'Ik was zeven, acht keer gevallen. De resultaten bleven uit. Zat ik ineens zonder ploeg.' Jetse Bol over het rampjaar 2014
'Ik was zeven, acht keer gevallen. De resultaten bleven uit. Zat ik ineens zonder ploeg.' Jetse Bol over het rampjaar 2014 © ANP

Bol herpakt zich in Colombiaanse wielerploeg

'Hola! Qué tal?' Jetse Bol (28, vandaag jarig) oogt wat slaperig als hij donderdagochtend de kauwgomroze bus van Manzana Postobon uitstapt. Een Colombiaanse tovenaar is net bezig met een ritueel van steenoplegging op de Gios-fietsen van de ploeg. Bol wrijft een keer in zijn ogen, haalt zijn schouders op: 'Wat moet ik ervan zeggen? Mooi toch, elke dag weer die fans uit Colombia. Laten we hopen dat het geen voodooritueel is en we straks bij de eerste de beste rotonde met z'n achten op een hoop liggen.'

Elke dag weer verzamelen tal van Zuid-Amerikaanse siervogels zich rond de bus van het bescheiden ploegje, vernoemd naar een populair appeldrankje uit Colombia. Vaak uitgedost in het geel-blauw-rood van de vlag van het Zuid-Amerikaanse land. Er was niet voor niets één voorwaarde om bij de ploeg te komen fietsen: Spaans leren.

De blonde Hollander valt op tussen zijn teamgenoten. Jetse Bol, goede naam ook. Jetse Bol en de avonturen bij Manzana Postobon. Ja, het stripboekgehalte van het verhaal van Bol is hoog. Hoe kon deze West-Fries in korte tijd uitgroeien tot cultrenner?

Kelderman

Wilco Kelderman moest donderdag wel een paar keer 'uit zijn pijp komen', zoals hij het verwoordde. Al ver voor de finish vertrokken vijf renners van de Katoesja-ploeg uit het peloton. Daarbij ook Ilnoer Zakarin, die op 12 seconden van Kelderman staat in het klassement. Niet dat de Nederlander zich zorgen had gemaakt. 'Een beetje bluf denk ik, van die jongens.'

De echte verschillen werden gemaakt op de laatste twee steile kilometers. Daar viel Alberto Contador voor de zoveelste keer aan en kon alleen Chris Froome volgen. Een paar seconden later volgden Zakarin en Kelderman. Dat Vincenzo Nibali, de nummer twee, 17 seconden verloor, zei Kelderman niet zo veel. Hij dacht al aan zaterdag. Dan staat de beruchte Angliru op het menu. 'Ik heb die klim nog nooit gereden, maar ik weet dat-ie lang en steil is. Ik ga vanavond nog wel even wat YouTube-filmpjes kijken.'

Zelfs Michel Wuyts, de ietwat chauvinistische Vlaamse wielercommentator van de VRT, begon tijdens de eerste week van de Vuelta met opwinding in de stem te hopen op de rode trui voor Bol. Voor de fanatieke wielervolgers is Bol al lang geen onbekende meer. Maar zijn grootste zege? Een gecultiveerde bijna-overwinning in Parijs-Tours. Gestrand op 300 meter van de streep. Het leverde hem onsterfelijkheid op bij het wielerblog Het Is Koers, dat hem opnam als mascotte.

In aanloop naar deze Vuelta begon het blog een crowdfundingsactie: No te Rajes!, geef nooit op. Met de verkoop van een shirt met die opdruk werd het benodigde bedrag opgehaald om Bol op hoogtestage naar Andorra te sturen. 'Dat ging niet om duizenden euro's hoor. Andorra is vier uurtjes rijden vanuit mijn woonplaats Girona. Maar toch, zo'n stage is net zo duur als een maandsalaris. Minimumloon. Dat kan ik niet zomaar betalen. Ik doe het ook niet voor het geld. Dan had ik beter bankovervaller kunnen worden. Of zo.'

Hij kijkt tevreden terug op de afgelopen weken. Bol is terug op niveau. Hij viel 7 kilo af, koos in de Vuelta voor de aanval, reed virtueel in het rood en stond even in de top-10. Hij is misschien wel beter dan ooit.

Die topvorm leek ver weg toen hij in 2014 van zijn ploeg Belkin (voorheen Rabobank) te horen kreeg dat zijn contract niet zou worden verlengd. 'Ik zag het ook niet helemaal aankomen. Natuurlijk, het was een slecht jaar geweest. Ik was zeven, acht keer gevallen. De resultaten bleven uit. Zat ik ineens zonder ploeg.'

Bol moest weg bij de ploeg waar hij was opgeleid. Al van jongs af aan waren er de grote dromen van een lange carrière als prof, maar toen reed hij ineens in het shirt van het Nederlandse Join's-De Rijke. 'Niks mis mee hoor. Maar wel twee stappen terug. Tot mijn Spaanse manager vorig jaar zomer ineens een opening zag bij Manzana Postobon.'

Bol staat nu 69ste in het klassement op ruim 2,5 uur achterstand van Froome

Zijn Spaanse manager? Dat zit zo: Bol leerde in 2009 zijn Mexicaanse vriendin kennen tijdens de Ronde van Chihuahua. Ze verhuisden naar Nederland, waar het stel moeilijk kon aarden. Het weer, de cultuur, de taal; het verschil met Mexico was te groot. Bol voelde veel voor een verhuizing prima naar Spanje. Het werd Gerona in Catalonië, waar veel wielrenners wonen en trainen. En een Spaanse manager dus.

Bol staat nu 69ste in het klassement op ruim 2,5 uur achterstand van Froome. Veel hoeven we niet meer van hem te verwachten de laatste drie dagen, zegt hij. Zijn lichaam is op. Schaafwonden over zijn lichaam na een valpartij een week terug. Maar over zijn toekomst maakt Bol zich nu niet druk. 'Ze zijn tevreden bij Manzana. En ik fiets hier voorlopig graag. Stond ik in januari ineens op de heuvels in Medellín, waar de Netflix-serie Narcos (over het leven van Pablo Escobar, red.) is opgenomen. Toch iets anders dan die trieste Spaanse vakantieoorden waar ik de jaren daarvoor altijd zat.'