InterviewNiek Kimmann

BMX’er Kimmann verruilt Papendal voor alpentoppen op zoek naar het heilig vuur

Niek Kimmann, verliet de nationale selectie om zich in Zwitserland voor te bereiden op de Olympische Spelen. Of dat een verstandige keuze was, zal dit weekend moeten blijken bij Wereldbekerwedstrijden in Verona, het laatste kwalificatiemoment.

Niek Kimmann op de foto met zijn BMX, in de zomer van 2020, een halfjaar voor hij naar Zwitserland zal vertrekken.  Beeld Getty Images
Niek Kimmann op de foto met zijn BMX, in de zomer van 2020, een halfjaar voor hij naar Zwitserland zal vertrekken.Beeld Getty Images

Voor Niek Kimmann loopt de weg naar olympisch goud via Zwitserland. Sinds een halfjaar vormen besneeuwde Alpentoppen het decor waarin de 24-jarige BMX’er zijn kleine fiets door grote kombochten stuurt en over hoge bulten springt. Het is in aanloop naar de Spelen van Tokio een even opmerkelijke als noodzakelijke keuze van een sporter die negen jaar lang op nationaal sportcentrum Papendal trainde en woonde.

‘Ik had een nieuwe prikkel nodig’, zegt Kimmann. Steeds vaker voelde de plek waar hij de basis legde voor onder meer de wereldtitel en wereldbeker als de plek waar hij niet meer het maximale uit zichzelf haalde. ‘Ik zat in een sleur, moest uit mijn comfortzone treden om mij als mens en topsporter verder te ontwikkelen.’

In Zwitserland heeft de fietscrosser uit het Overijsselse Lutten zich aangesloten bij de internationale trainingsgroep van wielerbond UCI. Onder leiding van de Britse coach Liam Phillips traint hij er dagelijks met de Japanner Yoshi Nagasako en Zwitser Simon Marquart, beiden behorend tot de wereldtop. Al blijft Kimmann voor Nederland uitkomen en krijgt hij het stipendium van NOCNSF.

Tijdens de wereldbekerwedstrijden dit weekeinde in het Italiaanse Verona draagt hij het oranje shirt. Het is voor de Nederlandse selectie het laatste kwalificatiemoment voor de Spelen. Bondscoaches Raymon van der Biezen en Rob van den Wildenberg mogen drie mannen en drie vrouwen meenemen komende zomer. Kimmann lijkt als hoogstgeplaatste Nederlandse man zeker van zijn plek voor Tokio, ook al volgt hij zijn eigen route ernaartoe.

Horizon verbreden

Het verlangen om zijn horizon te verbreden leefde al langer bij Kimmann. Al in 2016 bedacht hij dat hij na de Spelen van Tokio toe was aan een nieuwe omgeving, avontuurlijk als hij is ingesteld. Waar veel topsporters het liefst met oogkleppen op toewerken naar hun doel, gedijt Kimmann het best als hij zijn ogen ook de kost geeft buiten de wereld van de topsport.

Tot corona roet in het eten gooide en de Spelen een jaar werden uitgesteld. Het idee om nog een winter hetzelfde te doen als wat hij al negen jaar deed, had een beklemmende uitwerking op hem. Alsof het heilige vuur niet meer brandde. ‘Ik merkte dat ik nonchalant werd, trainde onbewust op 95 in plaats van 100 procent. Toen wist ik: dit is niet goed.’

Hij zette de voor- en nadelen van een vroegtijdig vertrek naar het buitenland op een rij, maar luisterde uiteindelijk toch vooral naar zijn gevoel. Hij nam een risico om vlak voor de Spelen zijn vertrouwde omgeving te verlaten en trainingsschema’s los te laten. Anderzijds kon hij zijn enthousiasme over het nieuwe onbekende maar moeilijk beteugelen.

Kimmann draait het om: ‘Ik zag het als een groter risico om op Papendal te blijven trainen, omdat ik daar de echte scherpte tijdens mijn trainingen miste. Daar kom je niet mee weg in de absolute top. Met mijn hoofd was ik al ergens anders.’

Weg uit nationale selectie

Kimmann is niet de enige BMX’er die de nationale selectie op Papendal de afgelopen jaren de rug heeft toegekeerd. Laura Smulders, winnaar van olympisch brons in 2012, richtte een eigen commerciële ploeg op. En regerend wereldkampioen Twan van Gendt besloot in 2018 zijn eigen pad te kiezen.

Het is voor de bond aanleiding om het bondsprogramma na de Spelen onder de loep te nemen. ‘Wellicht is het goed om een iets andere invulling aan te geven, waarbij we de toppers meer vrijheid geven’, aldus bondscoach Van der Biezen. ‘Wij willen de beste rijders blijven begeleiden. Als dat vraagt om een andere aanpak, dan sluiten wij daar onze ogen niet voor. Al zullen de sporters altijd aan bepaalde richtlijnen moeten voldoen.’

Van der Biezen moest even slikken toen Kimmann hem mededeelde uit het programma van de nationale selectie te stappen. ‘We wisten al dat hij de ambitie had een keer naar het buitenland te gaan, de timing was onverwachts. Maar als we hem met tegenzin op Papendal hadden gehouden, zouden we in Tokio sowieso niet de beste versie van Niek zien.’

Ook een kopie van de startheuvel en eerste bult in Tokio op Papendal kon Kimmann niet in Nederland houden om zich optimaal voor te bereiden op de Spelen. Al bepaalt de start voor een groot gedeelte de rest van de race. ‘Ik wil zoveel skills hebben dat ik op elke baan goed uit de voeten kan. Alleen zo word ik een zo compleet mogelijke BMX’er. Ik wil in elke wedstrijd goed zijn, niet alleen op de Spelen.’

Persoonlijke ontwikkeling

Daar hoort in de ogen van Kimmann ook zijn persoonlijke ontwikkeling bij. In aanraking komen met andere culturen, onbekende plekken ontdekken en nieuwe mensen ontmoeten in plaats van familie die altijd in de buurt is of een fietsende broer met wie hij ontelbaar veel uren doorbracht.

Spijt van zijn verhuizing naar Zwitserland heeft hij nog geen moment gehad. Tussen de besneeuwde Alpentoppen heeft hij zijn scherpte hervonden. En net zo belangrijk: hij heeft zich als persoon kunnen ontwikkelen. Of de kans op goud in Tokio daardoor is toegenomen, durft hij niet te zeggen. ‘Garanties heb je nooit, maar ik voel me rijker dan ooit.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden