Bradley Wiggins wint wat hij wil

Wielrenner Bradley Wiggins stopt met professioneel wielrennen. Hij is de meest gedecoreerde Britse atleet aller tijden. Oftewel, de Brit met de meeste olympische medailles: vijf gouden medailles, een zilveren en twee bronzen. Lees hier een overzicht van de imposante carrière van Bradley Wiggins (36), in zijn thuisland geridderd tot Sir Bradley Wiggins.

Bradley Wiggins (L) en Catherine WigginsBeeld anp

Na de succesvolle Spelen van 2004 - drie medailles - nam Wiggins een jaar vrij. Hij legde een kelder aan voor Belgische bieren. 'Bier was mijn passie', schrijft Wiggins in zijn autobiografie. 'En dat zou geen halfslachtige bezigheid worden.'

Typerend voor de wielrenner: niets wordt een halfslachtige bezigheid. Dus toen hij vorig jaar zei: 'Ik ga het werelduurrecord verbreken', was er niemand die daar aan twijfelde. En toen hij eenmaal weer het hout van de baanpiste had geroken was daar het laatste doel uit zijn carrière: nog een keer goud op de Olympische Spelen. Dit lukte vandaag.

Sydney 2000, brons ploegenachtervolging (4000 m)

Wiggins, geboren in Gent, waar zijn vader professioneel wielrenner is, vertrekt op zijn tweede naar Engeland. Op zijn twaalfde begint hij met fietsen, het liefst op de baan. Acht jaar later staat hij al op de Olympische Spelen in Sydney.

Met de Britse ploeg wint hij brons op de ploegenachtervolging. 20 is hij dan, niet wetende wat de rest van zijn leven nog in petto heeft.

Paul Manning, Bryan Steel, Bradley Wiggins en Chris Newton in SydneyBeeld anp

Athene 2004, goud, zilver en brons op de baan

De Spelen van Athene worden een obsessie. 'Maandenlang heb ik aan niets anders kunnen denken dan de Spelen. Het was leven of dood voor mij. Ik verloor de realiteit uit het oog', zegt Wiggins daar later over.

De Spelen van Athene worden ook een succes: goud op de individuele achtervolging, zilver op de ploegenachtervolging en brons op de madison, een teamonderdeel dat tussen 2000 en 2008 op het olympische programma stond.

Na Athene volgt een moeilijke periode in het leven van Wiggins. Hij is zijn ambitie kwijt en verlangt terug naar de anonimiteit. Daar krijgt hij nauwelijks de kans voor. Hij komt kilo's aan en houdt zijn drankinname maar moeilijk onder controle.

Peking 2008, twee keer goud

In 2007 meldt de ambitieuze Bradley Wiggins zich op de weg. Op de baan wordt hij eerst nog wereldkampioen op de achtervolging, maar hij heeft nieuwe doelen. Te beginnen met de Tourproloog in eigen land.

Na een moeizaam avontuur bij Crédit Agricole kon hij bij Cofidis aan de slag. Als de Fransen hem een contract voorleggen en hem vragen wat zijn doelen zijn, overhandigt Wiggins ze een papier. 'Ik wil niet tiende worden in de Ronde van de Algarve. Ik ben het type renner dat misschien acht koersen gaat winnen in zijn carrière, maar het zullen acht grote koersen zijn.'

De proloog wint hij niet, daar moet hij Fabian Cancellara voorlaten. Terug naar de baan kan hij altijd. In 2008 wordt hij opnieuw wereldkampioen achtervolging en in Peking maakt hij zijn reputatie waar door goud te pakken. Ook met zijn ploeg is het opnieuw raak: goud.

Tour de France, 2009, doorbraak op de weg

De Tourdroom van Wiggins krijgt concrete vormen als hij, nota bene op weg naar de Olympische Spelen van Peking, Garmin-manager Jonathan Vaugthers tegen het lijf loopt. 'Ik wil weten hoever ik op de weg kan komen', zegt Wiggins. Hij kan ver komen, maar dan moet hij er alles voor laten. Een middellange afstandsloper kan een marathonloper worden, maar niet andersom, is de boodschap van Vaughters.

Kop in de Volkskrant van 2009: 'Bradley Wiggins heeft erepodium in zicht.' Hij heeft dan de bijnaam Twiggo. Hij is tien kilo afgevallen. Zo licht als een twijg, een twig. Het vetpercentage van Wiggins liep er zo hard door terug dat hij al snel spierweefsel aan het verbranden was. 'Hij moet constant honger hebben gehad', zegt Adrie van Diemen, de inspanningsfysioloog van de ploeg.

Hij kan die Tour met de beste klimmers mee. Wiggins wordt uiteindelijk vierde. Hij maakt na de Tour bekend te gaan rijden voor het Britse Sky.

Tour de France, 2012, gele trui in Parijs

Team Sky maakt zich bij de entree in 2012 niet populair. Het gesmijt met geld en het uiterlijk vertoon werkt op de zenuwen. 'Elke dag doen ze alsof ze iets nieuws hebben: Twitter, computers, psychologen, Jaguars. Het is een overkill aan informatie', zei Marc Madiot, verantwoordelijke bij Franse wielerploeg FdJ, in een Franse krant.

Nog een citaat uit de Volkskrant, 2010, als Wiggins door het ijs zakt in de de Tour. 'In de bergen toont Wiggins aan wat iedereen al wist: dat hij geen Tourwinnaar is. Hij leidt tot leedvermaak bij de concurrentie.'

Hoe anders is dat in 2012. De kop na de tijdrit: 'Overmacht Wiggins verstikkend.' Er is eigenlijk één echte concurrent. De vraag, tot ergernis van Wiggins, die na de Tour blijft hangen: wat als zijn teamgenoot Froome zich niet had ingehouden? Belangrijker: Wiggins wordt de eerste Brit ooit die in het geel op de Champs-Elysées staat.

Bradley Wiggins (R) en Christopher Froome (L, tweede) op het podium in Parijs in 2012Beeld anp

Londen 2012, goud op de tijdrit

Met de Tourvorm nog in de benen is er nog een belangrijk doel in 2012: de tijdrit tijdens de Olympische Spelen. In eigen land, voor eigen publiek goud pakken. Dat lukt: de Union Jack hangt uit, God Safe The Queen klinkt door Londen.

Londen, 2015, werelduurrecord

Binnen zeven minuten zijn de kaartjes voor de wielerbaan van Londen uitverkocht. Reden: Bradley Wiggins gaat het werelduurrecord verbreken. Ook dat lukt, nog steeds is niemand ter wereld verder gefietst in een uur: 54,526 kilometer.

Rio de Janeiro, 2016, goud op de ploegenachtervolging

In 2013 spreekt Wiggins al zijn Rio-ambities uit. Hij heeft zich dan al lang neergelegd bij de suprematie van ploeggenoot Chris Froome, die hem dat jaar opvolgt als Tourwinnaar, en stopt op de weg. 'Ik heb er geen moeite mee om toe te geven dat hij waarschijnlijk een betere ronderenner is dan ik. Hij is een veel betere klimmer en kan ook tijdrijden. Hij heeft zijn leeftijd mee en heeft geen kinderen.'

De voorspellingen van Wiggins komen uit. Zijn ambities ook. Herkenbaar aan de sleeve, een mouw van tatoeages, was de enige echte rockster van het wielrennen vandaag nog een laatste keer in topvorm.

Bradley Wiggins viert, ietwat ongemakkelijk, zijn vijfde goudBeeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden