Blokhuijsen wordt in Hamar neergezet als favoriet

De laatste drie keer eindigde schaatser Jan Blokhuijsen bij het Europees kampioenschap allround als tweede. Nu Sven Kramer het toernooi vanwege zijn voorbereidingen op de Olympische Spelen een keer overslaat, lijkt de weg eindelijk vrij voor de Noord-Hollander. 'Ik ben hier net neergezet als favoriet', aldus Blokhuijsen vanuit Hamar, waar hij op jacht gaat naar de eerste grote prijs uit zijn loopbaan. 'Deze kans moet ik pakken.'

Beeld anp

Net als Kramer twijfelde ook Blokhuijsen lang over deelname in Noorwegen. De schaatser van Team Corendon plaatste zich eind december voor de Olympische Spelen, waar hij in actie komt op de 5 kilometer en de ploegachtervolging. Alles staat in het teken van dat toernooi. Na overleg met zijn coach Jan van Veen besloot Blokhuijsen toch af te reizen.

'Dit is de beste route richting Sotsji. Nu kan ik nog een toernooi op niveau meepakken', zo legt Blokhuijsen uit. 'Anders zou ik vanaf het olympisch kwalificatietoernooi 6 weken lang geen wedstrijd hebben gereden, en dat is lang.'

Kramer ontbrak 3 jaar geleden, in Collalbo, ook al eens bij het EK allround. De Fries nam het jaar na de Spelen van Vancouver namelijk rust. De Europese allroundtitel ging toen naar de Rus Ivan Skobrev. Blokhuijsen moest zich met de tweede plaats tevreden stellen en Koen Verweij werd derde. Nu is zilver niet meer voldoende voor de 24-jarige Blokhuijsen, die Verweij en de Belg Bart Swings als belangrijkste concurrenten ziet. 'Maar ik ben ook benieuwd hoe Douwe de Vries en Denis Joeskov voor de dag komen. En ik heb geen idee hoe ik de Noren momenteel zelf in moet schatten.'

Blokhuijsen had ruim een maand geleden nog niet kunnen bedenken dat hij als favoriet aan de start zou staan bij het EK. De Nederlandse afstandskampioenschappen verliepen behoorlijk teleurstellend en ook bij de eerste wereldbekerwedstrijden van het seizoen was de vorm bij de voormalig rijder van TVM, mede door problemen met zijn schaatsen, ver te zoeken. Blokhuijsen eindigde op de 5 kilometer in Salt Lake City zelfs als 12e. Precies op tijd kwam het goed. Een maand terug eindigde de langebaanschaatser in Berlijn kort achter Jorrit Bergsma als tweede op de 5 kilometer. Die goede vorm trok Blokhuijsen door naar het olympisch kwalificatietoernooi, waar hij op eigen kracht een startbewijs voor de Spelen in de wacht sleepte.

'Als prestaties uitblijven, word je onrustig. Het was daarom toch een opluchting', kijkt zijn trainer Jan van Veen terug op die periode. De coach vindt dat Blokhuijsen nog beter kan dan hij laat zien. 'Daarom is het goed dat hij in aanloop naar de Spelen nog meedoet bij dit EK.'

Beeld anp
Beeld epa
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden