BMX-fietster Smulders kiest voor maatwerk richting Rio

Ze was de minst verwachte Nederlandse medaillewinnares bij de Olympische Spelen van Londen. Laura Smulders pakte brons op de BMX-fiets en de jaren erna bleek dat geen toevalstreffer.

Laura Smulders. Beeld anp

Op weg naar Rio 2016 heeft de Horssense dit jaar een andere weg ingeslagen. Buiten de nationale selectie zocht ze naar een meer persoonsgerichte benadering. ,,Ik heb voor mezelf gekozen'', vertelt ze kort voor de wereldbekerwedstrijd op Papendal van komend weekeinde. Smulders, vorig jaar winnares op de thuisbaan, ontbreekt wegens knieproblemen.

Haar eerste winter buiten de selectie van bondscoach Bas de Bever is niet verlopen zoals gepland. In december liep ze bij een trainingsongeval een knieblessure waarvan ze nu, na twee kijkoperaties, vrijwel hersteld is. Een paar weken geleden deed Smulders (22) zelfs al mee aan de eerste wereldbekerwedstrijd in Manchester. ,,Daar was ik als een van de top acht in de wereldbekerstand van vorig jaar nog zeker van een plaats in het hoofdtoernooi. Dat leverde punten op voor de landenranglijst die bepaalt met hoeveel deelnemers we straks in Rio zijn. Op Papendal moet ik me door de kwalificaties heen worstelen. Dat komt nog te vroeg.''

En dus richt ze zich maar op de eerstvolgende doelen; de Europese Spelen in Bakoe en twee weken later de EK in Erp waar ze de titelverdedigster is. Samen met Martijn Jaspers richtte Smulders afgelopen winter een commerciële ploeg op, het TVE BMX team. Jaspers maakte vorig jaar deel uit van de nationale selectie, een plaats die hij dankte aan zijn sterke optreden (vierde) het jaar ervoor bij de WK in Auckland. ,,Martijn heeft altijd alles zelf gedaan, hij maakt ook nu de trainingsschema's.'' Haar vader is de manager, de Belg Eli Piccart, afkomstig uit het zijspancrossen, de coach.

,,Ik heb het goed gehad in de nationale selectie'', vertelt Smulders die drie jaar onder bondscoach De Bever trainde. ,,Ik heb veel geleerd maar Bas gaat uit van een programma voor de hele groep. Maar BMX'en is een individuele sport; niet iedereen heeft dezelfde aanpak nodig.''

Ze kaartte het wel aan. ,,Maar er veranderde niets. Toen de mogelijkheid zich voordeed heb ik voor mezelf gekozen. Een aantal sponsors wilde erin stappen.'' Vrijwel hersteld kijkt Smulders vooral uit naar de WK in Zolder en Rio 2016. ,,De WK wordt buiten verreden, op een baan die me ligt. Met Rio hoop ik dit najaar kennis te maken op het testevent. Een beetje proeven hoe het is. Het zegt trouwens niet alles. Voor de Spelen heb ik in Londen een wedstrijd gereden, dat was helemaal niks.''

Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Laura Smulders. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.