geschiedenis door een achterstand van 3-1 na vier wedstrijden goed te maken en de reeks met 3-4 te winnen. Nog nooit eerder kwam een team terug van zo'n achterstand in de finale van de play-offs.

Het sportsprookje van de Cleveland Cavaliers

De laatste keer dat inwoners van Cleveland een groot sportkampioenschap vierden, was Lyndon B. Johnson nog president van Amerika en debuteerde Johan Cruijff in het eerste van Ajax. Ze weten het nog precies in de vervallen industriestad: Ruim een halve eeuw later kreeg die club met Cleveland Cavaliers eindelijk een opvolger.

Keerpunt

Golden State Warriors-coach Steve Kerr vertelde Ben Golliver van Sports Illustrated na de wedstrijd: 'Dit is een klap. We dachten dat we zouden winnen. Dit toont dat iedere wedstrijd telt. Wedstrijd vijf was de ommekeer van de reeks.' De vijfde wedstrijd vond ook plaats in Oakland, maar de Warriors moesten spelen zonder één van hun beste spelers, Draymond Green. Hij was voor één wedstrijd geschorst en de Cavaliers wonnen met 112-97. Het werd een historische wedstrijd voor Kyrie Irving en LeBron James, beiden spelers scoorden 41 punten - niet eerder scoorden twee spelers meer dan 40 punten in een finalewedstrijd.

Vol zelfvertrouwen na een overwinning in de Oracle Arena gingen ze terug naar Cleveland voor de zesde wedstrijd, waar LeBron voor de tweede wedstrijd op rij 41 punten noteerde. Stephen Curry en Klay Thompson, twee van de meest gevaarlijke spelers, kwamen niet goed in hun ritme. Met name Curry speelde in de finalereeks zijn slechtste basketbal van het seizoen.

LeBron James, unaniem verkozen tot de meest waardevolle speler van de finalereeks.Beeld epa

Meest waardevolle speler

Het laatste duel in Oakland ging lang gelijk op en halverwege het laatste kwart gaven beide teams elkaar nog niets toe (89-89). Kyrie Irving maakte met een onmogelijke driepunter vlak voor tijd het verschil.

LeBron James was opnieuw de gevierde man bij de Cavaliers. Hij scoorde 27 punten, pakte 11 rebounds en deelde 11 assists uit. James werd na afloop unaniem tot meest waardevolle speler van de NBA-finale gekozen. Die eer viel hem in 2012 en 2013 eveneens te beurt als gangmaker van Miami Heat.

James eindigde na zeven duels in de NBA-finale tegen de Warriors met een gemiddelde van 29,7 punten, 11,2 rebounds en 8,8 assists.

Kyrie Irving schiet de driepunter die de wedstrijd zo beslissen.Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden