Bollegraf: 'In deze vorm kan Bertens iedereen van de baan slaan'

Kiki Bertens speelde donderdagmiddag voor het eerst van haar leven een kwartfinale van Roland Garros, die ze won. Bertens gaat door naar de laatste vier van het toernooi.

Voor het succes van de Wateringse, was Manon Bollegraf de laatste Nederlandse tennisster die zo ver kwam. In 1992 reikte zij tot de kwartfinale op het gravel van Parijs. Voor de kwartfinale sprak de Volkskrant haar. De 52-jarige oud-prof volgt de prestaties van Bertens op de voet en dicht haar goede kansen toe. 'Bertens is allround enorm sterk.'

Kiki Bertens viert een punt tijdens de vierde ronde. Beeld ANP

Wat valt u op aan het spel van Bertens tijdens dit toernooi?
'Ze oogt veel fitter. Fysiek lijkt ze sterker en ze beweegt beter. Naarmate ze verder komt, worden ook haar tegenstanders sterker, maar je ziet dat ze dat stijgende tempo gewoon bijhoudt. Het harde werken betaalt zich uit. De puzzelstukjes waar ze de afgelopen jaren aan heeft gewerkt, vallen nu allemaal op hun plaats. Ze is in staat om lange tijd heel dwingend en agressief te spelen. Ze heeft meerdere sterke punten. Zo ziet ze de wedstrijd goed en verdedigt ze sterk. Daarnaast is haar eerste service-percentage enorm hoog. Kortom, ze is allround. In deze vorm is er niemand die haar met gemak van de baan slaat.'

Hoe schat u haar mentaal in?
'Ook in haar hoofd lijkt het goed te zitten. Ze straalt uit dat ze geniet. Met haar toernooiwinst in Nürnberg heeft ze veel vertrouwen gekregen. Toch zijn er momenten dat ze het moeilijk heeft. Na de lange wedstrijd tegen Daria Kasatkina was ze kapot. Dan is het een kwestie van het eruit laten stromen en de batterij weer opladen.'

Succes Kiki Bertens

Kiki Bertens boekte een dubbele primeur: voor het eerst bij de laatste acht op een grandslamtoernooi en haar beste ranking verbeterd. Het verslag van een bizarre werkdag. (+)

Voor het eerst een plek in de kwartfinales van een grandslamtoernooi. Haar beste ranking ooit (41) al verbeterd. En waar het ophoudt? Misschien als Martin Verkerk in 2003 in de finale van Roland Garros? Elke dag verbaast Kiki Bertens zichzelf en verlegt ze grenzen die ze nooit dacht te kunnen passeren.

Wat is de rol van coach Raemon Sluiter?
'Hij kent als oud-prof het klappen van de zweep en weet wat je moet doen er te komen. Daarnaast is hij heel relaxed. Met Sluiter kun je leuke dingen doen én keihard werken. De ideale combinatie.'

Is Bertens in staat om de halve finale te bereiken?
'Dat is mede afhankelijk van de vorm van haar tegenstander Bacsinszky. Als ze net zo speelt als woensdag tegen Madison Keys, zie ik niet in waarom ze niet nog verder kan komen. Het hangt natuurlijk van veel factoren af. Hoe fit is ze? Is ze scherp? Hoe loopt haar eerste service? Als die facetten in orde zijn, kan ze zeker winnen. Op power kan zelfs Serena Williams haar niet van de baan slaan.'

Wat weet u van haar tegenstander deze kwartfinale, Trea Bacsinszky?
'Het is een grote naam. De nummer negen van de wereld, die bovendien enorm goed uit de voeten kan op gravel. Ze is niet iemand die alleen maar knalt. Bacsinszky varieert en heeft een solide spelstijl. Bertens moet vooral op zichzelf letten. Als ze de baas is in de rally's, gaat ze het Bacsinkszky heel lastig maken. Bertens heeft laten zien dat ze toppers kan verslaan. Madison Keys had woensdag bijvoorbeeld weinig kans.'

Manon Bollegraf op de US Open van 1997. Beeld anp

Bertens werd woensdag uitgeschakeld in het dubbeltoernooi. Is dat een voordeel?
'Voor de wedstrijd van vandaag maakt dat geen verschil. Als ze verder gaat, scheelt het natuurlijk wel. Het hoeft niet per se slecht te zijn als je herstelperiode korter is. Ze zei zelf: 'Winnaars voelen niks'. Als je lekker op de baan staat, dan blijf je in de flow.'

Welke invloed kunnen de goede prestaties van Bertens hebben?
'Dit is een nieuwe situatie voor haar. Als je van tevoren had gezegd dat ze zo ver zou komen, hadden sommige mensen je voor gek verklaard. Maar het succes gaat ze zeker merken. Als ik al merk hoeveel publiciteit ik krijg vanwege haar kwartfinale, kun je wel stellen dat het rond haar een gekkenhuis is. Ze heeft straks een andere status en ze heeft zeker de kwaliteiten die daarbij horen.'

Timea Bacsinszky, de tegenstander van Bertens in de kwartfinale. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden