Bondscoach Timina heeft haar draai gevonden

Bijna een jaar is Elena Timina nu bondscoach van de Nederlandse tafeltennisvrouwen en in dat jaar heeft ze vooral heel veel geleerd.

Elena Timina (links). Beeld ap
Elena Timina (links).Beeld ap

De voormalige speelster, die met Nederland de afgelopen vier edities van het EK voor landenteams won, maakt vrijdag haar debuut als keuzevrouw op het EK in het Oostenrijkse Schwechat. 'Het geeft wel een beetje een raar gevoel om niet meer te spelen, maar ik kijk er naar uit', blikt de 44-jarige Timina vooruit.

Waar ze aan het begin van haar periode als bondscoach nog wel eens jeukende handen had om zelf te gaan spelen, bereidt de geboren Russin zich nu rustig voor op de Europese titelstrijd. 'Het was lastig om me aan te passen van speelster naar coach. Een spannend jaar, niet alleen voor mij, maar ook voor de tafeltennissters van het team', erkent ze. 'Eerst was ik hun teamgenoot met wie ik op de kamer sliep. Het is dan niet eenvoudig om het respect dat ik als speelster kreeg ook vanzelfsprekend te krijgen als coach.'

Toch wist Timina met haar equipe voor het EK, bestaande uit Li Jiao, Linda Creemers, Britt Eerland en Kim Vermaas, binnen een jaar tijd een hechte en werkbare verhouding te creëren. 'Ik heb veel geleerd. Ik dacht dat ik altijd alles wist, maar kwam erachter dat ik eigenlijk niet zoveel wist', lacht ze. 'Nu ben ik veel stressbestendiger. In mijn eerste maanden als coach trok ik het me te veel aan als speelsters hun frustratie op mij afreageerden. Daar werd ik dan echt verdrietig van, maar nu weet ik veel beter wat ik dan moet doen.'

Ook op het technische vlak heeft ze stappen gemaakt. 'Ik was zelf verdedigster, maar op Li Jie na zijn mijn speelsters aanvallers. Door veel met hen samen te werken heb ik ook mijn trainingen kunnen aanpassen en verbeteren', spreekt ze openhartig. Die verbeterde trainingen en coaching moeten uiteindelijk leiden tot de primaire doelstelling voor de tafeltennissters: de Olympische Spelen van Rio de Janeiro in 2016.

Zover is de ploeg nog lang niet. Zo ontbreekt in Schwechat Li Jie, omdat ze op het punt staat te bevallen. 'In vergelijking met het uitzonderlijke niveau van de afgelopen jaren zijn we kwetsbaarder geworden. Een topspeelster als Li Jie kan niet zomaar worden vervangen. Ik zal blij zijn als we de eerste ronde tegen het sterke Oostenrijk overleven', schat Timina in. Toch is de ploeg op een ander punt wel 'sterker' geworden. 'We zijn er qua leeftijd flink op vooruit gegaan', grapt Timina tot besluit, die door te stoppen als speelster de gemiddelde leeftijd van Oranje met 4 jaar omlaag bracht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden