Fabian Cancellara tijdens een cyclocross begin november.
Fabian Cancellara tijdens een cyclocross begin november. © EPA

Cancellara is verdachtmakingen over dopinggebruik zat en opent de tegenaanval

Verdachtmakingen dat Fabian Cancellera enkele indrukwekkende overwinningen in zijn loopbaan niet alleen uit zijn machtige dijen schudde, blijven hem hardnekkiger achtervolgen dan zijn grootste concurrenten in zijn actieve wielerleven. De jongste aantijgingen tegen de Zwitser staan in de autobiografie van de vorige jaar gestopte Amerikaanse renner Phil Gaimon, die reed voor Garmin en Cannondale. 'De fucker gebruikte waarschijnlijk een motor.'

De Beer van Bern is het nu beu. Zijn advocaten eisen dat uitgever Penguin Random House de verkoop van Draft Animals stopzet. Volgens zijn manager wil hij ook excuses van de auteur. Tot dusver bleef zijn reactie op de beschuldigingen altijd beperkt tot een mix van ontkenning en geïrriteerd wegwuiven. 'Mijn lichaam is mijn motor.' Dat hij er nu serieus werk van maakt, hangt mogelijk samen met een aankondiging van de internationale wielerbond UCI. Die gaat de kwestie onderzoeken.

Gaimon schrijft in zijn boek dat er in het profpeloton twijfels bestonden over de prestaties van Cancellera. Hij nam dat destijds niet serieus, totdat hij van voormalige ploeggenoten van de Zwitser vernam dat de kopman van Saxobank een eigen mecanicien had en diens fiets apart werd gehouden.

Het waren vooral de zeges in 2010 in de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix die argwaan wekten. Op de Kapelmuur liet Cancellera zonder uit het zadel te komen medevluchter Tom Boonen achter, die al staand ploeterend op de pedalen snel veel terrein verloor. In Noord-Frankrijk plaatste hij op 50 kilometer van de finish op een vlakke asfaltweg een ongenadige versnelling waarop niemand antwoord had. Op een kasseienstrook schudde hij vervolgens een kopgroep af. Vertraagde beelden uit beide wedstrijden tonen een beweging van zijn rechterhand aan, waarmee hij 'iets' in werking zou hebben gezet. Gaimon heeft ook vragen bij de overwinning in Milaan-San Remo, in 2008. 'Hij leek toen moeite te hebben zijn pedalen bij te houden.'

Tegen de website Cyclingnews toonde de Amerikaan zich vorige week verbaasd over de commotie rond de passages in zijn boek. Hij bleef erbij dat de acceleraties onnatuurlijk ogen, maar hij had niet het idee dat hij iets nieuws meldde. Zijn doel was geweest oude helden van hun voetstuk te halen, onder wie dus Cancellera, en te wijzen op onbekendere renners die volgens hem meer waardering verdienen.

Intussen is er een getuige á decharge opgestaan. De Deen Rune Kristensen was mecanicien bij Saxo Bank en ontfermde zich destijds over de fiets van Cancellera. Tegen de Deense krant Extra Bladet zei hij: 'Ik geloof niet dat je vals kunt spelen met een elektrische motor zonder betrapt te worden. Als er een motor in zijn fiets verborgen zat, had ik het zeker ontdekt.'

Dan is er nog de statistiek. Er zijn renners die de Kapelmuur sneller zijn opgereden dan Cancellera in 2010. De Belg Philippe Gilbert deed er in 2011 een minuut en 43 seconden over. Daarmee was hij 4 seconden sneller dan de Zwitser een jaar eerder. Die klokte zelf in 2011 af op 1.52, vijf seconden boven zijn eigen recordtijd. Dat was toch nog steeds een prestatie van formaat: Spartacus was met krampaanvallen naar boven gereden.