Bloemendaal heeft met Dwyer een tophockeyer in huis

'Het is goed om hier terug te zijn. Bloemendaal is mijn tweede thuis'

Vijf keer de beste hockeyer van de wereld, 38 en dit seizoen terug bij Bloemendaal. Bij wijze van grap had coach Michel van den Heuvel van de zomer gevraagd of hij geen zin had weer te komen spelen. Zondag is de Australiër op 'halve kracht' van grote waarde.

Foto Klaas Jan van der Weij

Verwacht van Jamie Dwyer geen overbodige trucs, wel dodelijke effectiviteit. Vanwege die eigenschap werd de Australiër vijf keer uitgeroepen tot beste speler van de wereld. Veel liefhebbers noemen hem de grootste hockeyer aller tijden. Op 38-jarige leeftijd is hij teruggekeerd in Nederlandse competitie.

Dwyer speelt met zijn oude liefde Bloemendaal, waar hij tussen 2004 en 2011 ook al actief was, de topper tegen Amsterdam (uitslag 2-0), als in het laatste kwart een hevige onweersbui losbarst. De scheidsrechter staakt de wedstrijd vanwege de bliksem. Met een doorweekt shirt zoekt Dwyer de kleedkamers op. Het is zondagmiddag ijskoud in Bloemendaal, aan de voet van 't Kopje.

Waarom Dwyer de winderige Nederlandse velden verkiest boven een warm pensioen in Australië? 'Ik houd van de Nederlandse hockeycultuur', zegt Dwyer. Daarbij doelt hij niet alleen op het niveau van de competitie. 'Als ik door Bloemendaal rijd, zie ik overal kinderen met hockeysticks. Dat zie je nergens anders in de wereld.'

Dwyer werd met Australië olympisch- en wereldkampioen. Met Bloemendaal was hij vier keer de beste de Nederlandse hoofdklasse. Hij had niks meer te bewijzen, toch wist Bloemendaal-coach Michel van den Heuvel hem te verleiden tot een terugkeer.

De twee kwamen elkaar deze zomer tegen op de EK in Amsterdam. Dwyer was daar voor de promotie van zijn eigen hockeystickmerk. Van den Heuvel vroeg of Dwyer niet een leuke Australische speler kende, die een jaartje in Nederland wilde spelen. Toen lachend: 'Of ben je zelf beschikbaar?'

Power

In eerste instantie bedankte Dwyer, maar het plannetje bleef broeien in zijn achterhoofd. Zijn vrouw is Nederlandse, bovendien is Nederland de grootste afzetmarkt voor hockeysticks. Hij stuurde een mail naar Van den Heuvel met de mededeling dat hij weer speler van Bloemendaal werd.

Aanname, draai, schot. Bijna een doelpunt. Het is een typisch Dwyer-moment in het eerste kwart van de wedstrijd tegen Amsterdam. In de cirkel kan haast niemand hem stoppen.

Ondanks zijn leeftijd heeft hij nog de kwaliteiten om de hoofdklasse te spelen. De inschatting van Van den Heuvel was juist. De voormalig bondscoach trainde de Australiër al van 2004 tot 2008 bij Bloemendaal. 'Bij Jamie spat de power er vanaf. In de cirkel is hij dodelijk.'

Jamie Dwyer nadat hij Bloemendaal kampioen heeft gemaakt in 2010 Foto anp

In deze fase van de competitie staat Dwyer minder dan de helft van de wedstrijd op het veld. Ondanks zijn spaarzame minuten speelt hij tegen Amsterdam een cruciale rol. 'Jamie, you go', zegt Van den Heuvel zondag in de bloedstollende slotfase van de wedstrijd.

De stand is 1-0 voor Bloemendaal, maar Amsterdam is al geruime tijd op zoek naar de gelijkmaker. Van den Heuvel beseft dat hij de ervaring van Dwyer goed kan gebruiken.

De wissel van Van den Heuvel pakt goed uit. Dwyer onderbreekt een Amsterdamse aanval, waarna Bloemendaal een strafcorner versiert. Dwyer is de man die strafcorners aangeeft, hij heeft het al duizenden keren gedaan. Ook nu is de push perfect. Tim Swaen maakt de bevrijdende 2-0. Dwyer na de wedstrijd: 'Het is goed om hier terug te zijn. Bloemendaal is mijn tweede thuis.'

Van den Heuvel noemt Dwyer samen met Teun de Nooijer en de legendarische Pakistaan Shahbaz Ahmed tot beste hockeyers aller tijden. 'Ik heb ze alle drie gecoacht. Wat topspelers gemeen hebben is dat ze meer zien dan de rest. Soms zien ze zelfs meer dan de coach.'

Hockeyliefhebbers kunnen eindeloos speculeren of Dwyer echt de allergrootste is. Zelf lijkt Dwyer een einde aan die discussie te maken door steevast met rugnummer 1 te spelen.

Voormalig international Jacques Brinkman, in Bloemendaal aandachtig toeschouwer van zijn zoon Thierry, noemt Shahbaz als de beste aller tijden, maar zet Dwyer op 2. 'Het is zijn torinstinct dat hem uniek maakt. Zijn loopje, een beetje rechtop, heeft iets karakteristieks. Je pikt hem er meteen uit.'

Sterk lichaam

Natuurlijk heeft zijn leeftijd ook vat op Dwyer, al keek de fysiotherapeut op van de fitheid van de Australier. Dwyer had het sterkste lichaam dat hij in weken onder had genomen. Van den Heuvel ziet desondanks duidelijke verschillen met de Dwyer van tien jaar geleden. 'De snelheid en power nemen af naarmate je ouder wordt. Tien jaar geleden gaf je hem de hem de bal en was hij levensgevaarlijk in zijn voorwaartse beweging. Nu moet hij gedoseerder spelen.'

Volgens Van den Heuvel zal Dwyer de komende weken nog alleen maar fitter worden. De hockeycompetitie wordt pas echt spannen in het voorjaar, wanner de play-offs voor de landstitel worden gespeeld. Pas op dat moment zal Dwyer willen pieken, net als hij in 2010 deed toen hij de winnende strafbal maakte in de finale. Het was de laatste keer dat Bloemendaal landskampioen werd. Dwyer beseft als geen dat ze in Bloemendaal snakken naar een nieuwe landstitel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.