REPORTAGE

Bobby's droom bij Barcelona is voor nu voorbij

Hij ging als knulletje van VV Alphia naar Ajax en daarna naar Barcelona. Bobby Adekanye (16) is een supertalent uit Alphen aan den Rijn. Maar alles staat stil als blijkt dat Barcelona bij de transfer de FIFA-regels heeft overtreden.

Mark Misérus
Bobby Adekanye tijdens de training van PSV onder 16. Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant
Bobby Adekanye tijdens de training van PSV onder 16.Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Het jongetje in Barcelona-shirt kijkt stoer de camera in en spreekt zijn beste woordjes Spaans uit. 'Me llamo Bobby', zegt hij in het clipje. 'Ik heet Bobby.' Op een foto in een Spaanse krant poseert hij naast een autoraam, waaruit Lionel Messi zijn lachende hoofd heeft gestoken.

Het jongetje van toen is vier jaar later een jongen geworden die zich tegenwoordig weer in het Nederlands kan voorstellen aan zijn teamgenoten. 'Goed gedaan Bobby', zegt Art Langeler, hoofd jeugdopleidingen van PSV, als Bobby Adekanye (16) zijn verhaal heeft verteld op trainingscomplex De Herdgang. Dat was er nog niet van gekomen sinds zijn terugkeer in Nederland.

De jongen heeft er als voetballer al een reis op zitten. Hoeveel jeugdspelers van zijn leeftijd kunnen zeggen dat ze de kleuren van Ajax, Barcelona en PSV hebben gedragen? Adekanye kan het, al had hij liever nog in Spanje gespeeld. Het liep even anders.

Op een wolk

Hij viel als kind al op bij VV Alphia. Habeeb Omobolaji Adekanye, roepnaam Bobby. Geboren in Ibadan Oyo State, Nigeria, opgegroeid in Alphen aan den Rijn. Een tweebenige, snelle, behendige linksbuiten. Ajax haalde hem al op zijn 7de naar Amsterdam. Nog eens vijf jaar later klopte Barcelona aan. De Catalaanse scouts hadden genoeg gezien na een jeugdwedstrijd tussen beide clubs in Spanje.

Bobby leefde op een wolk. Zegt: 'Ik wist al op mijn 6de dat ik naar Barcelona wilde. Het is een mooie grote club, een droom voor iedereen.' De eerste week bracht hij nog met zijn ouders in een hotel door. Toen zij weer naar Nederland waren vertrokken, kwam hij te wonen in het internaat van La Masia, het vermaarde trainingscomplex van de club. Symbool ook voor al wat er bloeide en uitgroeide tot de toppers van nu: Messi, Iniesta, Xavi, Fabregas.

Oktober 2011, Bobby Adekanye (destijds 12) als stervoetballertje van FC Barcelona. Beeld Tobias Kleuver / VI / Hollandse Hoogte
Oktober 2011, Bobby Adekanye (destijds 12) als stervoetballertje van FC Barcelona.Beeld Tobias Kleuver / VI / Hollandse Hoogte

Donderslag

Een prachtjaar later kwam het slechte nieuws, als een donderslag bij heldere hemel. 'Het probleem van de FIFA', noemt hij het zelf. Bobby mocht tot nader order geen officiële wedstrijden meer spelen voor Barcelona. De club had volgens de wereldvoetbalbond de transferregels voor minderjarige spelers geschonden en was met Adekanye en negen anderen in de fout gegaan. Hun namen verschenen in de krant. Ze leken gebrandmerkt voor het leven.

Zelf ziet Bobby dat niet zo, maar zijn jonge wereld stortte wel even in. Hij en de andere zondaars bleven aan de kant, hoewel Barcelona in beroep was gegaan tegen de straf. Meer dan trainen en vriendschappelijke wedstrijden spelen mochten ze niet. 'Balen, want we speelden bijna nooit vriendschappelijk. Mijn niveau ging ook omlaag, want trainen is niet hetzelfde als spelen.'

Hij begrijpt nog steeds niet goed waarom Barcelona is bestraft, al weet hij er ook het fijne niet van. 'Ik kon er ook niets aan doen, aan die problemen en fouten. Ik wilde gewoon voetballen.' Barcelona noch de FIFA wil kwijt waarop de straf precies is gebaseerd.

Barcelona toonde zich geen moment schuldbewust in de kwestie rond de gedupeerde jeugdspelers, zegt Langeler. 'Hun insteek is: wij bieden jongens uit heel de wereld de kans op een geweldige voetbalopleiding en misschien wel financiële onafhankelijkheid, hoe kan het dat mensen van de FIFA vinden dat zoiets niet mag? Ik vind dat een discutabel standpunt.'

De lucratieve jacht op de voetbaldiamantjes

Clubs proberen steeds jonger spelers aan zich te binden. De belangen zijn groot, de concurrentie hevig. Wie het grote talent ontdekt, kan miljoenen verdienen. Lees hier hoe de jacht op diamantjes werkt.

Terug in Nederland

Het was hoofd jeugdscouting Rini de Groot die hem tipte over een Nederlandse jongen die maar niet aan spelen toekwam bij Barcelona. Langeler had zelf nog nooit gehoord van Adekanye, maar hun eerste kennismaking was positief. 'Het was ook niet dat ik hem zielig in een hoekje aantrof', zegt hij. 'Bobby is een positieve jongen en Barcelona een zonnige omgeving. Maar hij was daar niet naar toegegaan om alleen te trainen. We waren er een dagje, hebben naar Bobby's team gekeken en gevraagd of hij een goed gevoel bij PSV kreeg. Het was vrij snel beklonken.'

In november debuteerde Bobby Adekanye in de B2 van PSV, na een paar geslaagde proeftrainingen waar zijn snelle bewegingen al gauw in de smaak vielen. Sinds hij terug is in Nederland, kwam hij al zes keer uit voor de nationale ploeg tot 16 jaar. Hij glundert: 'En ik woon weer bij mijn ouders, in Alphen aan den Rijn. Ik ben weer thuis. Ik zie mijn eigen vrienden weer, die ik al ken sinds ik klein ben.'

Bobby Adekanye ( 4e van rechts ) tijdens de training van PSV onder 16. Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant
Bobby Adekanye ( 4e van rechts ) tijdens de training van PSV onder 16.Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Voorlopig gelukkig

Met Barcelona is afgesproken dat hij in Eindhoven blijft, zolang de FIFA vasthoudt aan zijn straf. Die houdt ook in dat Barcelona dit jaar geen nieuwe aankopen voor het eerste elftal mag doen. Bij PSV gaan ze ervan uit dat ze ook komend seizoen over Adekanye kunnen beschikken.

Hijzelf is voorlopig gelukkig, in Nederland. 'Ik heb nog een paar vrienden in Barcelona. Ze missen me wel, ja. Ik hen ook. Maar ik weet niet of ik nog terug kan. Ik wil nu alles geven bij PSV. Want je weet maar nooit wat er kan gebeuren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden