Blokhuijsen heeft felbegeerde hoofdprijs eindelijk binnen

Hoe het voelt om tweede of derde te worden bij een internationaal allroundkampioenschap, hoefde niemand Jan Blokhuijsen nog te vertellen. De Nederlandse schaatser behaalde de laatste drie EK's zilver, en ook bij het WK stond hij al twee keer op het podium (zilver en brons). Bij afwezigheid van Sven Kramer moest het dit weekeinde in Hamar maar eens gebeuren, zo vond Blokhuijsen. De Noord-Hollander slaagde in zijn missie en heeft zijn felbegeerde hoofdprijs eindelijk binnen.

Beeld ap

Vanzelf ging het allemaal niet. Koen Verweij zag ook zijn kansen om de macht over te nemen. De twee generatiegenoten maakten er in het Vikingschip een boeiend gevecht van. Verweij blonk uit op de 500 en 1500 meter, terwijl Blokhuijsen heerste op de 5 en 10 kilometer. Verweij begon de afsluitende langste afstand met ruim 5 seconden voorsprong op zijn concurrent, die gedurende de race steeds verder weg schaatste. Met een uiterste krachtsinspanning probeerde Verweij in de laatste twee rondjes het verschil nog binnen de perken te houden, maar hij redde het net niet. 'Dit bewijst dat allrounden heel spannend is', aldus Blokhuijsen.

De slotrace tussen Blokhuijsen en Verweij was om meerdere redenen pikant. Blokhuijsen kwam tot vorig seizoen nog uit voor TVM. Hij vond dat hij te weinig inbreng had, bijvoorbeeld bij het maken van trainingsprogramma's. Hij keerde terug bij zijn voormalige trainer Jan van Veen. Verweij bewandelde juist de omgekeerde weg en ging voor de tweede keer in zijn nog jonge loopbaan aan de slag bij het TVM van coach Gerard Kemkers.

De eerste maanden van dit seizoen verliepen moeizaam voor Blokhuijsen. Begin december kwam de ommekeer, met een uitstekende 5 kilometer bij wereldbekerwedstrijden in Berlijn. Eind december volgde de beloning met een olympisch startbewijs op die afstand. Met het oog op Sotsji twijfelden Blokhuijsen en Van Veen nog of het verstandig was aan het EK mee te doen. Een grotere kans op de eindzege zou er voorlopig niet komen, zo beseften beiden. De keuze pakte goed Blokhuijsen: 'Ik ben onwijs blij dat ik deze op mijn erelijst kan bijschrijven. Allrounden is me met de paplepel ingegoten.'

Verweij zal nog even geduld moeten hebben voor ook hij zijn eerste grote prijs pakt. 'Dit is eventjes zuur. Ik word liever vierde dan op deze manier tweede', sipte de 1500 meterspecialist. 'Ik heb het op de 5 kilometer laten liggen.'

Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden