Casagrande forceert beslissing bij beklimming van Jaizkibel

De Italiaanse wielrenner Francesco Casagrande heeft de wereldbekerwedstrijd Clasica San Sebastian gewonnen. De coureur van de Cofidis-ploeg versloeg in de sprint met gemak de Belg Axel Merckx (Polti) en de Italiaan Leonardo Piepoli (Saeco), na een rit van 232 km van en naar San Sebastian....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Het was de zesde van tien WB-wedstrijden en de eerste grote klassieker na de Tour de France. In het WB-klassement behoudt de Italiaan Michele Bartoli de leiding.

De beklimming van de berg Jaizkibel, waarvan de top op 32 km van de finish ligt, bracht de beslissing. Daarvoor opende de Fransman Cedric Vasseur de koers met een langdurige solo. Het peloton rekende hem na 180 km in. Landgenoot Laurent Desbiens probeerde het ook nog even. De Cofidis-ploeg ging op de Jaizkibel in de aanval. Casagrande, Merckx en Piepoli kwamen als eerste renners bij de top.

Met een kleine voorsprong op een groepje met de Italianen Tafi en Nardello, de Brit Sciandri en de Spanjaard Casero reden de koplopers naar de finish. Casagrande hoefde niet eens vol aan te zetten om zijn belagers te kloppen.

'Het verliep allemaal volgens plan', zei de winnaar na afloop. 'Normaal gesproken is Axel Merckx de betere sprinter, maar in de laatste kilometers oogde hij vermoeid en wist ik dat ik en goede kans had.'

Axel Merckx kon er vrede mee hebben. 'Ik had vandaag graag gewonnen. Juist op mijn 26ste verjaardag. Maar Casagrande was vandaag de sterkste en het fitste.'

Voor de Italiaan betekende de zege een van de grootste successen in zijn loopbaan. Nummer twee Merckx had al indruk gemaakt in de Ronde van Frankrijk, die hij als tiende afsloot. Casagrande gaf daar op na een val in de eerste Pyreneeënrit.

In de Spaanse klassieker reden de Festina-renners mee. Het was hun eerste optreden in een officiële koers sinds ze wegens een dopingschandaal uit de Tour de France werden gezet. De nummers een en twee van die ronde, Marco Pantani (It) en Jan Ullrich (Dui), zegden op het laatste moment af bij de organisatie in San Sebastian.

Tour de France-winnaar Marco Pantani blijft tot eind 2001 bij de Mercatone Uno-ploeg. Dat heeft ploegbaas Romano Cenni in Rome bekendgemaakt.

Pantani stond al tot 1999 onder contract bij de formatie uit San Marino. Hij had aanbiedingen van diverse andere ploegen op zak, waaronder Mapei. Cenni zei dat de Italiaanse renner, die dit jaar ook de Giro d' Italia won, nooit serieus overwogen heeft te vertrekken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden