Bravoure en voortreffelijke returns mochten niet baten: Haase verliest van Del Potro in Parijs
© anp

Bravoure en voortreffelijke returns mochten niet baten: Haase verliest van Del Potro in Parijs

Maar: 'Veel vertrouwen voor een mooi 2018'

Een tweede stunt op rij bij de Masters in Parijs Bercy zat er niet in voor tennisser Robin Haase. Hij verloor donderdag in twee sets (7-5, 6-4) van de Argentijn Juan Martin del Potro, die nog vecht voor het laatste ticket bij de afsluitende ATP Tour World Finals. Voor Haase zit het seizoen erop, hij zal vermoedelijk eindigen op de 41ste plaats van de wereldranglijst.

Na zijn fraaie zege op Alexander Zverev, nummer 4 van de wereld, haalde Haase ook tegen Del Potro (17) aanvankelijk een hoog niveau. Enkele dure fouten vanaf 5-5 in de eerste set werden hem fataal. Met bravoure en voortreffelijke returns had hij op 5-4 voorkomen dat Del Potro de set uitserveerde. Toch verspeelde de 30-jarige Haase een 40-15 voorsprong op 5-5 en leverde hij na een tweede, dubbele fout zijn service in.

Moordend programma

Op 6-5 kreeg Haase wederom enkele kansen om er nog een tiebreak uit te slepen. Zo miste hij een volley op 15-30 en had hij op zijn tweede breakpoint meer kunnen doen met de tweede opslag van Del Potro. Haase, telefonisch vanuit Parijs: 'Ik voelde me tot 4-4 in de eerste set de betere speler en opnieuw op 5-4 voor Del Potro. Hij speelde enkele goede returns, maar het lag toch vooral aan mij dat mijn opslag opnieuw werd gebroken. Ik had die kleine kansen op 6-5 moeten benutten. Daarna krikte Del Potro zijn niveau op.'

De Argentijnse hardhitter werkt sinds zijn halve finale bij de US Open een moordend programma af om zich te voegen bij de beste acht tennissers van 2017. Het is al zeker dat Rafael Nadal het seizoen afsluit als de nieuwe nummer 1 en Roger Federer blijft de nummer 2.

Ander kaliber

Diverse spelers zijn nog in de race voor de World Tour Finals in de Londense O2 Arena. Sam Querrey bezweek al onder de druk, Pablo Carrena Busta moet lijdzaam afwachten hoe ver Del Potro reikt in de fraaie sporthal in Parijs Bercy. 'Toch had ik niet het idee dat Del Potro die druk voelde', zegt Haase. 'Hij is van een ander kaliber dan de spelers die voor hem stonden en hun kans op deelname aan de World Tour Finals bijna allemaal hebben verprutst.'

Vorige week verloor Del Potro nog de finale in Bazel van Federer, die hij bewonderde om zijn fitheid op 36-jarige leeftijd. 'Delpo' is al blij wanneer hij eindelijk eens ongeschonden de eindstreep haalt. Jarenlang worstelde Del Potro met chronische polsblessures en nog steeds is zijn met topspin geslagen backhand kwetsbaar. Haase maakte er veelvuldig gebruik van tot 4-4, na het verlies van de eerste set kwam Del Potro op stoom.

Nu baal ik, na mijn zege op Zverev had ik het seizoen nog mooier willen afsluiten

Robin Haase

De laatste game van de tweede set was volgens Haase illustratief voor de klasse van Del Potro. 'Ik stond met 0-30 voor en daarna kwam hij telkens met een uitstekende, eerste service. Ik kon er weinig aan doen. Nu baal ik, na mijn zege op Zverev had ik het seizoen nog mooier willen afsluiten.'

Haase gaat nu met vakantie in de wetenschap dat hij er fysiek veel beter voorstaat dan eind vorig jaar. 'Toen moest ik in Parijs geblesseerd opgeven en liep ik rond de nationale Masters in Rotterdam een scheurtje in het middenrif op. Pas na de Australian Open was ik van die klachten verlost. Nu kan ik een optimale voorbereiding draaien voor het nieuwe seizoen. De partijen tegen Zverev en Del Potro geven me veel vertrouwen voor een mooi 2018.'