Broedermoord op wielerbaan Roubaix: wie gaat er naar Rio?

Vijf baanrenners strijden om vier plaatsen in de olympische sprintploeg. Woensdagmiddag gaan de tijden in een Excelformulier en wordt het oordeel geveld.

Theo Bos, bondscoach Rene Wolff, Matthijs Büchli en Hugo Haak tijdens een persbijeenkomst over de wereldkampioenschappen baanwielrennen in Londen. Beeld anp

Het is zo stil als bij een schaaktoernooi. De vijf beste baanwielrenners van Nederland strijden in Roubaix, legendarisch wieleroord, om vier plaatsen in de olympische teamsprint. De houten wielerbaan in de Noord-Franse stad wordt slechts bevolkt door de renners en staf van de nationale sprintploeg. Er zijn drie toeschouwers, met notitieblok en fotocamera.

Het enige scherpe geluid komt deze middag van de startmachine met zijn helse piepjes. Het werkt kort en dan is het weer een uur stil. Vier sessies in totaal. Bondscoach René Wolff roept normaal altijd driemaal 'hop' direct na een start, maar ook hij zwijgt. Hij wil zijn voorkeur voor een van zijn vijf renners niet verraden.

De testwedstrijden, in goed Nederlands bike-off, moeten 24 dagen voor de Spelen van Rio duidelijkheid scheppen wie de beste vier sprinters zijn. Zo heet het officieel. Maar officieus zijn de posities 1 en 2 in zo'n trio onbetwist. Die zijn voor Nils van 't Hoenderdaal en Jeffrey Hoogland. 'Niemand behalve Jeffrey kan 12,4 seconden over de tweede 250 meter rijden. Daar moet je niet aankomen', zegt routinier Theo Bos die in vroeger tijden zelf die positie bezette.

Ontspannen

Bos is deze dag in duel met Hugo Haak en Matthijs Büchli voor positie 3 in de teamsprint, de zuur opwekkende spurt van 500 naar 750 meter, feitelijk de gelanceerde eindsprint. Voor die positie worden twee mannen geselecteerd. Woensdagmiddag (vandaag) gaan de tijden in een Excelformulier en dan wordt de zwakste van de tweedaagse in Roubaix in een groepsgesprek verteld dat hij geen ticket voor Rio zal krijgen.

Het zou spanning moeten geven, maar de Nederlandse renners ogen ontspannen. Bos kan alleen van zichzelf vertellen hoe hij zich voelt. Hij heeft twee goede ritten achter de rug, als nummer drie ('17,3, heel goed') en nummer twee. Hij is content. 'Ja, dit is mijn laatste kans op Rio. Maar ik voel geen spanning of druk. Ik moet het echt een beetje oproepen, om focus te krijgen. Natuurlijk heb ik een olympische geschiedenis. Dat maakt het voor mij anders dan de andere jongens.'

Bos, goed voor olympisch zilver in 2004, zegt vanwege zijn profjaren op de weg gewend te zijn aan druk. 'Elke wedstrijd die ik reed, dacht ik: als ik hier win, heb ik meer kans om geselecteerd te worden voor de Giro of de Tour. In zekere zin rijd je op de weg voortdurend bike-offs.'

Theo Bos tijdens de 2016 Track Cycling World Championships in Londen Beeld afp

Snelste team naar Rio

De 32-jarige sprinter keerde net voor de jaarwisseling terug op de baan. Hij stookte als het ware in een goed huwelijk. Het bestaande kwartet had juist de Europese titel veroverd. In maart bleken Van 't Hoenderdaal, Hoogland en Haak/Büchli ook goed voor het WK-zilver.

Maar bondscoach Wolff zette de deur open voor Bos met diens grote kwaliteiten. In juli in Roubaix dienden de heren het dan uit te vechten op een baan die werd gekozen omdat hij dezelfde signatuur draagt als de juist opgeleverde van Rio: hogere en steilere bochten dan Nederlandse wielerbanen.

De beste man van het team, Europees sprintkampioen Hoogland, bleef dinsdag volhouden dat het goed was dat Bos er bij was. Hij had zich verbaasd over het vermogen van de dertiger om zo snel op niveau terug te keren.

'Maar Theo is natuurlijk een exceptioneel talent.' Hoe de strijd ook zal uitpakken, aldus Hoogland, wie er ook gaat uitvallen, het is om het even. 'Het gaat erom dat het snelste team naar Rio gaat.'

De snelste tijd van de dag, na vier van de acht ritten in wisselende samenstellingen, werd geproduceerd in een fantasieopstelling: Hoogland op 1, Bos op 2 en Haak als slotrijder. Het leidde bij Bos tot diepe tevredenheid. Hij voelde zich goed.

Wat er uit de computer rolt, zal geen renner verbazen, volgens coach Wolff. 'Renners weten precies hoe het zit. Het is net als vroeger op school met een examen. Dan weet je echt wel of je het goed hebt gemaakt.'

De vraag was of de renner Bos wist hoe het zat, halverwege de selectie. Voordat de routinier de ogen neersloeg, had hij een blik van vertrouwen getoond.

Jeffrey Hoogland. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden