Boogerd zal nooit 'n Tour kunnen winnen

Iedereen mag natuurlijk hopen en zeggen wat hij wil, maar zelf denkt Michael Boogerd dat hij 'nooit' de Tour de France zal winnen....

'Ik verbeter wel wat maar veel te langzaam om straks in de bergen nog een rolletje te spelen.'

Vrijdagochtend, voor aanvang van de twaalfde etappe, kijkt Boogerd al ver voorbij de Pyreneeën en ook ver voorbij de 86ste Tour de France. In Saint-Galmier staat een lichamelijk gehavende Rabo-kopman, groot verband om elleboog en knie, die in alle nuchterheid vaststelt dat hij nooit Tourwinnaar zal worden.

Hij heeft de resultaten van de eerste, grote tijdrit en van de Alpenetappes nog eens goed op zich laten inwerken. 'Kijk naar de eerste twintig renners van de tijdrit en naar de eerste twintig in het algemeen klassement. Allemaal jongens die ik in het voorjaar vrijwel nergens heb gezien. Voor de Tour rukt een heel nieuw peloton aan.'

Een Tour win je alleen als je je hele seizoen daarop afstemt, concludeert hij. Je rustig houdt in het voorjaar. Dat zal Boogerd nooit doen, verzekert hij. 'Ik vind de Tour wel de mooiste wielerwedstrijd die er is, maar ik vind de voorjaarsklassiekers ook mooi. En allerlei andere wedstrijden in het voorjaar.'

De uitkomst van de zelfdiagnose doet geen pijn, verzekert hij. Dingen zijn zoals ze zijn. 'Ik wil in de voorjaarsklassiekers goede resultaten neerzetten en ik heb dit jaar bewezen dat ik dat kan. Alles op de Tour zetten, wat eigenlijk moet als je hem wil winnen, kán ik gewoon niet.'

Weet manager Raas van Boogerds wielerploeg al van deze opvatting? Vorige week bracht Raas een bliksembezoek aan de Tour en zei hij in het Algemeen Dagblad dat Boogerd over twee, drie jaar sterk genoeg is om de Ronde van Frankrijk te winnen.

Raas kondigde aan alles in het werk te stellen dat streven te verwezenlijken: er wordt een ploeg van ronderenners rondom Boogerd geformeerd. Nu krijgt de kopman in de Tour nog de steun van renners die, net als hijzelf, veel klassiekers rijden en niet om die zo maar mee te rijden. Den Bakker wil in de Waalse klassiekers in supervorm zijn (en bewees dit jaar wederom dat hij in de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik op zijn best is), Van Bon zet alles op Parijs-Roubaix en de Ronde van Vlaanderen.

Er is nog een Raborenner die in het voorjaar op zijn allerbest wil zijn: Boogerd zelf, dit jaar de winnaar van de Amstel Gold Race en de nummer twee van Luik-Bastenaken-Luik. 'Nog eens een toptien-klassering in de Tour moet er voor mij in de toekomst wel inzitten', denkt Boogerd. En verwijst naar vorig jaar: 'Toen heb ik ook veel en goed gereden in het voorjaar en werd ik toch mooi vijfde in de Tour.'

Misschien zit er ooit nog wel eens een hogere klassering in. Als hij bijvoorbeeld in het voorjaar door pech wordt getroffen en zich noodgedwongen wel helemaal móet toeleggen op de Tour de France. Dan is Boogerd plotseling lid geworden van dat 'nieuwe peloton' dat zich pas in de juli-maand in Frankrijk voor het eerst écht laat zien.

De etappe van gisteren, in de lege, glooiende Auvergne, beviel Boogerd zeer. 'Mooi gebied, hier heb ik dit jaar Parijs-Nice gewonnen.' Op weg naar Saint-Flour reed hij vaak in de eerste rangen van het peloton. Precies op het moment dat ploeggenoot en persoonlijke knecht Lotz achter de ontsnapte Italianen Elli en Lelli aansprong, kreeg Boogerd een lekke band.

Met nog 110 kilometer en vier van de zes beklimmingen te gaan kregen Lotz en elf anderen aansluiting bij Elli en Lelli. Het laatste bergje van de dag, twintig kilometer voor de finish, bracht de beslissing: de Spanjaard Etxebarria - nog een ouderwetse grimpeur die rijdend met een lichte versnelling bergop kan demarreren - liet zijn metgezellen in de steek en soleerde naar de dagwinst.

Winst was er ook voor een van de andere vluchters, de Fransman Heulot. Omdat het peloton de veertien liet begaan maakte Heulot een fikse sprong in het algemeen klassement en passeerde hij Virenque als beste Fransman.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden