Bondscoach oefent deze keer in bescheidenheid

Rotterdam Wat een perfecte voorbereiding is? Bondscoach Roelant Oltmans is voorzichtig geworden...

‘We hebben een goede voorbereiding gehad op het EK, maar dat dachten we vorig jaar in de aanloop naar het WK ook. Toen bleek dat toch geen garantie voor een goed resultaat.’

In de aanloop naar het WK wonnen de Nederlandse hockeyers in 2006 drie toernooien en bleven ze 19 wedstrijden achtereen ongeslagen. In Mönchengladbach ging het echter in de openingswedstrijd tegen Zuid-Korea meteen al mis (2-3). Na een gelijkspel tegen Duitsland (2-2) mocht Nederland slechts om de troostprijzen spelen.

Na die schamele zevende plaats heeft de bondscoach dit jaar het accent verlegd. Uitnodigingen voor oefentoernooien werden afgeslagen. In plaats daarvan speelde Nederland drie testseries, tegen Nieuw-Zeeland en Australië, begin van dit jaar, en tegen Zuid-Korea in juni.

In het voorjaar en in juli werden verder 9 oefeninterlands gespeeld, waardoor de teller toch weer op 19 staat. Alleen is de balans een stuk ongunstiger, met 5 gelijke spelen en 4 nederlagen. Oltmans zegt daar niet zwaar aan te tillen.

Opvallend was ook dat Nederland vaak tegen Europese subtoppers hockeyde. ‘Daar hebben we bewust voor gekozen’, aldus Oltmans. ‘Sinds het WK hebben we tegen 5 van de andere 7 EK-deelnemers gespeeld. Alleen met Tsjechië en Spanje konden we niet tot overeenstemming komen.’

Twee jaar geleden in Leipzig begon Nederland met een moeizame 5-4 tegen Frankrijk dat ook bij het EK in Manchester de eerste tegenstander is. Oltmans beseft dat de twee overwinningen vorige week tegen dit land (7-1 en7-0) niet maatgevend zijn, maar koestert wel de informatie die hij in die duels over deze tegenstander heeft kunnen verzamelen.

Een zeperd was de 5-1-nederlaag tegen Duitsland in Mannheim. Maar ook daar doet de bondscoach, die gisteren zijn selectie van 20 tot 18 man terugbracht en Laurence Docherty (Bloemendaal) en Rogier Hofman (SCHC) liet afvallen, zijn voordeel mee. Moeiteloos wijst hij de wereldkampioen aan als favoriet voor de Europese titel. ‘Dat is de te kloppen ploeg.’

De Nederlandse coach zegt niet in de eerste plaats voor de hoofdprijs naar Manchester te reizen. De enige doelstelling is voorlopig slechts olympische kwalificatie. De drie hoogstgeklasseerde landen van het EK plaatsen zich direct voor de Spelen van 2008 in Peking.

‘Als we dat doel al voor de laatste wedstrijd hebben bereikt, gaan we alsnog bijstellen’, oefende de bondscoach in bescheidenheid. Ook in dat opzicht is er iets veranderd ten opzichte van Mönchengladbach waar Nederland slechts één uitgangspunt had: wereldkampioen worden.

Ronald ten Brink

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden