Bondscoach Timina moet thuis blijven

Tafeltennisbondscoach Elena Timina kan het Nederlandse vrouwenteam niet begeleiden tijdens het Europees kampioenschap in Rusland. Haar beide Russische paspoorten, het binnenlandse en het internationale, zijn verlopen.

Tafeltennisbondscoach Elena Timina.Beeld Henk Brands

Met haar Nederlandse paspoort kan ze geen visum aanvragen, omdat de Russische overheid haar als Russin beschouwt en geen tweede nationaliteit erkent.

Yana Timina, haar jongere zus en speelster van het Nederlandse team, blijft eveneens thuis. Ook haar internationale Russische paspoort is verlopen.

Beeld anp

'Ik begrijp de verwarring in Nederland. Het is ook niet uit te leggen, waarom ik mijn vaderland niet inkom', zegt Elena Timina. De problemen zijn ontstaan doordat de Russische overheid de regels heeft aangescherpt. Ze had op haar 45ste een nieuw paspoort moeten aanvragen in Rusland, maar daar wist zij niks van.

Gevolg is dat Elena en Yana Timina de prestaties van de Nederlandse ploeg vanaf de tv moeten volgen. 'Het is heel erg vervelend dat ik niet mee kan. Maar we zijn ook nog eens een goede speler kwijt', zegt bondscoach Timina.

Elena Timina werd in Moskou geboren en in 1994 won ze met Rusland het Europees kampioenschap voor landenteams. Tijdens de Olympische Spelen van 1992 en 1996 haalde ze als Russin de kwartfinales van het dubbelspel. In 1994 won ze de wereldbeker met het Russische team.

In 1998 verkreeg de tafeltennisspeelster de Nederlandse nationaliteit en werd vier keer op rij met Nederland Europees kampioen. Ze kwam voor Nederland uit tijdens de Spelen van 2008 en 2012. Sinds drie jaar is ze bondscoach van de Nederlandse vrouwenploeg.

Haar reputatie en prestaties voor het Russische tafeltennis hielpen Timina niet bij het verkrijgen van een visum. 'Ik heb alles geprobeerd. Via mijn connecties bij de Russische tafeltennisbond en bij het ministerie van Buitenlandse Zaken. Ook het NOC*NSF heeft zich ingezet, maar het had geen zin. Het lijkt erop dat de Russische overheid strenger is geworden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden