'Boro' speelt pijn van twee prijsloze decennia weg

Gek als ze bij de Engelse kranten zijn op metaforen, werd daags na de sensationele halve UEFA Cupfinale geschreven over 'het wonder van Riverside', de 'ontsnappingsact van Macca's mannen' en 'Maccarone the miracle man'....

Van onze verslaggever

Voor de duidelijkheid: Riverside is het bastion waarin Middlesbrough zijn thuiswedstrijden afwerkt, 'Macca' de geuzennaam van trainer Steve McLaren en Maccarone is de Italiaanse spits die zijn Engelse broodheer donderdag ten koste van Steaua Boekarest (4-2) naar de eindstrijd van de UEFA Cup kopte.

Op 10 mei is in het Philips-stadion te Eindhoven Sevilla de tegenstander, dat, eveneens in extremis, afrekende met Schalke 04. Puerta maakte in eerste helft van de verlenging de enige en winnende treffer. De eerste ontmoeting tussen de clubs was in 0-0 geëindigd.

In het Riverside-stadion werd met de onverwachte triomf de pijn weggespeeld van twee prijsloze decennia. Na het dieptepunt van Middlesbrough, het faillissement in 1986, leerden de fans leven met lage verwachtingen en traditioneel Engels kick and rush-spel.

Een zeldzaam hoogtepunt was de oplevering van het Riverside Stadium, dat het monumentale Aston Park in 1995 naar het verleden verwees. Nederlanders als Reiziger, Zenden en, de thans actieve Boateng en Hasselbaink verschaften de fans hoop op betere tijden, al zijn de resultaten uitgebleven.

In de competitie is het dit seizoen opnieuw niet veel soeps met 'Boro', dat de veertiende plaats inneemt, maar wel gevrijwaard lijkt van degradatiegevaar. De lage rangschikking is volgens persman Graham Bell deels het gevolg van een overvol programma.

Vandaag werkt Middlesbrough alweer zijn zestigste wedstrijd van het seizoen af, tegen Everton. De 34 competitieduels en wedstrijden in de League Cup (uitgeschakeld in de kwartfinale) en FA-beker (uitgeschakeld in de halve finale) hebben hun tol geëist, zegt Bell. De komende zeven dagen staan nog vier competitiewedstrijden op het programma.

Massimo Maccarone zal zijn ploeggenoten nieuw vertrouwen hebben geschonken in de aanloop naar die cruciale fase. De Italiaan, na 25 minuten in de ploeg gekomen voor de geblesseerde aanvoerder Southgate, liet zich tegen Steaua, evenals in de kwartfinale van de UEFA Cup tegen Basel, gelden als de ultieme pinchhitter.

Maccarone staat niet te boek als een geweldige spits. Toen hij de Serie A-club Empoli in 2002 verruilde voor Middlesbrough, wilde het scoren maar niet lukken. Hij trof In 57 wedstrijden slechts zestien keer doel. Daarop werd hij in de zomer van 2004 verhuurd aan Parma en verkaste hij midden in het seizoen naar Siena, waar hij ook niet wilde ontbolsteren.

Dit seizoen vergaat het hem niet veel beter bij Middlesbrough. De 26-jarige Maccarone heeft pas twee keer het doel weten te vinden in de Premier League. Maar in de UEFA Cup heeft hij voor hij zijn club wedstrijden gewonnen.

Tegen Basel poetste hij de 2-0 nederlaag in de heenwedstrijd weg door in de slotminuut de winnende 4-1 te maken. Donderdag, tegen Steaua, sloeg hij een minuut eerder toe. Met het hoofd, zijn voornaamste wapen, werkte hij een voorzet van Downing achter doelman Carlos.

Maccarone had zijn ploeg ook al teruggebracht in de wedstrijd. Door kapitale blunders van doelman Jones - de vervanger van de geblesseerde Schwarzer verspeelde de bal aan Dica en Goian, die scoorden - was Boro met 2-0 achter gekomen. Die schade leek onherstelbaar, doordat de wedstrijd in Boekarest in 1-0 was geëindigd.

Maar door goals van de Australische international Viduka verdediger Riggott en de inspanningen van Maccarone werd het 'wonder van Riverside' werkelijkheid.

De zege maakte dolle taferelen los in het stadion, dat voor het eerst in zestien maanden was uitverkocht. Voor McLaren had de triomf een zalvende werking. Hij haalde zijn gram op de Engelse voetbalbond, die het niet in hem zag zitten als bondscoach en koos voor de Braziliaan Scolari.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden