Britse voetballers onthullen misbruik bij jeugdopleidingen

De Engelse voetbalwereld is opgeschrikt door een pedofilieschandaal. Zes voetballers, onder wie enkele profs, hebben afgelopen dagen bekend gemaakt seksueel te zijn misbruikt op de jeugdafdelingen van onder meer Crewe Alexandra en Manchester City.

Beeld Joost van den Broek

De meeste beschuldigende vingers wijzen op oud-jeugdcoach Barry Bennell, die in 1998 reeds tot negen jaar cel was veroordeeld wegens kindermisbruik. Bennell is al omgedoopt tot 'de Jimmy Savile van het voetbal', een verwijzing naar de televisiepersoonlijkheid die de geschiedenis in is gegaan als Engelands bekendste pedofiel.

Het is iets dat weinig Engelsen eerder hebben gezien: huilende voetballers op de televisie. Geen tranen van vreugde of over een gemiste WK-finale, maar tranen die decennia lang verborgen zijn gebleven. Bij Paul Stewart bijvoorbeeld, de voormalige speler van Tottenham Hotspur en Liverpool die geëmotioneerd vertelde dat hij als kind vier jaar lang regelmatig werd misbruikt door een jeugdcoach die 'een ster' van hem beloofde te maken. De 52-jarige heeft het nooit iemand durven te vertellen. Overmatig alcoholgebruik zei hij, werkte lange tijd als lapmiddel voor de pijn.

Stewart zette de stap nadat twee ex-spelers van Crewe Alexandra, een kleine club die bekend staat om een goede jeugdafdeling, openheid van zaken hadden gegeven. Andy Woodward en Steve Walters zeiden te zijn misbruikt door Bennell, waarna ook oud-Manchester City speler David White volgde. Op vrijdag deden Jason Dunford en Chris Unsworth hetzelfde. 'Gisteren zat ik met mijn gezin aan tafel en ik heb het hen verteld. Tot op dat moment heb ik het nooit iemand verteld,' zo zei laatstgenoemde tijdens Victoria Derbyshire, een praatprogramma op de BBC.

Na de eerste bekendmakingen had de kinderbescherming een speciale telefoonlijn geopend en als ambassadeur van deze organisatie riep Wayne Rooney misbruikte voetballers op om het zwijgen te doorbreken. Binnen enkele uren kwamen er vijftig meldingen binnen en de verwachting is dat het aantal zal oplopen. Bondsvoorzitter Greg Clarke zei dat jonge voetballers van nu zich geen zorgen hoeven te maken. 'Het was in de jaren zeventig en tachtig een groot probleem in de samenleving, maar de tijden zijn veranderd,' liet hij in een persverklaring weten.

De politie heeft donderdagavond een huiszoeking verricht bij de 62-jarige Bennell die onder een nieuwe naam in Milton Keynes woont. Het is het zoveelste ontuchtschandaal op het eiland. Dankzij 'Savile' zijn er meerdere beerputten opengetrokken bij instellingen, zoals ziekenhuizen, kerken, de politie, scholen en de amusementsindustrie. Een grootscheeps onderzoek naar seksueel misbruik in het verleden wordt al een jaar lang geplaagd door problemen. Er zijn al drie onderzoeksleiders vertrokken en de vierde verkeert in zwaar weer omdat ze niet adequaat zou hebben gereageerd op een interne klacht met betrekking tot aanranding door een inmiddels vertrokken advocaat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden