Bolt loopt bij WK zijn laatste 100 meters, is hij nog altijd onverslaanbaar?

Bij de WK atletiek in Londen loopt Usain Bolt zijn laatste 100 meters. Vrijdagavond de series, zaterdagavond de halve finale en finale. Wint hij ook zijn laatste race? Vijf vragen.

Usain Bolt.Beeld epa

Is Bolt nog altijd onverslaanbaar?

Sinds de Zomerspelen van Peking, in 2008, heeft Bolt (30) geen finale verloren. Hij is drie keer Olympisch kampioen geworden en drie keer wereldkampioen. Slechts eenmaal ging hij in de fout. In 2011, in Zuid-Korea, werd hij gediskwalificeerd wegens een valse start. Het is de enige smet op zijn perfecte loopbaan. Ook buiten de titeltoernooien is hij tien jaar praktisch onverslaanbaar geweest. In 82 races verloor hij viermaal. Al die keren werd hij tweede. Zijn gemiddelde tijd in al die races in 9,85 seconden, een tijd die voor de meeste sprinters onbereikbaar is.

Kan hij dat in Londen ook?

Al zijn toptijden zijn gelopen onder finalestress. Bolt loopt steevast zijn snelste tijd van het jaar in de eindstrijd van de WK of de Olympische Spelen. Dat neemt niet weg dat hij gaandeweg minder snel is geworden. Sinds zijn wereldrecord in Berlijn, 9,58 seconden, won hij elke titel in een iets langzamere tijd. Vorig jaar pakte hij zijn derde olympische titel in 9,81. Dit jaar heeft Bolt slechts drie 100 meters afgewerkt. Tweemaal bleef hij boven de 10 seconden: 10,03 en 10,06. Zijn snelste tijd is 9,95. Op de seizoensranglijst staat hij slechts zevende. Hij hoefde het niet eenmaal op te nemen tegen snelle concurrenten.

Wie kan zijn afscheid verstoren?

Andre De Grasse leek zijn belangrijkste rivaal, maar hij moest donderdag afzeggen met een hamstringblessure. De jonge Canadees, vorig jaar derde tijdens de Zomerspelen, liep dit jaar met een fikse rugwind 9,69. Hij durfde Bolt uit te dagen. Zo beweerde hij dat Bolt hem bij de Diamond League in Monaco uit de race had geweerd, uit vrees voor een nederlaag. Het kamp-Bolt ontkende die beschuldiging en Bolt liet deze week in Londen weten dat hij beledigd was door de beweringen van de kroonprins van de sprint. Ook een andere kroonprins is geblesseerd. Het betreft de Amerikaan Trayvon Bromell, die bij de WK van 2015 in dezelfde tijd als De Grasse als derde eindigde op de 100 meter. De concurrentie lijkt de komen van oudgedienden Justin Gatlin en Yohan Blake, de Jamaicaan die in 2011 de wereldtitel pakte nadat Bolt was gediskwalificeerd. Tenzij Christian Coleman voor een daverende verrassing zorgt. Hij is de Amerikaanse studentenkampioen. Hij voert de seizoensranglijst aan met een toptijd, 9,82. Hij is pas 21 jaar, de leeftijd waarop Bolt ook doorbrak als topsprinter. Maar tijdens de Amerikaanse trials werd hij, ondanks zijn eerdere toptijden, verslagen door Gatlin.

Hoe schat Bolt zelf kansen zelf in?

Hij lijkt onbevreesd, ondanks de chronische rugklachten die de aanloop naar de WK verstoorden. Hij zal de geschiedenis ingaan als 'onverslaanbaar' beweerde hij deze week stellig tijdens een drukbezochte persconferentie in Londen. Zijn psychologische overwicht op zijn concurrenten is groot. Sinds 2013 heeft hij niet meer verloren. Belangrijker nog: enkele wedstrijden die hij volgens zijn coach had moeten verliezen, sloot hij als winnaar af. Dat geldt bijvoorbeeld voor de WK-finale van 2015, toen hij Justin Gatlin met 0,01 seconde versloeg. Dat is de Amerikaan nooit vergeten.

Waarom stopt Bolt eigenlijk?

Hij verlangt naar de vrijheid om tot diep in de nacht uit dansen te gaan, junkfood te eten en zijn dagen ontspannen te slijten zonder competitiestress. Zijn lichaam vertoont steeds meer mankementen, waardoor zijn leven werd teruggebracht tot eten, trainen, slapen en revalideren. Die monotonie is hem steeds meer gaan tegenstaan. Hij wil meer tijd besteden aan zijn favoriete hobby: quad-racen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden