Brittany Bowe wereldkampioen op de 1.000 in een 'mannentijd'

Ze is de eerste basketbalster met een wereldtitel op de schaats. Brittany Bowe, een 26-jarige Amerikaanse, won vanavond de 1.000 meter op de WK afstanden in Heerenveen in een tijd die Marianne Timmer, tweevoudig olympisch kampioen op die afstand, bestempelt als een 'mannentijd'.

De Amerikaanse Brittany Bowe viert de winst op de 1.000 meter vrijdag in Thialf. Beeld Klaas Jan van der Weij

Om de opmerking van Timmer kan Bowe na afloop slechts bescheiden lachen. 'Mijn eerste ronde was wel goed, ja', zegt ze. Ze vervolgt met een opmerking over haar uitbetaling van hard werken. Al jaren behoort de Amerikaanse tot de favorieten voor een wereldtitel, nooit eerder won ze. Bowe: 'Dit is waar we ons hele schaatsseizoen op hebben ingericht, de winst is precies wat ik wilde bereiken.'

Haar succes van dit jaar staat in schril contrast met de teleurstelling van een jaar geleden. De Olympische Spelen in Sotsji waren een blamage voor de Amerikaanse ploeg. Bowe, samen met Heather Richardson een van de favorieten voor de winst op de 1.000 en 1.500 meter, eindigde daar als achtste op de kilometer. De ploeg weet dit later aan slechte schaatspakken en een verkeerde manier van trainen. 'Ik vind het nog steeds moeilijk als ik daaraan denk. Elke sporter werkt hard, dag in dag uit, dat vergeet je niet zomaar. Maar het enige wat je kunt doen is positief blijven en nieuwe doelen najagen', aldus Bowe.

Vrijdagavond was ze ruim een halve seconde sneller dan de nummer twee, haar voormalig teamgenote Heather Richardson. Bowe schaatste naar 1.13.90, slechts 9 honderdsten langzamer dan het wereldrecord op een laaglandbaan dat ze zelf een maand geleden in Milwaukee op haar naam schreef.

Ireen Wüst tijdens haar 1.000 meter. Beeld anp

Haar coach Matt Kooreman roemt haar rol in de Amerikaanse ploeg. 'Ze heeft een goede invloed, dat komt waarschijnlijk door haar achtergrond als teamsporter.' Ooit dacht Bowe aan een internationale profcarrière als basketbalster; ze speelde niet onverdienstelijk in een universiteitsteam uit Florida, tot olympische roem haar aandacht trok. Bowe is een alleskunner, voetbalde in het verleden en skeelerde op het hoogste niveau. Ze zag haar Amerikaanse skeelercollega's met goede resultaten terugkeren van de Winterspelen en bedacht dat zij dit ook wilde. Sinds 2010 rijdt ze internationale wedstrijden op het ijs. Bowe: 'Ik droomde van de Spelen, maar ook de wereldtitel stond op mijn lijstje. Dat doel heb ik nu bereikt.'

Kooremann noemt haar de beste sporter die hij ooit heeft gecoacht. 'Je geeft een aanwijzing en zij voert het uit.' Over de geruchten dat Bowe volgend jaar toetreedt tot het Nederlandse Team Clafis, de ploeg waar haar voormalig ploeggenote Richardson sinds dit seizoen deel van uitmaakt, zegt Bowe: 'Alles is een optie, ik heb mij op de WK gericht.' Ze mist Richardson wel, stelt ze. 'Als teamgenoot, als vriendin en als directe tegenstandster tijdens trainingen.' Dit seizoen traint ze noodgedwongen vaker alleen. 'Maar dat is ook een voordeel', zegt haar coach. 'Het is een mentale uitdaging voor haar. Ik zou het verschrikkelijk vinden als ze weggaat.'

Ireen Wüst moest genoegen nemen met de vierde plaats, een teleurstelling voor de schaatsster van Team Continu, die vooraf al had aangegeven voor de derde plaats te gaan. 'Dat was voor mij het hoogst haalbare', aldus Wüst. De tijd van Bowe kreeg ze mee voor haar start. 'Met een schuin oog zag ik haar eindtijd op het bord staan, maar zoiets ontmoedigt mij niet, daar haal ik juist energie uit. Dan weet ik dat de omstandigheden snel zijn. Maar ik mis de topsnelheid om het tegen die meiden op te nemen voor de winst.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden