Buiten showtime valt er weinig te genieten in Ahoy'

Met een nog groter vip-dorp krijgt het tennistoernooi in Rotterdam niet meer allure. Maar in februari kan directeur Krajicek geen beter deelnemersveld krijgen....

Het kostte Raemon Sluiter een optreden op showtime in de avond en Krajiceks argument gold blijkbaar niet voor de vrijdagmiddag.

Een zouteloze partij van de Nederlanders Sluiter en Wessels in het dubbelspel tegen het als tweede geplaatste koppel Black/Ullyett, gevolgd door de evenmin opwindende enkelspelen Johansson - Stepanek en Ljubicic - Srichaphan; de uitschakeling van Sjeng Schalken bezorgde Krajicek gisteren nog steeds hoofdpijn.

Gisteravond lag de amusementswaarde beduidend hoger in Ahoy', toen de nummer een van de wereld, Roger Federer, tegen de Rus Nikolai Davidenko speelde en Tim Henman en Mario Ancic een herhaling van hun duel op Wimbledon opvoerden. Maar door de roemloze aftocht van de Nederlandse deelnemers en de geruisloze uitschakeling van de Argentijnse toptien-spelers Coria en Nalbandian liep de 32ste editie van het toernooi in Rotterdam een forse deuk op.

Als boegbeeld van het evenement kon Krajicek afgelopen week alleen tevreden zijn over de florissante verkoopcijfers van zijn autobiografie Harde Ballen. Op zijn kantoortje in Ahoy' signeerde hij gisteren nog eens 700 exemplaren, zoals hij van de talrijke handtekeningsessies toch al blaren op zijn vingers kreeg.

Het opstellen van het programma bezorgde Krajicek minder plezier. Na zijn spetterende debuut in maatkostuum in 2004 kon het dit jaar alleen maar tegenvallen. Een droomfinale als Hewitt - Ferrero wordt Ahoy' onthouden, zelfs als Krajicek de cheque voor de winnaar aan de gedroomde kampioen Federer mag uitreiken.

Startgelden bieden geen garanties, weet Krajicek uit de periode dat hij als speler moeizaam onderhandelde met zijn overleden voorganger Wim Buitendijk. Toen Sampras in 1996 met een aanwezigheidspremie van 250 duizend dollar werd gepaaid naar Rotterdam te komen, hield de Amerikaan het na de legendarische vraag 'of het dan nooit genoeg was' al na twee potjes voor gezien.

De tennissport is in Ahoy' met zijn imposante vip-dorp bijna ondergeschikt geworden aan de belangen van het bedrijfsleven. Een dagje tennis is vooral een dagje relatiemarketing geworden voor bijna vijftig standhouders in Tennis Plaza. Eentiende van de honderdduizend bezoekers aan het toernooi komt op uitnodiging van hoofdsponsor ABN Amro naar Ahoy'. Maar een groter vip-dorp geeft het toernooi niet automatisch meer allure.

De onderhandelingen tussen de directies van Ahoy' en ABN Amro over een nieuw contract verlopen moeizamer dan verwacht. Beide partijen beseffen dat de grenzen van de groei in zicht zijn. Krajicek wil ook de komende drie jaar als directeur aan het toernooi verbonden blijven. Maar al bij zijn tweede optreden in die rol worstelt hij met een dilemma.

Rotterdam maakt in februari met Milaan en Marseille deel uit van een matig bezet indoorcircuit in Europa, dat moet opboksen tegen de Amerikaanse hardcourt-toernooien en de nieuwe graveltour in Zuid-Amerika. Dit jaar had Krajicek ook de pech dat Davis Cup ongelukkig is geprogrammeerd, waardoor de Australiër Hewitt zijn titel niet wenste te verdedigen.

Alleen de toernooien in de Masters Series, de buitencategorie van de ATP Tour, weten zich meestal verzekerd van de komst van de toptienspelers. Maar Rotterdam blijft sinds het eenmalige uitje van Sampras taboe voor de Amerikaanse verdetten. Ook al stuurt Krajicek containers vol dollars naar Roddick en Agassi, zij geven de voorkeur aan de toernooien in hun vaderland. Ook Australian Open-kampioen Safin haalt zijn neus op voor Rotterdam.

Wellicht moet Krajicek het oude idee van Buitendijk oppakken en een verhuizing naar het najaar overwegen. Ahoy'-directeur Jos van de Vegt filosofeerde al over een vrouwentoernooi in Rotterdam. Als Krajicek dan ook directeur is, hoeft zijn halfzusje Michaëlla vast niet op maandagmiddag te spelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden