Boardman ongenaakbaar op WK voor proloogrijders

Als gewoonlijk bood de proloog van de Tour de France vele nieuwtjes, vooral van de wielerkledingproducenten en andere verkopers, maar de winnaar was dezelfde als die van het jaar tevoren....

Van onze verslaggever

Marcel van Lieshout

DUBLIN

Zo ziet Boardman zelf de traditionele opening van de Tour: een WK voor proloogrijders, 'want alle specialisten ter wereld zijn hier.' In vijf Tourstarts was hij de concurrentie op dit onderdeel drie keer te snel af. Eén keer werd hij tweede, één keer kwam hij ten val. In de malle editie van 1995 in het Bretonse Saint-Brieuc waar Jacky Durand profiteerde van de sterk wisselende weersomstandigheden, raakte hij ernstig gewond.

Als er onder min of meer gelijke omstandigheden wordt gereden is tijdritspecialist Boardman in het één tegen één gevecht nauwelijks te verslaan. Na een mislukt voorseizoen (een ernstige griepaanval moest met een antibiotica-kuur worden bestreden) volgde een opmerkelijk krachtige rentree. Binnen veertien dagen won hij vier tijdritten in de Dauphiné Libéré en in de Ronde van Catalonië.

Zijn grote kwaliteiten als harddrijder zijn, kortom, genoegzaam bekend. Zoniet bij het Ierse publiek dat zaterdag voor het eerst kennis maakte met de Tour. Amper over de finish, nog nahijgend van de inspanning (het draaien en keren door de Ierse hoofdstad werd met een senlheid van ruim 54 kilometer per uur afgelegd) werd Boardman door een Ierse toeschouwster 'opgevangen'.

De vrouw had zich niets aangetrokken van de versperringen en sloeg de kapot gereden Boardman eens flink op de rug, onderwijl een sigaret onder diens neus houdend. Omdat de renner geen woord kon uitbrengen, richtte zij haar vragen op een toegesnelde verzorger en journalisten: 'Is hij tweede? Vierde? Wie is hij eigenlijk?'

In het bepaald niet wielerbewuste Ierland (de speaker vond ook de tijd van Giro-winnaar Pantani, slechts zeven waren nóg slechter, 'werkelijk schitterend') is Boardman een onbekende. In eigen land is het iets beter. Hij heeft een column in The Observer, waarin hij vorige week uitlegde waarom hij als ronderenner vaak faalt, hoewel hij kan tijdrijden én klimmen.

'Mijn testosterongehalte is te laag, lager dan dat van mijn zoontje George', droeg Boardman aan als oorzaak voor het feit dat hij tijdens rittenkoersen zo moeizaam herstelt van de inspanningen. Of dit euvel inmiddels is verholpen liet hij in het midden. In de laatste voorbereidingskoers op de Tour, de Route du Sud, werd hij ziek en stapte hij de eerste dag af.

Van de renners die in ieder geval wél bij de top van het klassement worden verwacht, gaf Banesto-kopman Olano zaterdag het minste toe op Boardman. Ook Jalabert, Ullrich, Zülle en Dufaux bleven goed in het spoor. Riis klapte na de laatste bocht ineen.

Festina-kopman Virenque reed een opmerkelijk sterke proloog, maar bij zijn ploeg kon er zaterdag maar moeilijk een lachje vanaf. Festina wordt met een dopingschandaal geassocieerd en is, afgezien daarvan, als eerste ploeg door de Tourjury beboet. Voor iets onbenulligs: ter vermindering van de luchtweerstand hadden Virenque en de zijnen hun rugnummers voor een deel in hun koersbroek laten verdwijnen.

Met doldwaze uitmonsteringen als die van de Banestoploeg (een soort zwembandje in het shirt verwerkt opdat de reclame op onderrug en bil er beter uit sprong) had de jury geen moeite.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.