Boom bijna gedubbeld in eerste veldrit sinds drie jaar

Kan hij het nog? Dat was de grote vraag in Heusden-Zolder, waar Lars Boom zaterdag voor het eerst sinds bijna drie jaar weer op de crossfiets stapte. Het antwoord luidt vooralsnog ontkennend. De zon was al bijna onder in Belgisch-Limburg toen de 29-jarige renner van Astana over de finish kwam. Als laatste.

Lars Boom ploetert tijdens de veldrit in Heusden-Zolder. Beeld belga

'Ik ben ontgoocheld', zei hij tegen het ANP. Die reactie was logisch. Bijna was Boom gedubbeld door winnaar Mathieu van der Poel. 'Het is niet dat ik wilde afstappen, maar leuk is anders. Ik wilde hier crossen en goed trainen, een uur intensief bezig zijn. Dat moet ik meenemen uit deze wedstrijd.'

Boom werd in 2008 wereldkampioen veldrijden in het Italiaanse Treviso. Nadien richtte hij zich op de weg. De laatste keer dat hij een veldrit reed, was begin 2013. Tegenwoordig heeft Boom niet eens een veldritfiets meer, vertelde hij onlangs aan Omroep Brabant. Alleen nog een mountainbike.

Omdat hij merkte dat hij als wegrenner steeds meer explosiviteit begon te verliezen ('Een paar jaar geleden kon ik nog een proloog winnen, in Parijs-Nice en in de Dauphiné'), pakte Boom het veldrijden weer op. Zijn doel is deelname aan het WK, dat over een maand gepland staat op hetzelfde parcours, op het circuit van Zolder. 'Het wordt een gekkenhuis daar, dat wil ik meemaken.'

Ziekte

In eerste instantie zou Boom zijn rentree maken in Antwerpen, vorige week bij de Scheldecross, en daarna zou hij in Namen rijden, maar een buikgriep en koorts doorkruisten die plannen.

Hoewel hij nog niet helemaal hersteld was, wilde de Vlijmenaar zijn ziekte niet als excuus opvoeren voor zijn teleurstellende optreden. 'Mijn lichaam is dit niet meer gewend. Mijn rug deed pijn en ik voelde me nooit goed op de fiets. Ik zal de komende weken hard moeten werken en veel moeten rusten.'

In de warmste veldrit ooit (het was in Zolder was 15 graden, sommige toeschouwers liepen in korte broek) moest Boom achter in het veld starten, rond de 60ste plek. Hoewel hij snel oprukte naar de 33ste plaats, lukte het hem niet om zijn ritme te vinden op het 3,5 kilometer lange parcours. 'Het ging heel hard. Ik kon nooit echt een tempo vastpakken, zelfs niet op de weg. Het liep gewoon niet.'

De wedstrijd werd lange tijd gedomineerd door twee Nederlanders: Mathieu van der Poel en Lars van der Haar. Later voegde zich de Belg Kevin Pauwels bij het tweetal. Toen Van der Haar in de slotfase lek reed, sloeg Van der Poel zijn slag. Met name heuvel op toonde hij zich oppermachtig.

Eerst weer fit worden

De Belgen waren onder de indruk van Van der Haar en Van der Poel. 'Goed onthouden: ze zijn hier thuis', zei commentator Michiel Wuyts van Sporza. 'Oranje Boven', schreef Het Laatste Nieuws.

Dat sloeg dus niet op Lars Boom. Hij heeft nog twee veldritten te gaan (dinsdag in Loenhout, 2 januari in Surhuisterveen) om aan bondscoach Johan Lammerts te bewijzen dat hij een toegevoegde waarde kan zijn op het WK.

Als richtlijn voor een selectie voor het WK heeft Lammerts '2 x top 16 bij een wereldbekerwedstrijd' opgesteld. Van die vorm is Boom nog ver verwijderd. Toch vindt Lammerts het te vroeg om al conclusies te trekken.

'Lars moet eerst weer fit worden en dan verbetering laten zien, maar dat laatste geldt voor al mijn renners. Bovendien heeft hij een bepaalde status. Lars heeft in het verleden laten zien wat hij in zijn mars heeft. Dat zal ik straks allemaal meenemen in mijn beslissing.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden