Sport Zeilen

Brunel verliest op nippertje etappe in Volvo Ocean Race

Het is al zijn achtste Volvo Ocean Race, en hij heeft inmiddels geleerd hoe je met zo’n grote teleurstelling moet omgaan, zegt een vermoeide Bouwe Bekking (54) dinsdagmiddag door de telefoon. ‘Ik ben een dagje ouder, ik heb zoveel dingen meegemaakt, ik kan het makkelijker verkroppen dan iemand die jonger is.’ Maar het was beslist een ‘zure appel’, zo stelt hij zelf, waar de schipper van Team Brunel dinsdag doorheen moest bijten.

Het Spaanse boot Mapfre heeft vlak voor de finish de Nederlandse deelnemer Brunel gepasseerd. Foto Jesus Renedo/Volvo Ocean Race Jesus Renedo/Volvo Ocean Race

Na zestien dagen en 5.700 zeemijl (10.500 kilometer) zeilen, leek de Nederlandse boot de overwinning in de etappe van het Braziliaanse Itajaí naar het Amerikaanse Newport niet meer te kunnen ontgaan. Urenlang hadden Bekking en zijn bemanning Mapfre weten voor te blijven, terwijl de twee boten de rivier naar Newport opkropen

het tij stond tegen en er was nauwelijks wind. Brunel had in het kruisrak volgens de regels Mapfre afgedekt, wat nog een aardige opgave was omdat de boten geregeld door de sterke stroming in de rivier achteruit werden gezet.

Het zou de tweede etappezege voor Brunel op rij worden, een wederopstanding na een teleurstellende eerste helft van de zeilwedstrijd rond de wereld. Maar op de laatste meters voor de finish in Newport ging het mis en won het Spaanse team. Bekking: ‘We gingen overstag en zij kregen net een vlaagje van links, waardoor ze dertig meter meer naar links schoven. Het was mistig en dan zie je het niet aankomen. Toen was het einde oefening.’

Tevredenheid

Ondanks de deceptie op het einde kijkt hij met tevredenheid naar de etappe terug. ‘We hadden een goede bootsnelheid en hebben heel tactisch gevaren.’ Brunel had op 30 april, halverwege de etappe, de leiding genomen. Het team wist die koppositie acht dagen achtereen vast te houden, ook tijdens een stormachtige nacht in de beruchte Golfstroom, die nare zeeën oplevert. Meteen daarna moest er een windstille strook worden overgestoken. ‘We wisten dat het hele veld weer bij elkaar zou komen.’

Dongfeng, het Frans-Chinese team met de Nederlandse Carolijn Brouwer aan boord, profiteerde daarvan en wist Brunel dinsdagochtend vroeg Nederlandse tijd in te halen. Daarna volgde een zinderend duel in het donker in de baai voor Newport, waar Brunel weer de overhand wist te krijgen. Brunel heeft drie bemanningsleden die de America’s Cup hebben gevaren: Peter Burling, Kyle Langford en Carlo Huisman. Zij hebben veel ervaring in het wedstrijdzeilen op de korte baan.

Nadat Brunel Dongfeng had weten af te schudden, kwam Mapfre opzetten, die de Frans-Chinese boot ook al voorbij was gezeild. Bij Brunel stond Peter Burling aan het roer, bij Mapfre Blair Tuke. De twee Nieuw-Zeelanders hebben acht jaar samen gezeild en wonnen olympisch goud en de America’s Cup met elkaar. Tuke troefde in de laatste meters voor Newport zijn oude zeilmakker af.

Comeback

De nipte overwinning van de Spaanse deelnemer was de kroon op een indrukwekkende race. Mapfre, geschipperd door Xabi Fernández, lag aanvankelijk achteraan, op forse achterstand van de kopgroep. Hun inhaalrace een ‘gigantische comeback’, noemt Bekking het was extra knap omdat de Spaanse boot een elektrisch probleem had en de stand van de (veelgebruikte) zwenkkiel niet meer vanachter het roer kon worden geregeld. Elke keer moest er daarvoor een bemanningslid naar de kajuit. ‘Het is verbazingwekkend’, zei Fernández na de onverwachte zege. ‘Ik ben dubbel blij.’

Het drama voor Dongfeng-schipper Charles Caudrelier en zijn team was intussen compleet geworden. Zij hadden niet alleen Brunel en Mapfre zien passeren, maar moesten op de rivier ook nog Vestas 11th Hour Racing voor laten gaan, die Newport als thuishaven heeft en de situatie daar goed kent. De Frans-Chinese boot raakte ook nog verstrikt in visserstuig. Een bemanningslid moest het water in, vermoedelijk om iets los te snijden.

Nederlandse boot

Vijfde werd AkzoNobel, de andere Nederlandse boot. Het team van schipper Simeon Tienpont lag tijdens de etappe enige tijd zij aan zij met Mapfre, maar wist het hoge tempo van de Spanjaarden niet bij te houden. AkzoNobel zag op de rivier naar Newport nog wel kans Turn the Tide on Plastic te verschalken.

De Nederlandse boot blijft op plek vier in het tussenklassement staan. Sun Hung Kai/Scallywag, die tijdens de vorige etappe een bemanningslid verloor, finishte dinsdag als laatste, ruim drie uur na de binnenkomst van Mapfre.

Het Spaanse team heeft de koppositie in het tussenklassement overgenomen van Dongfeng. Brunel handhaaft, met nog drie etappes te gaan, zijn derde plaats. Bekking: ‘Een eindoverwinning zit er nog steeds in. De volgende etappe over de Noord-Atlantische Oceaan, waarin weer dubbele punten zijn te verdienen, is ontzettend belangrijk. Je ziet op een dag als vandaag dat er heel gekke dingen kunnen gebeuren.’