Brabantse Oranje-spitsen via omweg naar de top

Vincent Janssen is op zijn 21ste verder dan Ruud van Nistelrooij was op die leeftijd. Dat concludeerden de spits en de assistent-trainer tijdens gesprekken van spits tot spits in de aanloop naar Engeland - Nederland. En toen was er nog niet eens gevoetbald op Wembley, waar Janssen de bal pakte bij een strafschop en 'geen twijfel voelde. Ik wist dat die erin ging.'

Vincent Janssen: bonkiger en een beter linkerbeen dan Van Nistelrooij. Beeld anp

Janssen gaf en passant ook de voorzet voor de winnende 1-2. Natuurlijk, het zegt nog weinig, die vergelijking tussen de jonge jaren van twee spitsen. De balans van een loopbaan wordt opgemaakt aan het eind, niet na een tussensprintje. Het palmares van Van Nistelrooij is fantastisch, met onder meer Manchester United en Real Madrid als werkgever, met 35 doelpunten in 70 interlands. Toch is de parallel interessant.

Van Nistelrooij is geboren in Oss. Lange tijd viel hij nauwelijks op, op nationaal niveau. Dankzij werklust, bezieling en geloof in zichzelf mocht hij het beroep uitoefenen waarvan hij droomde: spits zijn in het betaald voetbal. Via FC Den Bosch in de eerste divisie belandde hij bij Heerenveen in de eredivisie, om op zijn 22ste de transfer te verwezenlijken naar PSV, waarna in november 1998 zijn debuut volgde in Oranje. In zijn eerste seizoen eredivisie scoorde hij 13 keer, voor Heerenveen dus. Janssen staat bij AZ in zijn eerste jaar eredivisie al op 20 treffers, met nog zes duels te spelen. Van Nistelrooij, lachend: 'Hij is me allang voorbij.'

Terughalen

Janssen is geboren in Heesch, op 5 kilometer van Oss. Hij was, bijna drie jaar geleden, overbodig bij Feyenoord, dat zal gruwen van de beslissing hem per brief te bedanken na de A-jeugd. Een jeugdtrainer zette donderdag met een knipoog op Facebook dat Feyenoord, mocht het hem terughalen, in ieder geval geen opleidingsvergoeding is verschuldigd.

Mogelijk is in Rotterdam te weinig rekening gehouden met de mentale instelling van Janssen, die zijn loopbaan herstartte bij Almere City in de eerste divisie en die past in een nieuw Oranje. Velen die hem de afgelopen jaren aanschouwden, hadden nooit verwacht dat hij eens het Nederlands elftal zou halen. 'Mijn spel is altijd alles geven, voor elke bal gaan. Af en toe overdrijf ik, maar iets in mij zegt dat ik voor elke bal moet gaan', zei hij dinsdag.

Spelmaker met flair

'Het gaat snel, dat is zeker', concludeerde Janssen na de wedstrijd die speciaal was, niet qua spel, maar omdat de grote generatie van het afgelopen decennium bijna volledig ontbrak in de basisploeg van het Nederlands elftal. Spits Huntelaar zat kniezend op de bank. Afellay, in de grote jaren lager ingeschaald dan Robben, Van Persie, Sneijder en Van der Vaart, was spelmaker met flair.

Janssen is zo'n stip aan de horizon. 'Alle verhalen over mij zijn leuk en aardig, maar ik probeer ze achter me te laten. Je staat waar je bent en je moet presteren. Lukt dat niet, dan is er geen medelijden. Anderzijds heb het idee dat mensen het mij gunnen.'

Om op de vergelijking terug te komen: Janssen is bonkiger dan Van Nistelrooij, die weer langer is. Janssen heeft een beter linkerbeen dan Van Nistelrooij, die iets meer gratie had en sneller was. De assistent-trainer: 'Ja, we hebben veel gesproken deze week. Wat ik ook zo knap vond, is dat Janssen de strafschop opeiste vlak nadat hij een grote kans had gemist. Veel spitsen denken dan: sla mij maar even over, maar hij was gretig en pakte de bal.'

Tekst gaat verder onder de afbeelding.

Baf, raak

Verdediger Ron Vlaar tipte zijn ploeggenoot bij AZ deze week over de onlangs gepresenteerde documentaire Dribbels & Dromen, waarin de loopbaan van Van Nistelrooij centraal staat. 'Ik zal die eens bekijken', aldus Janssen. Welk een leerschool voor hem, met ook Marco van Basten als assistent-bondscoach. Janssen: 'Ruud en ik hebben deze week ook gepraat over de aanloop naar een bal. Als je iets anders staat, kun je in beide hoeken schieten.' Bij die strafschop was dat overigens niet nodig. Dat was gewoon baf, raak.

Voor Huntelaar was de avond teleurstellend. Jarenlang vertoefde hij in de schaduw van Van Persie, nu moest hij Luuk de Jong (tegen Frankrijk) en Janssen voor zich dulden, omdat bondscoach Blind de twee spitsen van de toekomst wilde bekijken. Van Nistelrooij: 'Maar Klaas-Jan was verder heel positief. Ook hij was deze week vaak bezig met Janssen.'

Vincent Janssen scoort op Wembley vanuit een strafschop. Beeld epa

Generatiewisseling

En zo is Janssen in zekere zin symbool voor een generatiewisseling. Blind bouwt een nieuw Nederlands elftal, dat vanaf september in de WK-kwalificatiereeks Frankrijk, Zweden, Bulgarije, Wit-Rusland en Luxemburg ontmoet. Wie weet, beleeft Afellay dan nog mooie tijden als spelmaker. En wie weet hoe ver Bazoer geraakt. Ook hij was voor het eerst basisspeler. Er zijn veel vragen. Antwoorden zullen te zijner tijd volgen.

Tot slot was in Londen nog een mooi tafereel te zien. TV-verslaggever Tom Egbers stapte op Janssen af in de interviewruimte van Wembley en gaf hem het schitterende programmaboek van de wedstrijd, waarin onder meer een ode aan Johan Cruijff staat en artikelen over Robben, Gullit en Rijkaard. 'Dit moet je wel bewaren'. Over Janssen staat geschreven: 'De voormalige jeugdinternational geniet van een vruchtbaar seizoen bij AZ en is op jacht naar de titel van topscorer in de eredivisie.' Zaterdag wacht wat dat aangaat weer een interessant duel: AZ - PSV.

Ruud van Nistelrooij als spits van Oranje. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden