wedstrijdverslagvolvo ocean race

Brunel pakt weer etappe en heeft nu kans op eindzege in Volvo Ocean Race

Beeld Sam Greenfield/Volvo Ocean Race

Team Brunel heeft donderdagavond de tiende etappe in de Volvo Ocean Race gewonnen van het Britse Cardiff naar het Zweedse Gotenburg. Schipper Bouwe Bekking en zijn acht-koppige bemanning hebben daardoor een reële kans om in de elfde en laatste etappe naar Den Haag de eindoverwinning te pakken.

Brunel finishte om kwart voor elf Nederlandse tijd. Mapfre kwam slechts twee minuten later over de eindstreep. De derde kanshebber op de eindzege, Dongfeng, werd vierde. Brunel moest deze twee teams in Gotenburg verslaan om nog zicht te hebben op de eindoverwinning in deze zeilwedstrijd om de wereld, die acht maanden geleden is begonnen. De tweede Nederlandse boot, Team AkzoNobel van schipper Simeon Tienpont, kwam als derde in Zweden aan, maar heeft geen kans meer op een podiumplaats aan het einde van de race.

Mapfre en Brunel hebben nu ieder 65 punten in het tussenklassement, Dongfeng 64. Dit Frans-Chinese team met de Nederlandse Carolijn Brouwer aan boord krijgt aan het einde van de race nog een bonuspunt; het is nu al vrijwel zeker dat Dongfeng de snelste zal zijn als de zeiltijden van alle etappes worden opgeteld. De facto hebben de drie teams dus eenzelfde puntenaantal als zij op 21 juni aan de korte en laatste etappe naar Den Haag beginnen.

Opgelucht

Bouwe Bekking was na de finish in Gotenburg opgelucht dat zijn team nu  mee kan doen voor de beker die in Den Haag zal worden uitgereikt. Hij neemt al voor de achtste keer deel aan deze race en stond al vijf keer op het podium, maar heeft de trofee nog nooit in handen kunnen houden.

‘De druk was er’, meldde hij nuchter na de finish. Hij zei steeds de overtuiging te hebben gehad, ‘met het kaliber mensen dat we hebben’, dat het zou lukken. ‘Het was ook een kwestie van geen gekke dingen doen. Je moet koel blijven.’

Zijn team is als een feniks uit de as herrezen. In de etappes in de eerste helft van de Volvo Ocean Race eindigde Brunel respectievelijk als 6de, 4de, 4de, 5de en 6de - met zeven deelnemers bepaald geen goede score. Daarna kregen het team vleugels: 1ste, 2de, 1ste en nu weer 1ste. Het snelheidsvoordeel dat Bekking en zijn bemanning nu al vier etappes hebben, moet de andere teams, die over precies dezelfde boot beschikken, radeloos maken.

Beeld Ainhoa Sanchez/Volvo Ocean Race

Afgelopen dinsdag, twee dagen na de start in Cardiff, leek Brunel nog in een geslagen positie te verkeren. Het team had een tactische gijp gemaakt die verkeerd was uitgepakt, waardoor het naar de een na laatste positie was afgezakt en een achterstand van 10,7 zeemijl (20 kilometer) op koploper Mapfre had opgelopen. Op de video’s die kort daarna aan boord waren gemaakt, zagen de bemanningsleden er zichtbaar terneergeslagen uit.

Zij wisten zich evenwel bijeen te pakken en haalden in een ongelooflijke spurt alle vijf boten voor hen in. Mapfre werd donderdag rond het middaguur  gepasseerd na een intens gevecht in windkracht zeven op de Noordzee. Het Spaanse team slaagde er lang in de Nederlandse boot benedenwinds van zich te houden, waardoor de zeilen van Brunel werden afgedekt en zij niet in staat waren om de Spanjaarden voorbij te steken. Maar Bekking en zijn bemanning wisten na ruim 1,5 uur zelf bovenwinds te komen en Mapfre achter zich te laten, al bleef het tot de finish spannend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden