Nieuwsnk schaatsen

Brons voelt voor schaatser Nuis na corona als een overwinning

Nooit eerder was Kjeld Nuis (30) blijer met een bronzen medaille dan zondagmiddag bij het NK afstanden in Thialf. Na een ‘klote maand’ waarin de tweevoudig olympisch kampioen besmet raakte met het coronavirus en twintig dagen niet kon schaatsen, bleef hij op de 1.000 meter slechts 0,2 seconde verwijderd van de winnende tijd van Thomas Krol. 

Kjeld Nuis (groene pak) in zijn rit op de 1.000 meter tegen Lennart Velema.Beeld Klaas Jan van der Weij

‘Ik ben enorm blij met mijn niveau na een vervelende coronabesmetting’, vertelde Nuis opgetogen na zijn derde plek. Twee weken geleden werd hij door de artsen nog uitgelachen toen hij vertelde dat hij van plan was om het NK afstanden te rijden. ‘Dat ga je niet redden’, was volgens Nuis de boodschap. Lachend: ‘Blijkbaar wel.’

Op 8 oktober werd Nuis in Inzell positief getest op het virus. Vrijwel de complete Nederlandse schaatstop bereidde zich in Zuid-Duitsland voor het seizoen, maar na de besmetting van Nuis keerde iedereen naar huis voor het trainingskamp goed en wel begonnen was. De gehele Reggenborgh-ploeg waar Nuis, sinds dit seizoen voor rijdt, ging in quarantaine. Nuis moest uiteindelijk twee weken in isolatie.

Aanvankelijk zou hij dit weekeinde een MRI-scan ondergaan in het AMC ziekenhuis in Amsterdam. Zo zou worden vastgesteld of Nuis veilig aan het nieuwe seizoen kon beginnen. ‘Het coronavirus kan zorgen voor littekens op je hartspier en als je dan weer gaat trainen, loop je het risico op hartritmestoornissen’, vertelt Nuis met een ernstig gezicht. ‘Ik ben daar best wel bang voor geweest. Dit virus raakt echt niet alleen té dikke mensen of rokers, ook topsporters kunnen blijvende schade aan hun lichaam houden.’

In overleg met het ziekenhuis besloot hij om de afspraak voor een MRI met een week te vervroegen. Bij een goede uitslag zou hij dan kunnen deelnemen aan het NK. Zowel op het hartfilmpje als op de longfoto’s waren geen gekke dingen te zien. Nuis haalde opgelucht adem en kon zich voorbereiden op de eerste krachtmetingen van het nieuwe seizoen.

De rentree op de ijsbaan was pittig. ‘Bij de eerste duurtraining was ik na drie rondjes helemaal gesloopt, maar elke dag ging iets beter’, vertelt Nuis. Vrijdag startte hij op de eerste dag van het NK bij de 500 meter, een race die hij vooral zag als test voor de rest van het weekeinde. Nuis werd zevende in de eerste omloop, hield een goed gevoel over aan de race en wist genoeg: zondag kon hij meedoen om de podiumplaatsen bij de 1.000 meter. Uit voorzorg sloeg hij de tweede race op de 500 meter over en meldde zich af voor 1.500 meter op zaterdag. ‘De 1.500 meter slaat op je longen. In het schaatsen kennen we niets voor niks het ‘1.500-meterkuchje’, dat moet je na corona niet gaan opzoeken.’

Het besluit om de 1.500 meter over te slaan, bleek een gouden beslissing met een bronzen randje. Nuis zette de derde tijd neer (1.08,27), vlak achter Kai Verbij (1.08,17) en winnaar Thomas Krol (1.08,02).

Krol pakte met een overwinning op de 1.000 meter zijn tweede titel bij de NK afstanden, nadat hij zaterdag al de sterkste was over 1.500 meter (1.44,30). Hij versloeg Patrick Roest (1.45,00) en Wesley Dijs (1.45,30). Volgens Krol hebben de titels in het coronajaar meer waarde. ‘Je weet niet wat er allemaal nog meer te halen is. Ook voor dit NK heb ik tot het laatste moment getwijfeld of het door zou gaan.’

Net als Nuis heeft ook Krol, de wereldkampioen 1.500 van 2019, het virus al onder de leden gehad. In maart was hij flink ziek vlak na de wereldbekerfinale. Ruim een half jaar later is hij nog steeds 90 procent van zijn reukvermogen kwijt. ‘Ik heb hele erge neusbloedingen gehad en denk dat de zenuwen in mijn neus flink aangetast zijn. ‘Koffie ruikt naar benzine, maar smaakt verder prima.’

Hoewel er bij de NK nooit iemand sneller de 1.000 meter reed dan Krol, was hij niet geheel tevreden over zijn race. ‘Het was zeker niet vlekkeloos. Ik sneed bochten verkeerd aan en mijn positionering was niet altijd goed. Ik geef mijn race een 7,5, maar ik moet zeker naar de 9 kunnen gaan.’

Die ontwikkeling zal Krol nodig hebben als hij Nuis de rest van het seizoen achter zich wil laten. De afgelopen jaren waren ze ploeggenoten en elkaars grootste rivalen op de 1.500 en 1000 meter. ‘Kjeld heeft ongelofelijk veel talent en beschikt over een enorme wilskracht. Daarom verbaasde het mij niet dat hij vandaag goed reed. Dit biedt een mooi vooruitzicht naar het NK sprint’,  besloot Krol die daarmee vast vooruitkeek op het toernooi dat in het slotweekeinde van november op het programma staat. 

Lees verder

Bergsma mist goud op 10 km na een te laconieke wissel
Een paar minuten is Jorrit Bergsma de man met de meeste nationale titels op de 10 kilometer. Zevenmaal kampioen, denkt hij, nadat hij met 12.51,71 over de finish is gekomen. Eenmaal uitpuffend op het middenterrein ziet hij de juryleden met gefronste blikken naar een beeldscherm kijken. ‘Het zal toch niet?’, vraagt Bergsma zich af. Jawel. Hij wordt gediskwalificeerd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden