Buitengewone bewondering voor een balvirtuoos

Als 19-jarige heeft Bouwens een plaats afgedwongen in de EK-ploeg van Oranje...

Zijn idool is nog altijd Taco van den Honert. Hij was destijds te jong om de glorietijd van de Amsterdamse balvirtuoos bewust mee te maken. ‘Maar zijn videoband met technische tips heb ik grijs gedraaid’, zegt Erik Bouwens, sinds april zelf hockeyinternational.

Eén keer speelde hij tegen Van den Honert. Een paar jaar geleden oefende Bouwens met de Nederlandse A-junioren tegen de Batavieren, de club van oud-internationals. Aanspreken durfde hij hem toen nog niet. Hij stelde zich tevreden met een handtekening. ‘Zo goed als Van den Honert word ik nooit’, zegt Bouwens vol bewondering. ‘Hij kan nog steeds iedereen doldraaien’

Van den Honert speelde in totaal 215 interlands. Hij werd Europees, wereld- en olympisch kampioen. Bij Bouwens staat de teller pas op 9. Zondag maakte hij zijn EK-debuut en scoorde hij tegen Frankrijk zijn derde doelpunt in oranje.

Bouwens werd jong besmet door het hockeyvirus. Pas 19 jaar is de slungelachtig ogende spits, maar hij heeft er al drie seizoenen in het eerste van Den Bosch op zitten en vorig jaar in Praag werd hij met Jong Oranje Europees kampioen.

Vereerd was Bouwens toen hij dit voorjaar tegen België zijn eerste echte interland speelde. Illusies maakte hij zich toen nog niet, want de spelers van Amsterdam hadden Europa Cupverplichtingen en Ronald Brouwer ontbrak wegens een blessure.

In mei trainde hij wel al mee met de nationale selectie, maar toen waren de spelers er niet bij die met hun clubs in de play-offs betrokken waren. ‘De selectie werd steeds verder verkleind, maar telkens bleef ik erbij. En nu speel ik het EK, niet te geloven.’

Omdat bondscoach Roelant Oltmans vanwege recente blessures in de defensie slechts vijf in plaats van de gebruikelijk zes aanvallers voor Manchester aanwees, kan Bouwens bovendien op een flink aantal speelminuten rekenen. ‘Nee, ik denk niet dat ik gauw op de tribune zal terechtkomen, want dan zijn er nog maar vier aanvallers over en dat is te weinig om door te draaien.’

De 1.88 meter lange spits, die met een verlengde stick speelt en daardoor een opvallende reikwijdte heeft, zegt geen aanpassingsproblemen te hebben ondervonden. ‘Ik had de afgelopen jaren het voordeel dat ik bij Den Bosch met Jeroen Delmee speelde. Van hem heb ik enorm veel geleerd. Die is echt super met zijn sport bezig. Hij heeft me wel eens verrot gescholden, maar altijd met een positieve bedoeling.’

De aanvoerder van het Nederlands team speelt komend seizoen echter voor Oranje Zwart. Voor Bouwens was het vertrek van Delmee reden om ook naar een andere club uit te zien. Samen met clubgenoot en Jong Oranje-speler Minck Hermans liet hij zich overschrijven naar SCHC. Volgens Den Bosch is die overstap onrechtmatig.

Bouwens is laconiek over de strijd die tussen de twee clubs is ontstaan. ‘Ik denk wel dat het tot een rechtszaak komt, maar daar houd ik me nu niet mee bezig. SCHC heeft er een advocaat op gezet. Vermoedelijk komt de zaak na het EK voor.’

Den Bosch wil de Jong Oranje-spelers houden aan een contract dat zij begin maart tekenden. Het gaat om een jaarsalaris van een paar duizend euro. ‘Tijdens de winterstop hebben we besprekingen gevoerd met het bestuur. Daarin hebben we een aantal voorwaarden gesteld. Onder meer dat Delmee zou blijven en ook onze trainer, Roger van Gent.’

Van Gent keerde Den Bosch echter eveneens de rug toe en daardoor is er volgens Bouwens een andere situatie ontstaan. ‘Onze voorwaarden zijn helaas niet opgenomen in de contracten. Daar hebben we achteraf niet goed over nagedacht. Maar mondelinge afspraken zijn toch ook afspraken?’

In hockeykringen wordt belangstellend uitgekeken naar de rechtszaak en zelfs al gesproken van een ‘Bouwens-arrest’. Omdat de bond geen overschrijvingsreglement kent, hopen clubs en spelers hun voordeel te doen met de jurisprudentie.

Bouwens wordt er warm noch koud van. Zelfverzekerd zegt hij: ‘Ik speel vanaf september voor Stichtsche. Bij Den Bosch zien ze me echt niet meer terug. Daarvoor zijn de verhoudingen te zeer verstoord. De club zou zich moeten afvragen hoe het komt dat er de laatste jaren zo veel spelers zijn vertrokken.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden