Bridgewereld geschokt door afhaken Vordense kasteelheer

Een schok ging door de Nederlandse bridgetop nadat Hans Melchers deze week bekend maakte dat hij zijn steun aan de kernploeg zal beëindigen....

Van onze verslaggever

Roelf Ridderikhoff

AMSTERDAM

De wereldtitel die Nederland vier jaar geleden behaalde, was in belangrijke mate te danken aan Melchers. Dankzij hem konden Berry Westra, Enri Leufkens, Bauke Muller, Wubbo de Boer, Jan Westerhof en Piet Jansen optimale prestaties leveren.

Melchers nam zijn besluit pal voor het Europees kampioenschap dat morgen in Montecatini begint. In de Italiaanse plaats moet het vernieuwde Nederlandse team minimaal vijfde worden om kwalificatie voor het WK af te dwingen.

Topspeler Westra betreurt het besluit van de filantroop, maar vindt zijn vermeende motief - medezeggenschap in de samenstelling van de ploeg - niet terecht. Westra-Leufkens en Muller-De Boer zijn er in Montecatini niet meer bij. In hun plaats spelen de paren Ed Hoogenkamp en Louk Verhees, van het Leidse Crash, en Jan Jansma en Jan van Cleeff, van het Amsterdamse Hok.

Debutant Van Cleeff heeft wel een idee waar de schoen wringt. 'Er is van alles misgegaan met de voorbereiding. Begin jaren negentig is de Bestuurlijke Commissie Topbridge in het leven geroepen, speciaal voor de kernploeg. Die heeft goed gewerkt, getuige het brons in '92 in Salsamaggiore, de vierde plaats in Menton in het jaar daarop en vervolgens in Santiago de wereldtitel. Een prima team en navenante begeleiding. Maar wat toen is bereikt, heeft de bond laten versloffen.

'De BCT bestaat uit goedwillende amateurs, van wie sommige wel tien petten op hebben, zodat je nooit weet waar je aan toe bent. Verder is de mentale training, die door psycholoog Ricco Schuijer werd verzorgd, helemaal op de achtergrond geraakt. Om maar niet te spreken van de coaches. De Canadees Eric Kokish en zjn opvolger, de Pool Krzystzof Martens, zijn in het niets verdwenen.

'Er was geen duidelijk beleid voor de topsport en met sommige relaties is uitermate slordig omgesprongen. We hebben jaren het geluk gehad dat Hans Melchers zijn kasteel ter beschikking stelde. Die man heeft er scheppen geld in gestoken, gewoon uit liefhebberij. De hele wereldtop was er kind aan huis. Maar nu is hij daarmee plotseling gestopt.

'En waarom? Gebrek aan communicatie. Hij moest uit de krant vernemen wie de coach was. En er waren nog wat akkefietjes die de bekende druppel vormden. Waar het om gaat is dat hij ontevreden is over de wijze van begeleiding door de BCT. Doodzonde.'

Van Cleeff (46) loopt al lang mee in de bridgewereld, maar hij is pas de laatste jaren tot de top doorgedrongen. 'Je zou me qua wedstrijdbridge een laatbloeier kunnen noemen. Pas in het begin van de jaren negentig ben ik doorgebroken op het hoogste niveau.'

Sinds Enri Leufkens en Wubbo de Boer zich wegens tijdgebrek min of meer hebben teruggetrokken uit het toernooien-circuit en de twee toonaangevende paren daardoor feitelijk uit elkaar lagen, was de tijd rijp voor vernieuwing. Dat Van Cleeff daarvoor in aanmerking kwam, vindt hijzelf niet zo verwonderlijk.

'De laatste jaren hebben wij goed gepresteerd. Ons partnership dateert van 1993. In 1994 werden we 25ste bij het EK paren, een jaar later dertiende en vorig jaar zesde van de 500 deelnemende paren. Bij het EG-kampioenschap werden we bovendien vijfde. Een stijgende lijn. Daar komt dan ook het uitvallen van enkele sterke paren bij.'

Van Cleeff wil zich geen beroepsspeler noemen. 'Met kaarten alleen je brood verdienen is vrijwel onmogelijk in Nederland.' Maar hij is wel full-time met bridge bezig. Naast het spelen is hij bridgemedewerker van de NRC en zelfstandig uitgever.

'Ik geef het bridgemagazine IMP uit. De oplage is klein, maar het heeft een trouwe markt. Het richt zich voornamelijk op de wedstrijdspelers. Uiteraard zit ik ook op Internet met het eerste virtuele bridgeblad. Ik ben bezig met sponsors voor een wereldwijd virtueel magazine. Verder beheer ik een boekenuitgeverij: Pro Bridge, dat twee titels per jaar op de markt brengt met een oplage van 2500 exemplaren. Het jongste project is een serie met als titel: Alles wat u wilde weten over Muiderberg.' (Een specifiek openingsbod - red.)

Van Cleeff reageert gedecideerd op de vraag of al die activiteiten niet van invloed zullen zijn op zijn inzet en concentratie tijdens het toernooi. 'Helemaal bovenaan staat dat ik bij het EK goed presteer. Ik ben er goed op voorbereid, rook niet, drink niet, eet alleen misschien wel eens iets te copieus, en train dagelijks een uur in een sportschool. Een goede conditie is onontbeerlijk, want zo'n toernooi is loodzwaar. Je speelt twee weken dagelijks van 's ochtends tien tot 's nachts een uur. Aan journalistiek werk zal ik me in Montecatini niet bezondigen. Dat is fnuikend.'

Het team wordt begeleid door trainer/coach Erik Kirchhoff en captain Jaap Trouwborst. 'Erik is er voor de techniek. Hij heeft er wel eens moeite mee om afstand te bewaren, maar hij heeft zoveel ervaring dat hij veel nuttige tips kan geven. Hij kent ook de sterke en zwakke kanten van de tegenstanders. Jaap is perfect voor de logistiek. Als je een week meedraait ben je alle begrip van tijd en plaats kwijt.'

Ziet Van Cleeff ondanks het afhaken van Melchers kansen voor het EK-team? 'Frankrijk en Italië zijn de grote favorieten, gevolgd door de Scandinavische landen en Polen. Duitsland, Groot-Brittannië en wij behoren tot de groep die voor een verrassing kan zorgen. We zitten dus in een underdog-positie. En als we een beetje geluk hebben is een plaats bij de eerste vijf, die dan naar het WK mogen, zeker mogelijk.'

Behalve een beetje geluk is er toch meer nodig. 'Natuurlijk moet je altijd het hoofd koel houden, je emoties onder controle hebben, geen ruzie maken. Bridge is een spel waarbij je voor alles fouten moet zien te vermijden.' Van zichzelf zegt hij over een groot aanpassingsvermogen te beschikken. 'Ik laat me niet uit het veld slaan.'

Verslaafd? 'Ik heb in 25 jaar nooit níet gebridged. Ik zou het niet willen missen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden