Bondscoach wacht op een ‘piekwedstrijd’

Het Nederlands basketbalteam wil zich ontworstelen uit de poule van B-landen. Maar het vierlandentoernooi in Alkmaar heeft bondscoach Van den Berg nog niet gerust kunnen stellen....

Van onze verslaggever Charles Bromet

In het bescheiden Sportcomplex Oosterhout in Alkmaar knallen beukende housebeats uit de speakers. Op de tribune fluistert de dochter van Jan Willem Jansen haar vader in het oor dat het geluid te zwaar is voor de kleine zaal. De topsportcoördinator van de Nederlandse Basketball Bond (NBB) knikt instemmend. Maar met de hal is niets mis, zegt Jansen.

Hij herinnert zich een eerder toernooi van het Nederlands basketbalteam, in Martini Plaza in Groningen. Zeshonderd mensen in een veel te grote hal. Nee, dat moet de ploeg niet ambiëren. Laat ze maar lekker oefenen in een kleine hal. Dat past beter bij de bescheiden middelen.

Het is zaterdagmiddag, iets na vieren, en het team van de nieuwe bondscoach Marco van den Berg staat op het punt de derde wedstrijd van het vierlandentoernooi in Alkmaar te verliezen van België (55-71). Na de winst van donderdag tegen IJsland en de nederlaag, een dag later, tegen Zweden, zegt Van den Berg toch tevreden te zijn met het resultaat.

Daarbij redeneert hij als volgt: ‘De spelers kunnen nu in elk geval niet op hun lauweren gaan rusten. Dat zou wel heel erg vreemd zijn. Nu zullen ze zich willen revancheren.’

Dat is precies de houding die hij nodig heeft in de komende maand die door de bond gewoontegetrouw wordt geafficheerd als September Fever. Of de basketbalkoorts dan ook daadwerkelijk zal toeslaan in Nederland is nog maar de vraag. Het nationale team zal dan wel duidelijk moeten maken wat de ambitieuze plannen van de nieuwe technische staf waard zijn.

In wedstrijden tegen Wit-Rusland (zondag in Minsk), Slowakije (6 september in Groningen), Groot-Brittannië (9 september in Edinburgh) en Albanië (16 september in Nijmegen) zal de Nederlandse ploeg trachten zich te ontworstelen aan de hatelijke poule van B-landen. En dat kan dus niet als de juiste houding ontbreekt, stelt Van den Berg.

‘Ik was vandaag teleurgesteld in de mentaliteit. Die vond ik wat zwak. Toen we niet meer konden winnen, gingen de hoofden naar beneden. Dan zie je dat veel jonge spelers last hebben van gewenningsproblemen.’

Maar Van den Berg wanhoopt niet. Het vriendschappelijke toernooi heeft hem immers ook zicht geboden op positieve ontwikkelingen in zijn selectie. ‘We hebben de afgelopen dagen gezien hoe goed we kunnen spelen, dus het is niet allemaal slecht geweest. Het was ook een training voor mij. Ik heb tegen België gespeeld met de tien spelers die ik de eerste twee weken het beste vond. Maar dat is inmiddels alweer gewijzigd.’

‘Ik kan geen enkele keiharde conclusie trekken op basis van dit toernooi. Ja, wel over spelers individueel, maar dat doe ik niet. Zweden en België zijn A-landen en daarvan verliezen we kansloos. IJsland, waarvan we wonnen, is een B-land, net als Wit-Rusland. Dan weet je waar je staat.

‘Voordat er een waarde in de groep zit, ben je minimaal een jaar verder. Vaak moet het ook eerst fout gaan, zodat je ziet op welke punten het beter moet. Maar ik vind dat we nu al van België en Zweden moeten kunnen winnen. Ik zeg niet dat wij beter zijn. Integendeel, zij zijn veel sterker. Maar als wij een piekwedstrijd hebben, moet het kunnen.’

En een ‘piekwedstrijd’ zag ook Peter van Paassen de ploeg niet spelen. De 27-jarige center is door zijn coach benoemd tot leider. Dus is het niet vreemd dat hij coulant is voor zijn teamgenoten.

‘We hebben een heel jonge ploeg, dus we moeten progressie maken met de spelers die we nu hebben. Die jongens willen ook graag, maar weten nog niet precies hoe. Het is jammer dat we niet meer van dit soort toernooien hebben in de voorbereiding. Maar het zij zo. Nu moeten we leren van de kwalificatiewedstrijden.

‘De gemiddelde leeftijd van de Belgen ligt een stuk hoger. Als je kijkt naar het aantal interlands dat zij samen hebben gespeeld, dan ligt dat ook beduidend hoger dan bij ons. België heeft bovendien een aantal jongens die op topniveau spelen in Europa. Dat merk je in het veld als het aankomt op leepheid en geslepenheid.’

De uitkomst van het toernooi heeft Van Paassen dan ook niet verrast. ‘Dit geeft een beetje de situatie weer van het Nederlandse basketbal in de laatste tien jaar. Qua talent zouden we eigenlijk te goed moeten zijn voor de B-poule. Maar we schieten te kort als het aankomt op aansluiting vinden bij de A-groep.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden