Brits ‘Dream Team’ mag niet falen in duel met Nederland

Hoofdschuddend volgde technisch directeur Rohan Goetzke donderdag de loting voor het Davis Cupduel tussen Groot-Brittannië en Nederland. Tot opluchting van het Britse kamp bleek kopman Andy Murray bijtijds hersteld van een liesblessure....

Jamie Murray had zijn jongere broer het laatste zetje gegeven, verklapte Henman. De dubbellaar in de Britse ploeg had in een geestige speech voor zijn teamgenoten benadrukt dat de familie Murray oude tijden kon laten herleven in de Davis Cup. Captain John Lloyd was de laatste Britse tennisser die met zijn broer David in het landentoernooi speelde.

Zaterdag zouden de broers Murray het Britse dubbel kunnen vormen tegen Nederland, al lijkt die kans vanwege de kwetsuur van Andy niet groot. Maar niemand in de Nederlandse ploeg gelooft dat Jamie Murray in de NEC Arena in Birmingham aan Greg Rusedski wordt gekoppeld, zoals captain Lloyd bij de loting liet weten.

Toch zou voor de 19-jarige Andy een droom uitkomen als hij zijn 14 maanden oudere – en veel minder talentvolle – broer Jamie kan meeslepen naar de wereldtop. In Birmingham vertelden ze hoe bijzonder de finaledag van het toernooi in San José was verlopen.

Andy won er in februari zijn tweede ATP-titel in het enkelspel, waarna hij in tranen uitbarstte toen hij Jamie het dubbelspel zag winnen met zijn Amerikaanse partner Butorac. ‘Het was de mooiste dag van mijn leven, ik ben nooit zo trots geweest’, zei Andy Murray. Samen hadden ze in januari in Doha de halve finales in het dubbelspel bereikt, maar Jamie kent zijn plaats in het succesverhaal van de familie.

Sinds moeder Judy, vroeger coach in het Schotse tennis, Andy op zijn 15de naar de tennisschool van het befaamde Spaanse dubbelteam Sanchez en Casal in Barcelona stuurde, werden de broers gescheiden. ‘Ik ben nimmer jaloers geweest op mijn broer’, aldus Jamie. ‘Ik weet dat ik niet als Andy tot de wereldtop in het enkelspel zal behoren. Het is al mooi dat ik mijn eigen carrière in het dubbel heb opgebouwd.’

Met zijn droge humor heeft Jamie Murray zich tevens gemanifesteerd als de komiek van het Engelse team. Maar de toekomst van het Britse tennis ligt in handen van Andy Murray, die in de kwartfinale van de Australian Open tegen de Spanjaard Nadal de contouren van de sport in de 21ste eeuw schetste.

Raemon Sluiter weet wat hij vandaag in het eerste enkelspel kan verwachten. ‘Ik zal agressief tegen hem moeten beginnen’, zei hij. ‘En dan maar hopen dat Murray de pijntjes weer gaat voelen. Hij is een schaker, een counterpuncher met prachtige slagen. Als ik het initiatief aan hem laat, sta ik na een clinic van anderhalf uur met twee games weer buiten.’

De druk ligt echter bij Murray. De Lawn Tennis Association (LTA) heeft immers kosten noch moeite gespaard om Groot-Brittannië – voor Engeland zou de Schot Murray niet willen uitkomen – na vier jaar te laten terugkeren in de wereldgroep van de Davis Cup.

Zo investeerde de LTA fors in een nieuwe technische staf. Naast captain Lloyd en hoofdcoach Peter Lundgren werd Brad Gilbert, privé-coach van Andy Murray, aangesteld om het al jaren sukkelende Britse team op het hoogste podium te krijgen.

In september 2006 behoedde Rusedski zijn ploeg tegen Oekraïne nog voor een beschamende aftocht naar groep 2 van de Europees/Afrikaanse zone, de kelders van het landentoernooi. Dit jaar moeten de Britten promoveren, omdat Lloyd eindelijk over zijn Dream Team kan beschikken.

Nu Andy Murray zich heeft ontwikkeld tot een potentiële grandslamkampioen sluiten ook de leden van the Old Firm, Tim Henman en Greg Rusedski – weer aan. Na tweeënhalf jaar keert de 32-jarige Henman terug in de Davis Cup. Hij is nu de secondant van Murray in een ploeg die niet mag falen.

Henman: ‘De progressie van Murray stimuleerde me om weer voor mijn land te spelen. Dit is misschien wel het sterkste Britse team uit de historie. Rusedski en ik vroegen ons laatst af hoe ver we in de Davis Cup waren gekomen als we tien jaar geleden over deze selectie hadden kunnen beschikken.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden