BMX'ers maken favorietenrol op WK niet waar, en grijpen naast medailles

Nederland is volgens alle UCI-ranglijsten BMX-land nummer één, maar op de WK in het Amerikaanse Rock Hill heeft de fietscrossequipe van bondscoach Bas de Bever zaterdag nimmer zijn status waargemaakt. Voor het eerst in vier jaar tijd was de oogst in de eliteklasse nul medailles.

Laura Smulders in actie tijdens de UCI BMX Supercross World Cup. Beeld anp

Op de 'korte racebaan' in South Carolina waren de ogen gericht op Laura Smulders. De 23-jarige Europees kampioen domineerde dit jaar bijna alle wedstrijden in het BMX en gold als de topfavoriete voor de eindzege bij de vrouwen. Ze won de eerste twee heats, eindigde als derde in de halve finales, maar in de strijd om de medailles kwam ze belabberd uit de startblokken. Ze tikte het hek aan.

'Dan lig je achteraan en wordt het lastig om een resultaat neer te zetten. Voor die zesde plek kwam ik niet naar de WK', zegt Smulders in een persbericht van de wielerbond KNWU. De BMX'er won in 2012 brons bij de Zomerspelen van Londen.

Smulders had zich tot doel gesteld om een 'triple' te veroveren: na de Nederlandse en Europese titel ook de wereldtitel. Ze heeft de motivatie hervonden na de teleurstellende Olympische Spelen van Rio de Janeiro, waar ze na een valpartij in de laatste bocht als zevende eindigde.

Door gericht te trainen is ze dit seizoen naar eigen zeggen explosiever geworden, waardoor ze bij de start sneller op gang komt. Dat moment is cruciaal bij BMX: wie na het vallen van het starthek geen goede uitgangspositie verovert, is vaak kansloos voor de medailles.

Echec voor de mannen

Smulders is met haar lengte van 1.70 meter een van de langste rijders in de BMX. Dat maakt snel starten op de kleine fiets ingewikkelder. 'Mijn belangrijkste concurrenten zijn ongeveer tien centimeter korter', zei in de aanloop naar de WK tegen AD Sportwereld. Hoewel het mislopen van het WK-goud een teleurstelling is, denkt Smulders vooruit. Ze heeft haar vizier gericht op de Zomerspelen van 2020 in Japan. Dan is ze 26 jaar oud, volgens haar de perfecte leeftijd om uit te blinken in het gevaarlijke fietscrossen voor volwassenen.

Ook de doorgaans succesvolle mannen konden Nederland niet aan eremetaal helpen. Niek Kimmann stond symbool voor het echec in Rock Hill. De 21-jarige wereldkampioen van 2015, en wereldkampioen tijdrit van vorig jaar, vertrok in de finale helemaal aan de buitenkant van het startpodium en was bij voorbaat kansloos voor een derde wereldtitel.

Niek Kimmann en Kevin van Groenendaal aan de start van de UCI BMX Supercross World Cup. Beeld anp

Dankzij een machtige inhaalrace leek hij als derde over de meet te komen, maar de Fransman Joris Daudet was hem in de eindsprint nipt voor. Het verschil bedroeg 27 duizendsten van een seconde.

Jelle van Gorkom, die vorig jaar zilver bemachtigde op de Olympische Spelen van Rio de Janeiro, haalde zijn topniveau niet - mede vanwege een eerdere handblessure - en strandde net als olympiër Twan van Gendt in de kwartfinales. Alleen het zilver van de 18-jarige Kevin van de Groenendaal bij de junioren leidde kortstondig tot euforie in de Nederlandse ploeg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.