Boegbeeld Federer ontbreekt in Ahoy

Vanwege een knieoperatie heeft Federer zich afgemeld voor het tennistoernooi in Rotterdam. Een nachtmerrie voor directeur Krajicek. De Zwitserse maestro moest het evenement dragen.

Beeld afp

De 43ste editie van het ABN AMRO World Tennis Tournament zou geheel worden gebouwd rondom Roger Federer, de enige speler uit de top-5 van de wereldranglijst in Ahoy. Woensdag maakte toernooidirecteur Richard Krajicek bekend dat de 34-jarige Zwitser vanwege een knieoperatie moet afzeggen. Daarmee is het WTT beroofd van zijn boegbeeld.

'Deze afmelding zag ik niet aankomen', zegt Krajicek. 'Het is een klap voor het toernooi en een enorme teleurstelling voor de fans.'

Dinsdagavond werd Krajicek overvallen door het bericht dat Federer in Zwitserland een meniscusoperatie had ondergaan. 'Ik weet niet exact hoe en wanneer Federer die blessure heeft opgelopen. Ik denk toch tijdens zijn laatste partij op de Australian Open tegen Djokovic. Maar Roger wilde graag de regie behouden over hoe we dit nieuws naar buiten zouden brengen.'

Maand uit roulatie

De nummer 3 van de wereld zag de bui al hangen, aldus Krajicek. 'Vanwege zijn leeftijd gaan de persconferenties van Roger al twee jaar over het moment wanneer hij gaat stoppen. Voor je het weet wordt zijn afmelding voor Rotterdam uitgelegd als het naderende einde van zijn carrière, terwijl het slechts zijn meniscus betreft. Daarvan kun je goed herstellen.'

Na meerdere knieoperaties spreekt Krajicek uit ervaring. 'Je kunt soms na drie weken weer spelen. Mijn sportarts Peter Vergouwen koos altijd voor een conservatieve revalidatie van tien tot twaalf weken. Federer heeft goed voor zijn lichaam gezorgd, maar hij is er zeker een maand uit. Roger heeft ook het toernooi in Dubai al geschrapt.'

In het contract met de hoofdsponsor en gastheer Ahoy was altijd de clausule opgenomen dat tenminste vier tennissers uit de top-10 aanwezig moesten zijn in Rotterdam. Aan die opdracht kon Krajicek dit jaar al niet voldoen, omdat zijn budget het niet toelaat om meer dan één speler uit de buitencategorie aan te trekken. Het kostte in 2012 en '13 bijna een miljoen euro - inclusief premies en bonussen - om Federer naar Ahoy te halen.

Op bezoek bij Roger Federer

Aan het hoofd van de tafel maakt Roger Federer grappen over het aantal koffers dat hij als vader van een dubbele tweeling moet inpakken voor de reis naar het volgende tennistoernooi. Naast hem kijkt Richard Krajicek goedkeurend toe. Op audiëntie bij Roger Federer, die toen nog naar Rotterdam zou gaan. Lees hier het artikel.

Rampscenario

Krajicek kwam opnieuw uit bij de tweevoudig winnaar in Rotterdam, omdat Nadal vanwege zijn kwetsbare knieën de graveltoernooien in Zuid-Amerika verkiest boven het indoorcircuit. Andy Murray staat zijn hoogzwangere vrouw bij en Novak Djokovic speelt na de Australian Open geen indoortoernooien in Europa. Krajicek hoopt de nummer 1 van de wereld in 2017 wel te kunnen verleiden tot een terugkeer naar Ahoy.

Krajicek: 'We mikten op één topspeler en Federer diende zich aan. Niet omdat het we zo wilden, maar om budgettaire redenen. Het is de keuze die we moeten maken. Bij Roger denk je niet aan een blessure. Zijn manager Tony Godsick verzekerde me nog: ook al wint Roger de Australian Open, hij speelt in Rotterdam. Het past in zijn schema. Helaas was dit het enige scenario, waarop het mis kon gaan.'

Het lijkt te kort dag om de kampioen van 2014 (Berdych) of 2015 (Wawrinka) alsnog aan het deelnemersveld toe te voegen. 'Vooralsnog ga ik ervan uit dat ik geen vervanger uit de top-5 kan halen voor Federer', zegt Krajicek.

Roger Federer tijdens het ABN AMRO World Tennis Tournament in 2013.Beeld Jiri Buller

You win big, you lose big

Vanaf maandag kan het WTT slechts de Fransman Richard Gasquet opvoeren als speler uit de toptien. Nummer 10 Gasquet en nummer 13 Marin Cilic als aanvoerders van het toernooi; Krajicek had het zich anders voorgesteld. Maandag zou Ahoy zelfs een primeur beleven, met een openbare training van Federer op het centercourt. De finale was al snel uitverkocht, alleen op de naam van de Zwitserse maestro. 'We hadden voor Roger heel wat eieren in het mandje gegooid', erkent Krajicek. 'You win big, you lose big.'

Ook de kleurrijke Australiër Nick Kyrgios ontbreekt in Rotterdam vanwege een armblessure. De Koreaan Chung en de Tsjech Rosol schuiven nu door naar het hoofdschema. 'Dat kon er ook nog wel bij', stelt Krajicek. `We moeten nadenken hoe we het toernooi nu gaan neerzetten. Ik hoop dat de Nederlanders het goed zullen doen.'

Een woordvoerdster van ABN AMRO reageerde laconiek op de afmelding van Federer. 'Het is een sportieve teleurstelling. Maar er zijn genoeg leuke dingen te beleven in Ahoy.' Dat valt te bezien. Het langstlopende sponsorcontract in Nederland loopt in 2017 af. Voor een nieuwe verbintenis zal de bank de garantie willen hebben dat het WTT structureel de wereldtop presenteert.

Weer een afmelding

Opnieuw blijkt hoe kwetsbaar het tennistoernooi in Rotterdam is als de beoogde publiekstrekkers niet komen opdagen. In 2006 noteerde directeur Richard Krajicek maar liefst negen afmeldingen, inclusief die van Nadal en Federer. De finale werd een schertsvertoning, waarbij de Tsjech Radek Stepanek de Belg Olivier Rochus in 45 minuten drie games gunde. 'Federer staat nu in mijn toptwee van vervelende afzeggingen', zegt Krajicek. Legendarisch waren de vaak korte bezoekjes van Boris Becker aan Ahoy. De drievoudig Wimbledonkampioen won het toernooi in 1992, maar de huidige coach van Novak Djokovic beperkte zich geregeld tot een kort onderhoud met de toernooiarts. Tandenknarsend zag de in 2002 overleden directeur Wim Buitendijk hoe de Duitse megaster snel in de limousine voor Ahoy stapte, nadat hij een doktersattest had gehaald. Weer geen Becker was de uitkomst. Sommige tennistoernooien overleven niet zonder smaakmaker. Toen Djokovic niet langer in Belgrado wilde spelen, werd het ATP-toernooi in zijn vaderland geschrapt.

Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden