Bos vindt in Groningen schaatsgevoel terug

Bijna vertederd keek Jan Bos naar de blijdschap van Jacques de Koning en Beorn Nijenhuis, de twee jeugdige talenten dieonverwacht naast hem op het ereschavot belandden....

Van onze verslaggever Mark van Driel

Zelfs de wetenschap dat hij in het (gedeelde) bezit is gekomen van een record aantal titels raakte geen snaar bij Bos. De 27-jarige DSB-schaatser haalde slechts zijn schouders op toen hij hoorde dat alleen Gerard van Velde het NK sprint ook vijf maal heeft gewonnen. Zijn prioriteiten liggen elders.

Bos was niet de enige sprintvedette die het belang van het NK relativeerde. Erben Wennemars, de kampioen van 2001, verscheen helemaal niet in Groningen. Hij gaf de voorkeur aan een gedegen voorbereiding op de WK afstanden en de World Cup, waarbij hij kans heeft om als eerste Nederlander het klassement van de 1000 meter te winnen.

Ook voor Van Velde was het toernooi niet zaligmakend. Hij koos de wedstrijd uit om te experimenteren met zijn ijzers, waarmee hij al langer problemen heeft. De kromming daarin, noodzakelijk om op hoge snelheid de bocht te kunnen houden, blijft niet zitten. Door de krachten op het ijzer verandert de curve steeds.

De noodzakelijke wisseling van materiaal kwam Van Velde duur te staan. Op dag één presteerde hij naar zijn zin ondermaats op de 1000 meter: hij werd vierde. Voor dag twee greep hij terug op de oude ijzers, waarmee hij olympisch goud won. Dat pakte verkeerd uit. In een rechtstreeks duel met Bos kwam hij ten val.

Van Velde verspeelde daarmee het zilver aan de 21-jarige De Koning, die vooral sterk reed op de 500 meter. Met zijn beste tijd van 36,53 deed de DSB-rijder nauwelijks onder voor de sprintroutiniers. De 18-jarige Nijenhuis, die brons pakte, liet opnieuw zien dat hij op de 1000 meter al met de besten kan meekomen. Olympisch kampioen Van Velde reageerde niet onder de indruk. 'Ik was met twaalf vingers in de neus tweede geworden. Het is gewoon onwennigheid.'

De prioriteiten van Wennemars en Van Velde mogen dan bij grotere wedstrijden liggen, de verlangens van Bos zijn minder duidelijk. Halverwege het NK leek hem zelfs de lust tot schaatsen vergaan. De sprinter ging uitvoerig in op een interview dat hij eerder gaf aan De Telegraaf. Daarin sprak hij vrijuit over de verzadiging die hij voelt.

Opnieuw kwam zijn droom om als baanwielrenner mee te doen aan de Olympische Spelen ter sprake, ook al hebben zijn prestaties op het ijs dit seizoen te lijden gehad onder het fietsen. Hij deed onder meer mee aan de WK in Denemarken. 'Veel is leuk om te doen', zei hij in Groningen. 'Ik wil fietsen, maar als ik twintig keer heb geshorttrackt, wil ook wedstrijden rijden.'

Zondag, na de zege, had Bos zijn toon gewijzigd. De twijfel over de richting van zijn loopbaan leek verdwenen na drie afstandsoverwinningen en een derde plaats. Hij wil niet liever fietsen dan schaatsen, benadrukte hij. 'Echt niet!' Ook als hij op de piste net zo veel zou verdienen als op het ijs, zou schaatsen voorgaan. 'Absoluut.'

De plotselinge ommezwaai had een reden, zei Bos. Zijn eerdere lusteloosheid kwam voort uit de matige prestaties dit seizoen. Behalve twee World Cups won hij niets. Hij zag De Koning en Nijenhuis niet alleen naderbij komen, maar bij de World Cup in Salt Lake City werd hij zelfs overtroefd door het tweetal dat pas dit seizoen heeft gekozen voor de sprint. 'Vóór het NK dacht ik nog, dit kan wel eens moeilijk worden.'

Als gevolg van zijn prestaties in Groningen was de zin in schaatsen teruggekeerd, zei Bos. Dat wil niet zeggen dat het winnen van het NK hem dolgelukkig maakt, laat staan dat hij het baanwielrennen vaarwel zegt. Maar hij weet weer wat hij kan op het ijs. Voorhet eerst dit seizoen is gebleken dat wielrennen, shorttracken en sprinten samen kunnen gaan. 'Ik had even een prikkel nodig. Toen ik zateravond ik bed lag, was het net of de druk van mijn schouders viel. Het lukte weer. Het gevoel was terug.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden