Britse zeiler overboord geslagen in Ocean Race

De Britse zeiler John Fisher is tijdens de zevende etappe in de Volvo Ocean Race overboord geslagen. Dat gebeurde op circa 2500 kilometer ten westen van Kaap Hoorn bij stormachtige wind en hoge golven. Van de zeiler ontbreekt nog elk spoor.

Het team van Sun Hung Kai/Scallywag aan het begin van de zevende etappe van de Volvo Ocean Race.Beeld Getty Images

De 47-jarige Fisher is bemanningslid van Team Sun Hung Kai/Scallywag, dat namens Hongkong deelneemt aan de zeilrace om de wereld. De Nederlandse zeilster Annemieke Bes behoort eveneens tot het zeilteam van de ervaren Australische schipper David Witt. 

Ook in de vierde etappe ging het al mis bij het team, toen teamlid Alex Gough bij het wisselen van de zeilen door een grote golf van dek werd geslagen. Hij kon echter binnen enkele minuten weer aan boord worden gehesen waarna zelfs de etappe nog werd gewonnen.

Nu waren de omstandigheden beduidend lastiger om direct om te keren. Fisher, die zijn debuut maakt in de Ocean Race, maar wel eerder deelnam aan de zware Sydney-Hobart-race, droeg weliswaar reddingskleding toen hij in de zuidelijke oceaan viel, maar desondanks bestaan er grote zorgen om zijn veiligheid. De temperatuur van het water is slechts 9 graden. 'We zijn zeer bezorgd, zeker gezien de huidige weersomstandigheden', liet de wedstrijdleiding weten.

De andere bemanningsleden op Scallywag verkeren in veiligheid volgens de teamleiding. Er is een zoek- en reddingsoperatie in gang gezet. Hulp van de andere zes deelnemers is geen optie wegens de zware omstandigheden en de ligging van de boten ten opzichte van Scallywag.

Bezorgdheid

Een schip dat op ongeveer 400 zeemijl (circa 700 kilometer) van de plaats van het ongeval voer, heeft inmiddels koers gezet richting het drama op open zee. Schipper Bouwe Bekking, van Team Brunel, sprak eerder op maandag al zijn bezorgdheid uit over de moeilijke omstandigheden richting Kaap Hoorn. 'Er komt nu een groot lagedrukgebied aan met 40-50 knopen wind. Het wordt afzien en is het heel belangrijk om de zaak heel te houden.'

Team Brunel lag op ongeveer 1500 mijl van Kaap Hoorn aan kop. De zevende etappe van 7600 zeemijl, met start in Auckland en finish in Itajai in Brazilië, is de langste en de zwaarste in deze editie van de zeilrace om de wereld.

In 2006 werd het zeilteam van ABN AMRO tijdens de Volvo Ocean Race getroffen door het noodlot. Bemanningslid Hans Horrevoets sloeg toen bij zwaar weer overboord. Hoewel hij vrij snel gevonden werd, lukte het zijn teamgenoten niet hem te reanimeren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden