Bob de Jong moet China in 2022 aan olympisch schaatssucces helpen

Na een jaar in Zuid-Korea vervolgt Bob de Jong zijn schaatstrainersloopbaan aan de andere andere kant van de Gele Zee, in China. De voormalige stayer krijgt in het land waar over vier jaar de Olympische Winterspelen gehouden worden de allroundmannen onder zijn hoede als assistent van hoofdcoach Xiuli Wang.

Bob de Jong. Foto anp

Tot vorige week was De Jong nog in gesprek met de Zuid-Koreaanse schaatsbond over een verlenging van zijn contract. 'Ik heb daar wel meteen uitgelegd dat er ook een gesprek liep met een ander land en dat ze, als ze echt wat wilden, snel moesten beslissen. Dat kon de bond op dat moment niet', vertelt hij telefonisch vanuit Seoul.

De Koreanen wilden de olympische tienkilometerkampioen van Turijn graag behouden nadat de Winterspelen in Pyeongchang op de langebaan voor Korea bijzonder goed waren verlopen. De ploeg won zeven medailles, waaronder het goud voor De Jongs pupil Seung-Hoon Lee op de massastart. Zo succesvol was het land nog nooit.

Ondanks de waardering voor zijn inspanningen, merkte De Jong dat zijn toekomstplannen in Seoul niet altijd in vruchtbare aarde vielen. Dat maakte de keuze voor zijn nieuwe werkgever eenvoudiger. 'De structuur moet in Zuid-Korea behoorlijk om en daar hebben ze meer tijd voor nodig, maar ik kreeg niet het gevoel dat ze in mijn ideeën mee wilden gaan.'

Die mogelijkheden ziet de 41-jarige Leimuidenaar wel in China. Over vier jaar staan de Winterspelen in Beijing op het programma en in eigen huis moeten er prijzen gewonnen worden. Het land wil zich tijdens het evenement als sportieve wereldmacht laten gelden. Daarvoor moet het roer om, want in Pyeongchang was de oogst over de hele linie mager. China werd 16de in het medailleklassement. De enige overwinning kwam op naam van de shorttracker Dajing Wu op de 500 meter.

In Zuid-Korea valt een tegenovergestelde beweging te verwachten. Doorgaans drogen de budgetten na de Spelen in de organiserende landen namelijk snel op. Die afweging, de keuze tussen een land waar de sport de wind mee heeft en een land waar het hoogtepunt al achter de rug is, was een extra argument voor De Jong om de overstap te maken. 'In China hebben ze een boel jonge rijders die potentie hebben om door te groeien. Nu komen ze misschien nog niet in de top-10 voor, maar we hebben vier jaar de tijd om daar aan te werken.'

De Jong kijkt ook uit naar de samenwerking met Wang, die hem zelf benaderde voor de functie. 'Ik denk dat ik bij haar verder kan groeien en me als coach kan ontwikkelen.' De Chinese werkte lange tijd als coach in Canada en stond onder meer aan de wieg van de Canadese successen in Turijn en Vancouver.

Een bijkomend voordeel is dat Wang Chinees en Engels spreekt. Zij kan De Jong bijstaan in de communicatie met zijn schaatsers. Dat is prettig, want in Zuid-Korea liep 'Bab' de Jong nog al eens tegen een taalbarrière op.

In China treft De Jong een Nederlandse collega. Peter Kolder is sinds twee jaar coach van de nationale opleidingsploeg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.