INTERVIEW

Bondscoach Johan Lammerts stond er nooit beter voor

De coach van de veldrijders kijkt met vertrouwen naar het WK. Na jaren van droogte heeft hij met Mathieu van der Poel en Lars van der Haar twee kanshebbers.

Beeld anp

'We staan er goed voor', zegt bondscoach Johan Lammerts over de Nederlandse equipe die zondag een gooi zal doen naar de wereldtitel veldrijden. Wat heet? In de negen jaar dat hij de leiding heeft, stond hij er nooit beter voor.

Toen Lammerts aantrad, was Adrie van der Poel gestopt en Richard Groenendaal op zijn retour. Eind jaren negentig boden zij de Vlaamse heerschappij het hoofd. Sindsdien kon Johan Lammerts slechts één wereldkampioen afleveren. Dat was in 2008. Lars Boom kwam, zag, overwon en verdween even snel. Zijn voorkeur ging uit naar het wielrennen op de weg.

Daarna werd schraalhans keukenmeester. 'We hadden wel wereldkampioenen bij de jeugd, maar die haakten af of gingen wat anders doen. Ik heb me wel eens afgevraagd of we ooit nog een rol zouden spelen op het hoogste niveau.'

Twee jaar geleden kwam de kentering. In Amerika werd Lars van der Haar derde op het WK in zijn eerste jaar bij de elite. Lammerts: 'Nu hebben we een paar jongens die top-10 kunnen rijden. En daar is Mathieu van der Poel dan als favoriet nog eens bij gekomen.'

Na zijn coup op het NK besloot de zoon van Adrie ook op het WK de grote jongens uit te dagen. Met hem en Lars van der Haar heeft Nederland eindelijk weer eens twee ijzers in het vuur. Gezien hun leeftijd, 20 en 23 jaar, kunnen ze dat nog wel even blijven ook.

Nederland versus België

Lammerts tekent met zijn handen een denkbeeldige grafiek van twee lijnen. De ene is België, een horizontale lijn op eenzame hoogte. De ander is Nederland, een lijn die langzaam maar zeker aan hoogte wint. 'Het verschil is nog groot', waarschuwt hij voor te veel optimisme. 'België heeft een blok van vier, vijf renners die allemaal meedoen voor de overwinning.'

Vorige week heeft de jongste Van der Poel, ook zijn broer David treedt aan in Tábor, ondubbelzinnig zijn kandidatuur gesteld voor de titel. Hij won de afsluitende wedstrijd voor de Wereldbeker in Hoogerheide na een imposante solo van start tot finish. Lammerts: 'Dat zien we zelden.'

De Belgen maakten van hem meteen de te kloppen man voor komende zondag. Dat is alleen maar tactiek, waarschuwt de bondscoach. 'De ene week is de andere niet. Zoiets is eenmalig.'

Vlnr: Bondscoach Johan Lammerts, de veldrijders Lars Boom, Marianne Vos en parcoursbouwer Adrie van der Poel poseren na afloop van de persconferentie naar aanleiding van het Wereldkampioenschap veldrijden in Hoogerheide. Beeld anp

Fanatieke donder

De 54-jarige Johan Lammerts is een generatiegenoot van vader Van der Poel. Beiden komen uit de zuidwesthoek van Brabant en legden samen veel kilometers af door de onverharde provincie. 'We konden uren door het bos rijden zonder ook maar één keer op het zelfde pad te rijden.'

Voor Lammerts was het slechts een training voor het wegseizoen, Van der Poel verdiende ook zijn brood in de cyclocross en werd op zijn 37ste nog eens wereldkampioen in die discipline. Sprekend over senior rinkelt de mobiele telefoon van de bondscoach. Vader staat op het punt zijn beide zonen op Schiphol af te leveren voor de vlucht naar Praag en wil nog wat geregeld hebben.

'Een fanatieke donder', zegt Johan Lammerts. Dat was Van der Poel als collega in het peloton. Dat is hij nog steeds, maar nu in de rol van ouder en coach. Lammerts is huiverig om parallellen te trekken, ook omdat hij wil dat de nieuwe generatie haar eigen weg zoekt. Eén ding is zeker: fanatieke donders zijn de beide zonen ook. En er zijn meer overeenkomsten: 'Zoals Mathieu op de fiets zit, een beetje rechtop. Dat had Adrie ook.'

Zelfredzaamheid

Johan Lammerts is een coach die zijn pupillen graag zelfredzaam maakt. 'Als ze me een vraag stellen, wil ik eigenlijk dat ze zelf met een antwoord komen.' In die zin stuurt hij de renners zondag ook op pad. Geen uitgesproken ploegentactiek, voor zover dat al zin heeft in een tamelijk individuele discipline, maar handelen naar bevind van zaken. 'Mathieu en Lars gaan prima door één deur. Ze kunnen uitgaan van hun eigen kwaliteiten zonder elkaar in het verlies te rijden.'

Door zijn uitzonderlijke prestaties de laatste weken is de aandacht sterk bij Van der Poel komen te liggen. Lammerts dicht Lars van der Haar evenveel kansen toe. 'Ik ben er van overtuigd dat Lars nog een keer wereldkampioen wordt. Is het niet deze keer, dan wel in een van de volgende jaren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden