Hockey play-offs

Bloemendaal bezwijkt opnieuw onder de druk, Amsterdam gaat door naar de finale tegen Kampong

Doelman Jan de Wijkerslooth en Johannes Mooij van Amsterdam vieren het bereiken van de hockeyfinale van de play-offs. Beeld KOEN SUYK

Met een 3-0-zege in deel 3 van de halve finales van de play-offs tegen Bloemendaal voltooiden de hockeyers van ­Amsterdam hun ongekende wederopstanding.

Zondag leek Bloemendaal de finale tegen Kampong bij een 2-0-voorsprong al te hebben bereikt, maar Amsterdam-coach Graham Reid heeft zijn ploeg geleerd om grote wedstrijden te winnen. De ontsnapping via shoot-outs gaf Amsterdam energie. Bloemendaal bleek mentaal gewond en verloor donderdag ook het tweede thuisduel.

Zelden zo spannend

Zelden waren de hockeyklassiekers tussen Bloemendaal en Amsterdam zo opwindend als dit seizoen. Twee keer moesten shoot-outs de beslissing brengen, na de bizarre 5-5 in het Wagener Stadion en het 2-2-gelijkspel, zondag in Bloemendaal. Amsterdam dwong vanuit het niets een derde duel af, waarin de spelers van Bloemendaal al even verkrampt oogden als hun coach Michel van den Heuvel. ‘Na de 1-0 zag je die jongens van Bloemendaal denken: daar gaan we weer’, zei Amsterdam-aanvoerder Billy Bakker.

Vorig seizoen werd Bloemendaal in de halve finales van de play-offs uitgeschakeld door Kampong, nadat het als eerste was geëindigd in de hoofdklasse. Coach Van den Heuvel kreeg een herkansing, maar ook nu faalde Bloemendaal twee keer in eigen huis. Hij moest niet alleen in tactisch opzicht zijn meerdere erkennen in de Australische coach Reid. Niet voor het eerst in zijn carrière bezweek Van den Heuvel onder de druk.

Natuurlijk had zijn ploeg de play-offs zondag al verloren door bij een 2-0-voorsprong aan de noodrem te trekken. Van den Heuvel ontkende dat hij zich door angst had laten leiden. ‘We hebben toen wel verzuimd om de wedstrijd te killen.’ De coach die altijd controle predikt, had het noodlot over zijn ploeg afgeroepen. Amsterdam maakte die fout niet. Twee speeches van dragende spelers maakten het verschil.

Winnaarsmentaliteit

De formidabele verdediger Kavanagh fungeert bij Amsterdam als klankbord van zijn landgenoot Reid. Hij had zijn teamgenoten zondag met een vlammende monoloog geïnspireerd tot een inhaalrace. Donderdag hamerde Bakker bij een 2-0-voorsprong op meer agressie. Zijn ploeg verkeerde na een tip-in van topscorer Pruyser en een rebound van Buissant in een identieke situatie als Bloemendaal in wedstrijd 2 van de play-offs. Bakker: ‘We moesten niet achteruit lopen als de spelers van Bloemendaal.’

Coach Reid had het vorig seizoen al gezien tijdens de play-offs. De hockeyers van Amsterdam konden wel een vleugje Australische winnaarsmentaliteit gebruiken. ‘Spelen met ballen noemen jullie dat in het Nederlands’, zei Reid, lachend. Amsterdam dood en begraven, halverwege duel 2? ‘Bij elkaar, voor elkaar; dat is ons motto. De jongens hadden zondag al een flinke tik uitgedeeld.’

Reid haalde dubbel rendement uit zijn pokerspel met de keepers. Invaller Philip van Leeuwen loodste Amsterdam zondag door de shoot-outs. Donderdag schitterde Jan de Wijkerslooth weer in het doel van Amsterdam ‘Ik heb Van Leeuwen gezegd dat we dankzij hem een derde wedstrijd konden spelen’, aldus Reid. ‘En natuurlijk was De Wijkerslooth geprikkeld. Nu sleepte hij ons er weer doorheen.’

Amsterdam - Kampong

Amsterdam beschikt niet over de beste keepers van de hoofdklasse, bravoure hebben ze wel. Met een biertje in de hand proostte De Wijkerslooth zo ongeveer met elke Amsterdam-fan, nadat hij liefst zeven strafcorners van Bloemendaal had gepareerd. Zijn collega Jaap Stockmann beleefde een droevig slot van een illustere carrière. Hij werd na rust ook gepasseerd door Verga (0-3) en moet zich nu richten op de Euro Hockey League.

Meer dan een troostprijs zal het niet opleveren, de landstitel is een Nederlandse hockeyer veel meer waard. Amsterdam mag nu titelhouder Kampong uitdagen in de finale van de play-offs, sterspelers als Dwyer en Fuchs brachten Bloemendaal niet de gewenste magie. ‘Wij moeten meedogenlozer worden, maar het is een lang proces’, aldus coach Van den Heuvel. ‘De routiniers van Amsterdam snakken al zes jaar naar de landstitel, Kampong heeft er zelfs dertig jaar op gewacht.’

Van den Heuvel vergat erbij te zeggen dat Bloemendaal alweer acht jaar geleden de beste was. Als kampioenenmaker bij Oranje Zwart keerde de voormalige bondscoach in 2016 terug naar naar zijn oude liefde. Na twee pijnlijke uitglijders op rij in de play-offs zal het Bloemendaal-bestuur zich afvragen of Van den Heuvel de geschikte coach is om de glorietijd te laten herleven.

Winst hockeysters Den Bosch

De hockeysters van Den Bosch hebben in de finale van de play-offs tegen Amsterdam de eerste tik uitgedeeld door een 2-1-achterstand op de valreep om te buigen in een 3-2-zege. Amsterdam kwam twee keer op voorsprong, eerst na een rake strafcorner van aanvoerder De Goede. De na chronisch blessureleed herstelde Welten maakte het verschil voor Den Bosch. Ze tekende voor de 1-1, nadat Amsterdam-keeper Veenendaal haar eerste inzet nog had gekeerd. Met een tip-in leek Jonker Amsterdam aan een overwinning te helpen, tot Welten door de defensie soleerde. Zij forceerde de strafcorner, die door Matla werd benut. In de slotseconden duwde Verbruggen de bal over de lijn: 3-2.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden