BMX'er Van Gorkom is de twijfel voorbij

Een jaar na de Spelen van Londen staat Jelle van Gorkom komend weekeinde als nummer 1 van de wereld aan de start bij het WK BMX in Nieuw-Zeeland. Het olympische optreden van de geboren Achterhoeker werd een teleurstelling die hem deed twijfelen over zijn toekomst als fietscrosser. 'Maar dit is wat ik het liefste doe', concludeerde hij na een periode van bezinning.

Jelle van Belkom Beeld anp

De Spelen kwamen te vroeg, was al in Londen de conclusie nadat Van Gorkom (22) in de kwartfinales het toernooi roemloos had verlaten. De teleurstelling was groot, al was het eigenlijk al een wonder dat de in Lichtenvoorde opgegroeide BMX'er na zijn zware ongeval 4 maanden voor Londen bij een wereldbekerwedstrijd in het Amerikaanse Chula Vista meedeed. Van Gorkom liep gebroken en gekneusde ribben op en een gaatje in zijn longvlies. Hij werd een week kunstmatig in slaap gehouden en mocht pas 3 weken na het ongeval terugvliegen naar Nederland.

Hij arriveerde afgelopen zomer in Londen zonder een wedstrijd te hebben gefietst. 'Het heeft me heel veel moeite gekost te accepteren dat ik op de Spelen, de belangrijkste wedstrijd uit mijn loopbaan, niet fit was. Ik dacht eraan iets anders te gaan doen. Ik heb ook 2,5 maand geen crossfiets aangeraakt. Wel een gewone racefiets. Dat vond ik leuk, maar de overstap is te groot. De baan? Nee, een rondje van 350 meter en alleen maar linksom, dat vind ik saai.'

Stoppen, het spookte wel eens door zijn hoofd. Ook door het ongeval. 'Een blessure zit in een klein hoekje in deze sport. Het is me niet in mijn koude kleren gaan zitten. Zoiets moet je fysiek, maar zeker mentaal niet te vaak meemaken.'

Een klein jaar later is alles anders. Van Gorkom won de wereldbekerwedstrijd op de thuisbaan op Papendal en leidt de wereldranglijst. 'Ik voel me heel goed', meldt hij kort voor vertrek naar Auckland waar de elitecrossers zaterdag (tijdrit) en zondag (cross) in actie komen in een indoorwedstrijd. 'Even wennen, de lucht is wat droger en de parcoursen zijn iets kleiner. Het is meer dringen in de bochten.' Verder ziet hij weinig verschil met de buitenbanen waarop bijvoorbeeld bij wereldbekers en de Spelen wordt gefietst. 'De heuvel is 8 meter hoog met dezelfde hoekgraden. We starten met acht en wie het eerst bij de finish is, wint.''

Zin heeft het wel gehad, zijn deelname aan de Spelen. 'Niet qua resultaat dus, maar wel als ervaring. Ik werd daar wakker met een hartslag van 65 in plaats van de normale 45. Het is groots, er komt veel meer op je af. Alleen daarom is het al goed dat ik er was. Ik ben 22 en moet zeker nog één Spelen kunnen meemaken.'

Beeld epa
Jelle van Gorkom. Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.