Brit Mo Farah wint in Londen de 10.000 meter op de WK atletiek

De Britse atleet Mo Farah heeft onder begeleiding van opzwepend elektronisch tromgeroffel zijn tiende mondiale titel veroverd. Hij won vrijdagavond in Londen de 10.000 meter in 26.49,53 minuten. Ondanks twee struikelingen in de laatste ronde was geen van zijn Oost-Afrikaanse rivalen in staat zijn eindsprint te overtreffen.

Mo Farah viert zijn overwinning op de 10.000 meter Beeld ap
Mo Farah viert zijn overwinning op de 10.000 meterBeeld ap

Farah wist dat hij de openingsdag van de WK atletiek in Londen van glans moest voorzien. De 10.000 meter was de enige finale. Het vrijdagavondprogramma, een noviteit bij de WK atletiek, leek enkel ingelast om hem voor eigen publiek te laten schitteren.

De 34-jarige topatleet stelde niet teleur. Het publiek evenmin. Het applaus begeleidde hem 25 ronden lang, als een trage wervelwind die rondcirkelde in het stadion. Toen hij de titel veilig stelde schoot het vuurwerk uit de baan. Vanaf het dak verdwenen vuurpijlen in de Britse nacht. 'Ik hou van dit stadion', zei Farah tijdens de ereronde.

Metamorfose

In het Olympisch Stadion onderging Farah vijf jaar geleden, tijdens de Zomerspelen, een metamorfose. Hij veranderde in krap een half uur van een gerespecteerde, in kleine kring bekende topatleet die lange tijd achteloos omsprong met zijn talent, in 'Mo', de onverzadigbare lange afstandsloper die bekend is in elk Brits huishouden.

Farah heeft aan de lijve wat het betekent om een Britse held te zijn. Naast bewondering voor zijn superieure reeks overwinningen op de 5.000 en 10.000 meter (viermaal Olympisch goud, zesmaal een mondiale titel) werden zijn prestaties scherp ontleed door de populaire pers: soms kritisch, soms insinuerend, soms ronduit vals.

Vooral zijn samenwerking met zijn Amerikaanse coach Alberto Salazar ligt al jaren onder vuur. Hoewel duidelijk is dat Salazar met zijn Nike Oregon Project de grenzen van het toelaatbare opzocht, en die soms wellicht overschreed, heeft een doorwrocht onderzoek van het Amerikaanse antidopingbureau Usada niet geleid tot een schorsing.

Op grond van zijn tien titels kan Farah aanspraak maken op de eretitel: 'beste lange afstandsloper aller tijden'. Hij heeft op de atletiekbaan meer goud veroverd dan zijn bekendste voorgangers, de Ethiopiërs Kenenisa Bekele en Haile Gebrselassie. Wat zij op hem voor hebben is dat zij wereldrecords hebben verbeterd. Bekele, tegenwoordig marathonloper, bezit nog altijd de records op de 5.000 en 10.000 meter.

Farah hoopt volgende week in Londen ook de 5.000 meter te winnen. Later deze maand neemt hij afscheid van de atletiekbaan tijdens de Diamond League van Birmingham. Daarna legt hij zich toe op de marathon. Of hij op die afstand ook de wereldtop kan bereiken? In zijn eerste poging, in 2014, kwam hij tot een tijd van 2 uur 08 minuten en 21 seconden. Dat is bijna vijf minuten langzamer dan het wereldrecord.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden