Carrière Naomi van As kan zondag abrupt eindigen

Hockeyster Naomi van As was na de Spelen van Rio al gestopt als international en beëindigt na dit seizoen ook haar carrière bij Laren. Het kan zondag abrupt zijn afgelopen voor de 33-jarige middenvelder als Laren, vijfde in de hoofdklasse, in de laatste competitieronde verliest van Amsterdam. In dat geval valt Laren buiten de play-offs. 'Ik volg altijd mijn gevoel', aldus Van As, in een videoboodschap op de website van De Telegraaf.

Naomi van As viert het winnen van de wereldtitel in Den Haag in 2014 met een kus op de beker. Beeld anp

En dat gevoel vertelde haar dat het mooi is geweest. Van As won sinds haar debuut in 2004 alle hoofdprijzen met het Nederlandse vrouwenteam: twee keer olympisch goud (Peking 2008, Londen 2012) en zilver op de Spelen van Rio in 2016. Ze werd wereldkampioen in 2006 en behaalde haar mooiste medaille in 2014. Na een kruisbandoperatie had Van As bijna een jaar moeten revalideren, maar ze haalde het WK in haar geboortestad Den Haag en behaalde een tweede wereldtitel.

Van As werd bovendien drie keer Europees kampioen en twee maal gekroond tot beste hockeyster ter wereld. Vooral het eerbetoon in 2016 trof haar diep. Ondanks de bittere nederlaag na shoot-outs in de olympische finale tegen Groot-Brittannië had Van As ook in haar afscheidswedstrijd de Nederlandse ploeg bij de hand genomen. Zodra van As de turbo aanzette vanaf het middenveld was ze op haar best.

'Hockeybabe'

Van As koppelde een verbluffende demarrage aan een enorme drive en als vice-captain bouwde ze een hechte band op met de eveneens gestopte aanvoerder Maartje Paumen. Bij de Spelen van 2012 hadden ze aan één blik voldoende, toen de ploeg de halve finale tegen Nieuw-Zeeland dreigde te verliezen. Van As danste vervolgens door de Nieuw-Zeelandse defensie en bleef ijzig kalm, toen ze lang moest wachten om haar shoot-out te mogen nemen.

Van As manifesteerde zich als 'hockeybabe' en maakte er geen geheim van dat ze tevens de clown en de druktemaker van de selectie was. Tijdens een berucht trainingskamp in Alicante, als voorbereiding op de Spelen van Londen, toonde ze een ander gezicht. 'Ik denk dat er een ander beeld van mij bestond', vertelde ze in december 2013 aan de Volkskrant. 'Als ik moet bikkelen, doe ik dat. Dan rol ik door de modder en plas ik in de bosjes, zoals tijdens die stage.'

Die aanjager krijgt zondag een laatste kans met Laren, want alleen de landstitel ontbreekt op haar palmares. Maar zelfs bij een zege op Amsterdam is Van As met Laren afhankelijk van Oranje Rood, dat vierde staat met een punt voorsprong en SCHC treft. Een boegbeeld als Van As verdient een afscheid op een mooier podium.

De Nederlandse hockeydames, met in het midden Naomi van As, met de zilveren medaille na de verloren finale tegen Groot-Brittannië tijdens de Spelen in Rio. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden